Πατέρες, γιοι, & Generational Success στο Ras

Ο Rahul Vinod και ο Sahil Rahman είναι συνιδρυτές της Rasa, μιας αλυσίδας γρήγορου και χαλαρών ινδικών εστιατορίων μέσα και γύρω από την Ουάσιγκτον. Ο Vinod και ο Rahman είναι εστιάτορες δεύτερης γενιάς—οι πατέρες τους KN Vinod και Surfy Rahman έχουν εργαστεί μαζί για 30 χρόνια στα εστιατόριά τους Bombay Bistro και Indique.

RAHUL VINOD: Η ιστορία της Rasa ξεκινά και από τους δύο πατέρες μας. Λόγω της φιλίας και της συνεργασίας τους, ο Σαχίλ και εγώ γνωριζόμαστε από τη γέννησή μας. Είναι σχεδόν σαν να είμαστε αδέρφια. Ένα τεράστιο μέρος του πώς φτάσαμε εδώ που είμαστε σήμερα είναι να έχουμε αυτή τη θεμελιώδη φιλία και τον υποκείμενο σεβασμό ο ένας για τον άλλον.

Επειδή είχαμε αυτή τη βαθιά ριζωμένη φιλία από τότε που γεννηθήκαμε, δεν φοβόμαστε να πούμε πώς νιώθουμε ο ένας με τον άλλον. Ήταν αρκετά δύσκολα χρόνια για να ανοίξει και να λειτουργήσει το εστιατόριο, αλλά είμαστε ευγνώμονες που έχουμε αυτή την κατανόηση που μας επέτρεψε να μείνουμε μαζί παρά τις δύσκολες συνθήκες.

Σαχίλ Ραχμάν: Είναι τόσο μοναδικό που πρόκειται για μια κατάσταση πολλών γενεών. Οι πατέρες μας είναι επιχειρηματικοί εταίροι εδώ και 30 χρόνια. Αυτό μας προετοιμάζει πραγματικά για την επιτυχία.

Φωτογραφία: Reema Desai.

VINOD: Το παλαιότερο εστιατόριο των πατεράδων μας είναι 30 ετών και ο Sahil και εγώ είμαστε 31, οπότε κυριολεκτικά μάθαμε πώς να περπατάμε μέσα σε ένα ινδικό εστιατόριο. Δουλεύαμε στο εστιατόριο από πολύ μικρή ηλικία, και ακόμη και όταν ήμασταν στο κολέγιο δουλεύαμε ως σερβιτόροι και μπάρμαν τα Σαββατοκύριακα.

Ραχμάν: Η διαφορετική αντίληψη για την ινδική κουζίνα από τότε που ξεκίνησαν οι πατεράδες μας μέχρι σήμερα είναι σαν τη νύχτα με τη μέρα. Όταν ήμασταν παιδιά, ντρεπόσουν χαμηλών τόνων που έφερνες ινδικό φαγητό στο σχολείο σε σημείο που η μαμά μου μου έφτιαχνε σάντουιτς γαλοπούλας για 10 χρόνια επειδή το κάρυ δεν ήταν δροσερό.

Καθώς αρχίσαμε να μεγαλώνουμε, αρχίσαμε να φέρνουμε στο εστιατόριο φίλους μας που δεν ήταν Ινδοί, είτε ήταν φίλοι στην ποδοσφαιρική ομάδα είτε άλλα άτομα με τα οποία μεγαλώσαμε. Μερικοί από αυτούς ήρθαν κλωτσώντας και ουρλιάζοντας, αλλά δεν μπορούσαν να πουν όχι γιατί ήταν η οικογενειακή μας επιχείρηση. Ήταν μια αποκάλυψη για πολύ κόσμο. Δεν καταλάβαιναν πώς ήταν δυνατόν να τους άρεσε αυτό το φαγητό, γιατί είχαν περάσει όλη τους τη ζωή λέγοντας στον εαυτό τους ότι δεν τους άρεσε. Είμαστε μάρτυρες αυτής της στιγμής της αλλαγής της αντίληψης κάποιου για τον ουρανίσκο του – ο κόσμος του επεκτείνεται μέσω του φαγητού. Με τον καιρό, καταλάβαμε ότι η πρόκληση που αντιμετώπιζε το ινδικό φαγητό σχετιζόταν πολύ περισσότερο με την αντίληψη και την εξυπηρέτηση παρά με την πραγματικότητα.

Έχουμε φύγει από Οι Σίμπσονς στη Γκουίνεθ Πάλτροου που κάνει καθαρισμούς με κουρκουμά. Η ινδική κουλτούρα έχει διεισδύσει στο mainstream με τρόπο που λίγοι άνθρωποι γνωρίζουν. Πράγματα όπως η γιόγκα και ο διαλογισμός και η επίγνωση—όλα αυτά δεν είναι μόνο ανατολικές παραδόσεις, αλλά και ινδικές παραδόσεις.

