Ο FDA προτείνει την απαγόρευση των τσιγάρων με μενθόλη και των πούρων με γεύση

Placeholder κατά τη φόρτωση των ενεργειών του άρθρου

Η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων πρότεινε την Πέμπτη την απαγόρευση των τσιγάρων μενθόλης, ένα σημαντικό βήμα που επαινείται από κορυφαίες ομάδες υγείας και πολιτικών δικαιωμάτων που λένε ότι η καπνοβιομηχανία έχει ιστορικό επιθετικού μάρκετινγκ στις μαύρες κοινότητες και προκαλεί σοβαρή βλάβη, συμπεριλαμβανομένων υψηλότερων ποσοστών ασθενειών που σχετίζονται με το κάπνισμα και θάνατος.

Ο FDA πρότεινε επίσης την απαγόρευση των γεύσεων στα πούρα, συμπεριλαμβανομένων των μικρών που ονομάζονται πουράκια που είναι δημοφιλή στους εφήβους.

Ο Επίτροπος του FDA, Robert M. Califf, σε παρατηρήσεις σε δημοσιογράφους, είπε ότι η απαγόρευση των τσιγάρων μενθόλης και των πούρων με γεύση θα σώσει ζωές και θα μειώσει τις ανισότητες στην υγεία. Εκφράζοντας την αίσθηση του επείγοντος για την οριστικοποίηση του κανόνα, τόνισε ότι 480.000 άνθρωποι ετησίως στις Ηνωμένες Πολιτείες πεθαίνουν από ασθένειες που σχετίζονται με το κάπνισμα, καθιστώντας το κάπνισμα την κύρια αιτία θανάτου που μπορεί να προληφθεί.

Ωστόσο, η ημερομηνία έναρξης ισχύος της απαγόρευσης θα μπορούσε εύκολα να απέχει δύο χρόνια. Η FDA θα δεχτεί δημόσια σχόλια για τους επόμενους μήνες και στη συνέχεια θα συντάξει έναν τελικό κανονισμό που θα περιλαμβάνει χρόνο παράδοσης για τους κατασκευαστές για την παραγωγή κλείστρου. Οι δικαστικές προκλήσεις από τον κλάδο αναμένονται και θα μπορούσαν να πυροδοτήσουν μια παρατεταμένη δικαστική μάχη.

Υποθέτοντας ότι οριστικοποιηθεί μια ομοσπονδιακή απαγόρευση, θα ήταν η πιο επιθετική ενέργεια που έλαβε η FDA κατά της βιομηχανίας από τότε που το Κογκρέσο έδωσε στην υπηρεσία την εξουσία να ρυθμίζει τα προϊόντα καπνού το 2009, δήλωσε ο Matthew L. Myers, πρόεδρος της Εκστρατείας για τα παιδιά χωρίς καπνό .

«Αυτό είναι ένα τεράστιο βήμα προς τα εμπρός» για τη μείωση των ανισοτήτων στον τομέα της υγείας, δήλωσε η Carol McGruder, συμπρόεδρος του Συμβουλίου Ηγεσίας του Αφροαμερικανικού Ελέγχου του Καπνού, μιας ομάδας υπεράσπισης που έχει πιέσει σκληρά για την αλλαγή. Λόγω πιθανών καθυστερήσεων που σχετίζονται με αντιδικίες, προέτρεψε τις πολιτείες και τις πόλεις να υιοθετήσουν τις δικές τους απαγορεύσεις.

Οι κατασκευαστές πούλησαν 203,7 δισεκατομμύρια τσιγάρα στις Ηνωμένες Πολιτείες το 2020, σύμφωνα με την ετήσια Έκθεση Cigarette της Ομοσπονδιακής Επιτροπής Εμπορίου. Αυτό σηματοδότησε την πρώτη αύξηση σε δύο δεκαετίες, αλλά ήταν πολύ χαμηλότερη από την κορύφωση της δεκαετίας του 1980, όταν οι ετήσιες πωλήσεις ξεπέρασαν τα 600 δισεκατομμύρια τσιγάρα. Τα τσιγάρα μενθόλης αποτελούν περίπου το 36 τοις εκατό της αγοράς — και το 50 τοις εκατό των πωλήσεων για τη Reynolds American, η οποία κατασκευάζει τη Newport, τη μάρκα μενθόλης με τις μεγαλύτερες πωλήσεις.

Οι καπνοβιομηχανίες, οι οποίες έχουν εκφράσει εδώ και καιρό την αντίθεσή τους στην απαγόρευση της μενθόλης, δήλωσαν ότι μια απαγόρευση είναι απίθανο να λειτουργήσει και ότι τα τσιγάρα μενθόλης δεν πρέπει να ξεχωρίζουν.

«Τα επιστημονικά στοιχεία δεν δείχνουν καμία διαφορά στους κινδύνους για την υγεία που συνδέονται με τα τσιγάρα μενθόλης σε σύγκριση με τα τσιγάρα χωρίς μενθόλη, ούτε υποστηρίζουν ότι τα τσιγάρα μενθόλης επηρεάζουν αρνητικά την έναρξη, την εξάρτηση ή τη διακοπή», δήλωσε ο Kingsley Wheaton, επικεφαλής μάρκετινγκ της British American Tobacco. είναι ιδιοκτήτης της Reynolds, ανέφερε σε δήλωση.

Η Altria, η οποία κατασκευάζει εκδόσεις μενθόλης του Marlboro και των άλλων εμπορικών σημάτων του, προειδοποιώντας ότι «η απόσυρση αυτών των προϊόντων από τη νόμιμη αγορά θα τα ωθήσει σε μη ελεγχόμενες, εγκληματικές αγορές που δεν ακολουθούν κανέναν κανονισμό και αγνοούν τους νόμους για την ελάχιστη ηλικία».

Ο Guy Bentley, διευθυντής της ελευθερίας των καταναλωτών στο Ίδρυμα Reason, δήλωσε στο Twitter: «Σοβαρά νούμερα Volstead Act εδώ», αναφερόμενος στον νόμο του 1920 που σχεδιάστηκε για την εφαρμογή της Ποτοαπαγόρευσης, ο οποίος απέτυχε να τερματίσει τις πωλήσεις αλκοόλ. Το Reason Foundation είναι μια δεξαμενή σκέψης που υποστηρίζει τις ελευθεριακές αρχές.

Η κίνηση της Πέμπτης προοιωνιζόταν σχεδόν ακριβώς πριν από έναν χρόνο, όταν η FDA υποσχέθηκε να προτείνει την απαγόρευση των τσιγάρων μενθόλης και των πούρων με γεύση εντός 12 μηνών.

Η μενθόλη έχει βαθιές ρίζες στις μαύρες κοινότητες. Στη δεκαετία του 1950, περίπου το 10 τοις εκατό των μαύρων καπνιστών χρησιμοποιούσαν τσιγάρα μενθόλης. Σήμερα, περισσότερο από το 85 τοις εκατό των μαύρων καπνιστών επιλέγουν τσιγάρα μενθόλης – σχεδόν τριπλάσιο το ποσοστό για τους λευκούς καπνιστές. Ερευνητές και ρυθμιστικές αρχές ανακάλυψαν ότι η απότομη άνοδος ήταν αποτέλεσμα του επιθετικού μάρκετινγκ στις κοινότητες των Μαύρων – ιδιαίτερα των τσιγάρων μενθόλης – από τη βιομηχανία καπνού. Οι εταιρείες τσιγάρων αρνούνται ότι στοχεύουν κοινότητες μαύρων. Οι Αφροαμερικανοί πεθαίνουν από ασθένειες που σχετίζονται με το κάπνισμα, συμπεριλαμβανομένου του καρκίνου και των καρδιακών παθήσεων, σε υψηλότερα ποσοστά από άλλες ομάδες.

Η κυβέρνηση Μπάιντεν, προτείνοντας την απαγόρευση της μενθόλης, αντιμετωπίζει ένα θέμα που έχει πυροδοτήσει έντονα συναισθήματα. Ενώ πολλοί Μαύροι ηγέτες υγείας και οργανώσεις πολιτικών δικαιωμάτων υποστηρίζουν την απαγόρευση των τσιγάρων μενθόλης, ορισμένα εξέχοντα άτομα και ομάδες προειδοποιούν ότι η απαγόρευση θα μετατρέψει τους μαύρους καπνιστές σε παραβάτες του νόμου και θα οδηγήσει σε δυνητικά επικίνδυνες αντιπαραθέσεις με την αστυνομία.

Ο Σεβ. Ο Αλ Σάρπτον, ο οποίος συναντήθηκε πρόσφατα με αξιωματούχους της διοίκησης, είπε σε επιστολή του προς τον Λευκό Οίκο ότι μια απαγόρευση «θα επιδείνωνε τα υπάρχοντα, σιγοβράζοντα ζητήματα σχετικά με το φυλετικό προφίλ, τις διακρίσεις και την αστυνόμευση». Προέτρεψε τη διοίκηση να δημιουργήσει μια επιτροπή για να μελετήσει τις πιθανές επιπτώσεις μιας απαγόρευσης της μενθόλης στις κοινότητες των μαύρων.

«Δεν αντιτιθέμεθα σε τίποτα, θέτουμε ερωτήσεις και τους ζητάμε να λάβουν αυτές τις απαντήσεις», είπε ο Sharpton σε μια συνέντευξη στο The Post’s Health 202 αυτή την εβδομάδα.