Από την πλευρά της κουζίνας, οι άνθρωποι γίνονται πραγματικά πολύ πιο ανοιχτόμυαλοι. Στις πόλεις, βλέπουμε ότι οι περισσότεροι άνθρωποι έχουν δοκιμάσει ινδικό φαγητό και τους αρέσει. Αλλά η πρόκληση είναι ότι δεν το τρώνε τόσο συχνά. Και ο λόγος είναι επειδή δεν ήταν εξαιρετικά προσβάσιμο. Πρώτα πρέπει να βρείτε ένα ινδικό εστιατόριο. Ιστορικά, βρίσκονταν σε τυχαία εμπορικά κέντρα. Τώρα μπορεί να έχετε μερικά πιο πολυτελή σημεία, αλλά δεν είναι απαραίτητα φθηνά. Και πολλές φορές οι άνθρωποι δεν ξέρουν καν τι σειρά. Πηγαίνουν λοιπόν με τους Ινδούς φίλους τους και δίνουν την παραγγελία τους, ή παίρνουν το κοτόπουλο, το σαγκ και το σκόρδο τους.

Φωτογραφία: Reema Desai.

VINOD: Όταν ήμασταν στο γυμνάσιο, αρχίσαμε και οι δύο να έχουμε την ίδια ιδέα για ένα ινδικό fast-casual concept. Τότε ήταν που ο Chipotle απογειωνόταν πραγματικά. Ήμασταν σαν, έχουμε ρύζι, φασόλια, κοτόπουλο — θα το λέμε Chapati αντί για Chipotle. Σίγουρα είχα λίγη ιδέα τότε, αλλά ακολούθησα περισσότερο τον παραδοσιακό δρόμο «οι γονείς σου είναι μετανάστες και τότε τώρα εργάζεσαι σε μια σταθερή εταιρική δουλειά». Έτσι κατέληξα να γίνω επενδυτικός τραπεζίτης στη Νέα Υόρκη πριν αποφασίσουμε με τον Sahil να κάνουμε το άλμα και να ξεκινήσουμε τη Rasa.

Ραχμάν: Στην πραγματικότητα είχα έντονο ενδιαφέρον για κάποια εκδοχή αυτής της ιδέας από πολύ μικρή ηλικία και είχα γράψει ένα μικρό επιχειρηματικό σχέδιο για μια ιδέα σαν αυτή στο γυμνάσιο. Στο κολέγιο, εργάστηκα στο Uncle Julio’s and Outback Steakhouse στη Νοτιοανατολική Ασία για να μάθω πώς λειτουργούσαν τα εστιατόρια, πώς αυξάνονταν τα εστιατόρια. Σπούδασα στη διαχείριση της εφοδιαστικής αλυσίδας και των λειτουργικών υπηρεσιών, επειδή απέκτησα το μάρκετινγκ εννοιολογικά, αλλά αυτή η πλευρά της επιχείρησης ένιωθα τόσο σημαντική. Είναι αστείο, γιατί είχα αυτή την αυταπάτη ότι θα το ξεκινούσα από το κολέγιο.

Τελευταία, ο πατέρας μου με πήρε τηλέφωνο και μου είπε: «Έχω ακούσει ότι όλα τα παιδιά των φίλων μου που είναι ηλικιωμένοι έχουν όλες τις δουλειές τους στη σειρά. Πώς τα πας με αυτό;» Του είπα: «Θυμάσαι αυτή την ιδέα για το εστιατόριο; Θα το ξεκινήσω». Και απλώς ξεστόμισε: «Με ποιανού χρήματα;» Έκανα αίτηση για δύο δουλειές την ίδια μέρα. Ήμουν σαν, “Ω σκατά.” Κατά κάποιο τρόπο, το πτυχίο μου δεν με έβαλε να σκεφτώ το επιχειρηματικό σχέδιο εκεί.

Μπήκα στον κόσμο των εταιρειών και άρχισα να συμβουλεύομαι για λίγο, αλλά έχοντας μεγαλώσει σε μια επιχειρηματική οικογένεια, απλά δεν ήταν το κατάλληλο για μένα. Η ιδέα του Rasa ήταν κάτι για το οποίο είχα περιέργεια, αλλά χρειάστηκε λίγος χρόνος για να καταλάβω τον σωστό χρόνο και τη σωστή μορφή. Νομίζω ότι το κομμάτι που έλειπε ήταν να μιλούσα με τον Ραχούλ και να τον επιβιβάζω, γιατί σίγουρα δεν ήμουν έτοιμος και δεν θα μπορούσα να το κάνω μόνος μου.