Ο Sharpton είναι ο ιδρυτής και πρόεδρος του National Action Network, ενός μη κερδοσκοπικού οργανισμού που έχει λάβει οικονομική υποστήριξη από τον Reynolds. Είπε στη συνέντευξη ότι οι συνεισφορές δεν επηρεάζουν τις θέσεις του οργανισμού.

Η Αμερικανική Ένωση Πολιτικών Ελευθεριών και πολλές άλλες ομάδες αντιτίθενται επίσης στην απαγόρευση, με ορισμένες παραθέτοντας η περίπτωση του Έρικ Γκάρνερ, ενός μαύρου που σκοτώθηκε το 2014 από την αστυνομία της Νέας Υόρκης αφού τον σταμάτησαν επειδή πουλούσε μεμονωμένα τσιγάρα.

Αλλά πολλοί μαύροι ηγέτες, και ο FDA, απορρίπτει την άποψη ότι η απαγόρευση της μενθόλης θα είχε ως αποτέλεσμα την καταστολή των καταναλωτών – και των αντιπάλων του να ακολουθήσουν τη γραμμή της βιομηχανίας.

«Αυτοί οι μαύροι ηγέτες λένε όλοι το ίδιο πράγμα που έλεγαν εδώ και μια δεκαετία, ότι η απαγόρευση της μενθόλης θα οδηγήσει στην ποινικοποίηση της μαύρης νεολαίας», δήλωσε ο Ντελμόντε Τζέφερσον, εκτελεστικός διευθυντής του Κέντρου για τη Μαύρη Υγεία & Ισότητα, μη κερδοσκοπικού οργανισμού. «Λένε, «Μην απαγορεύεις τη μενθόλη, μην απαγορεύεις κάτι που μας σκοτώνει».

Ο Ντέρικ Τζόνσον, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της NAACP, δήλωσε σε δήλωση την Πέμπτη ότι «η στόχευση και η εμπορία αρώματος μενθόλης από τη βιομηχανία καπνού είχε καταστροφικό αντίκτυπο στην κοινότητά μας. … Σήμερα είναι μια τεράστια νίκη για θέματα ισότητας, δικαιοσύνης και δημόσιας υγείας».

Ο FDA δήλωσε την Πέμπτη ότι οι καταναλωτές δεν θα βρεθούν στο στόχαστρο της απαγόρευσης επειδή η πρόταση δεν θα απαγορεύει σε άτομα να κατέχουν ή να χρησιμοποιούν τσιγάρα μενθόλης ή πούρα με γεύση. Αντίθετα, η επιβολή θα επικεντρωθεί στους κατασκευαστές, τους διανομείς και τους λιανοπωλητές.

Η FDA είπε ότι θα δεχόταν σχόλια από το κοινό μεταξύ 4 Μαΐου και 5 Ιουλίου. Θα πραγματοποιήσει επίσης δύο «συνεδρίες ακρόασης» τον Ιούνιο. Η απαγόρευση δεν θα επηρεάσει τα ηλεκτρονικά τσιγάρα με γεύση μενθόλης, τα οποία ο οργανισμός εξακολουθεί να εξετάζει.

Σχεδόν όλες οι γεύσεις τσιγάρων απαγορεύτηκαν από τον νόμο του 2009 για την πρόληψη και τον έλεγχο του καπνίσματος για την οικογένεια, ο οποίος παρείχε στον FDA την εξουσία να ρυθμίζει τον καπνό. Τα τσιγάρα μενθόλης εξαιρέθηκαν εν μέρει λόγω της αντίθεσης από το Κογκρέσο Black Caucus. πολλά μέλη υποστηρίζουν τώρα μια απαγόρευση. Ο νόμος έδωσε εντολή στον FDA να εξετάσει προσεκτικά τον τρόπο χειρισμού της μενθόλης και η προσδοκία μεταξύ των ομάδων υγείας εκείνη την εποχή ήταν ότι ο οργανισμός θα κινηθεί γρήγορα για να απαγορεύσει αυτά τα τσιγάρα. Επιστημονικές επισκοπήσεις κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η αφαίρεση της μενθόλης από τα τσιγάρα θα παρείχε σημαντικά οφέλη για τη δημόσια υγεία.

Αλλά η κυβέρνηση Ομπάμα δεν προχώρησε. Το Νομικό Κέντρο Δημόσιας Υγείας στη Νομική Σχολή Μίτσελ Χάμλιν στη Μινεσότα προσπάθησε να παρακινήσει τις ομοσπονδιακές ρυθμιστικές αρχές να απαγορεύσουν τα τσιγάρα μενθόλης υποβάλλοντας αίτημα στον FDA το 2013 για λογαριασμό αρκετών οργανισμών υγείας. Ο πρώτος επίτροπος της FDA της κυβέρνησης Τραμπ, Σκοτ ​​Γκότλιμπ, υποστήριξε μια απαγόρευση, αλλά μετά την αποχώρησή του από τον οργανισμό το 2019, ο Λευκός Οίκος δεν ακολούθησε. Οργανώσεις μήνυσαν την υπηρεσία το 2020 για να την αναγκάσουν να απαντήσει στην αναφορά, με αποτέλεσμα ο ομοσπονδιακός δικαστής να θέσει προθεσμία τον περασμένο Απρίλιο για να ανακοινώσει η διοίκηση τις προθέσεις της.

Μελέτες έχουν δείξει ότι η μενθόλη, η οποία έχει γεύση μέντας και προσφέρει μια αίσθηση δροσιάς, διευκολύνει τους νέους να ξεκινήσουν το κάπνισμα κρύβοντας τον ερεθισμό του λαιμού που προκαλείται από το τσιγάρο.

Τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων και άλλοι ερευνητές ανακάλυψαν ότι οι καπνοβιομηχανίες, με την πάροδο των ετών, χρησιμοποίησαν εκπτώσεις και κουπόνια —που είναι πιο δημοφιλή στους Αφροαμερικανούς, σε άλλες έγχρωμες κοινότητες και στους νέους— για να αυξήσουν τις πωλήσεις τους. Η βιομηχανία είχε επίσης μια παράδοση να στρατολογεί εξέχοντες μαύρους αθλητές και να χορηγεί αθλητικές και πολιτιστικές εκδηλώσεις για να προωθήσει τα προϊόντα της, συμπεριλαμβανομένων των τσιγάρων μενθόλης — αν και αυτές οι πρακτικές έχουν πλέον απαγορευτεί ή έχουν περιοριστεί δραστικά.

Ορισμένες πολιτείες και πόλεις έχουν προχωρήσει στην απαγόρευση της μενθόλης και άλλων γεύσεων. Η Μασαχουσέτη έχει απαγορεύσει όλες τις γεύσεις καπνού, συμπεριλαμβανομένης της μενθόλης στα τσιγάρα. Η Καλιφόρνια θέσπισε παρόμοια απαγόρευση, αλλά ο νόμος είναι σε ισχύ επειδή οι αντίπαλοι κατάφεραν να τον τοποθετήσουν στο ψηφοδέλτιο του Νοεμβρίου. Δεκάδες πόλεις έχουν επίσης περιορισμένες γεύσεις μενθόλης και άλλων γεύσεων στα τσιγάρα και τα ηλεκτρονικά τσιγάρα.

Από το 2019, σύμφωνα με τον FDA, περισσότεροι από 18,5 εκατομμύρια άνθρωποι 12 ετών και άνω κάπνιζαν τσιγάρα μενθόλης. Το πρακτορείο είπε ότι οι γεύσεις φρούτων έχουν κάνει τα πούρα ιδιαίτερα ελκυστικά στους νέους. Σύμφωνα με την προτεινόμενη απαγόρευση, τα πούρα θα μπορούσαν να έχουν μόνο γεύση καπνού.

Η ομοσπονδιακή απαγόρευση της μενθόλης «έρχεται εδώ και πολύ καιρό και είναι πολύ σημαντικό γιατί γνωρίζουμε ότι αν μπορούμε να βγάλουμε τα τσιγάρα μενθόλη από την αγορά, μπορούμε να σώσουμε πολλές ζωές», δήλωσε ο Robin Koval, διευθύνων σύμβουλος και πρόεδρος της Truth Initiative. , μια ομάδα υπεράσπισης κατά του καπνού.

Μια μελέτη που θα δημοσιευθεί αυτή την εβδομάδα στο επιστημονικό περιοδικό Tobacco Control διαπίστωσε ότι εάν η απαγόρευση του τσιγάρου μενθόλης στις Ηνωμένες Πολιτείες είχε το ίδιο αποτέλεσμα με την καναδική απαγόρευση μενθόλης, περισσότεροι από 1,3 εκατομμύρια επιπλέον καπνιστές θα το έκοβαν, συμπεριλαμβανομένων περισσότερων από 381.000 Αφροαμερικανοί, σύμφωνα με τον Geoffrey Fong, καθηγητή ψυχολογίας και επιστημών δημόσιας υγείας στο Πανεπιστήμιο του Waterloo στον Καναδά και κύριο συγγραφέα της μελέτης.

Η καναδική απαγόρευση των τσιγάρων μενθόλης τέθηκε σταδιακά μεταξύ 2015 και 2017.

Η Rachel Roubein συνέβαλε σε αυτήν την έκθεση.

Leave a Comment

Your email address will not be published.