Πήραμε την απόφαση να πηδήξουμε γύρω στο 2015, και αυτή ήταν η στιγμή που το fast-casual ως κατηγορία άρχιζε πραγματικά να απογειώνεται. Προσωπικά δεν μου αρέσουν τα φανταχτερά εστιατόρια, ειδικά όταν ήμουν νεότερος και δεν είχα την οικονομική δυνατότητα να πάω σε ορισμένα μέρη ή ένιωθα το άγχος να πηγαίνω σε μέρη που ήταν πολύ ακριβά. Εκτίμησα πραγματικά την απλότητα του fast-casual, το πόσο προσιτό ήταν και το πώς θα μπορούσε να είναι ένας πολύ καλός τρόπος για να μυήσετε τους ανθρώπους στην ινδική κουζίνα. Το άλλο πράγμα ήταν ότι μεγαλώσαμε σε εκλεκτά εστιατόρια και πολυτελή casual εστιατόρια. Είναι δύσκολο να τρέχεις γρήγορα, αλλά είναι ένα εντελώς διαφορετικό θηρίο από το πλήρες σέρβις από την άποψη του προσωπικού των λεωφορείων, των διακομιστών, των μπάρμαν, όπως λες.

Φωτογραφία: Reema Desai.

VINOD: Οι πατέρες μας ήταν πολύ υποστηρικτικοί από την πρώτη μέρα. Ένα βασικό κομμάτι του Rasa είναι η σχέση με τους γονείς μας και η συμμετοχή τους. Όταν συγκεντρώναμε χρήματα, πηγαίναμε επενδυτές στο εστιατόριο των πατεράδων μας και κάναμε μια μίνι έκδοση του γευστικού μενού Rasa. Και από το γαστρονομικό τέλος, ο Sahil και εγώ δεν ήμασταν και οι δύο σεφ στην προηγούμενη ζωή μας. Έπρεπε να βασιστούμε στον πατέρα μου, ο οποίος είναι σεφ. Αλλά δεν επρόκειτο να μας παραδώσει μόνο όλες τις συνταγές του.

Μας είπε, “Αν θέλετε πραγματικά να το κάνετε αυτό, θα περάσετε από την εκπαίδευση Kitchen 101.” Περάσαμε έξι μήνες έως ένα χρόνο μέσα στην κουζίνα του εστιατορίου των μπαμπάδων μας χτίζοντας γερά θεμέλια μαγειρικής. Αυτό μας βοήθησε επίσης να παίξουμε ρόλο στο σχεδιασμό του μενού.

Ραχμάν: Περάσαμε πολύ καιρό στη φάση της δοκιμής του μενού και κάναμε μερικά αναδυόμενα γεύματα όπου στήσαμε την πλήρη σειρά μας στην αυλή των γονιών μου ως πρακτική άσκηση και λαμβάνοντας σχόλια από φίλους και θαυμαστές. Προσπαθήσαμε να παραμείνουμε αρκετά αυθεντικοί στις γεύσεις με τις οποίες μεγαλώσαμε και να απλοποιήσουμε τα πράγματα όσον αφορά το όνομά τους. Αντί λοιπόν να το λέμε saag bhaji, το λέμε σοταρισμένο σπανάκι. Όταν συνθέτετε το γεύμα σας στο Rasa, θα πάρετε ένα δημητριακό, μια πρωτεΐνη, μια σάλτσα και ένα λαχανικό. Δεν θέλαμε λοιπόν να βάλουμε 10 διαφορετικά μπαχαρικά σε κάθε πιάτο γιατί αυτό θα ήταν υπερβολικό. Αλλά μερικές από τις συνταγές μας είναι από τη γιαγιά μου —τη μητέρα του πατέρα μου— που μένει ακόμα μαζί μας. Αυτά ήταν παιδικά πράγματα που έτρωγα, και είναι η ίδια συνταγή που φτιάχνει στο σπίτι σήμερα. Αντί να το λέμε inji puli, το λέμε τσάτνεϊ με τζίντζερ ταμαρίνδου.

VINOD: Σήμερα, ο Sahil και εγώ είμαστε σίγουρα επικεφαλής της κατηγορίας, αλλά είναι εκεί για συμβουλές και καθοδήγηση. Ο μπαμπάς μου θα συνεχίσει να πηγαίνει και στα τρία εστιατόρια χωρίς να μας το πει και θα κάνει έναν αιφνιδιαστικό έλεγχο “Mystery Diner” για να δει πώς είναι η ποιότητα του φαγητού και η εξυπηρέτηση. Θα μας στείλει τα σχόλιά του. Οι GM μας θα μας στείλουν μήνυμα: «Θεέ μου, ο μπαμπάς σου πέρασε σήμερα. Του άρεσαν όλα;»

Από την αρχή, ο μπαμπάς μου συνέχισε να μιλάει και στους δύο μας για το πώς ο κύριος λόγος που αυτός και ο μπαμπάς της Sahil ήταν επιτυχημένοι είναι ο αμοιβαίος σεβασμός που τρέφουν ο ένας για τον άλλον. Μόλις ένα άτομο πάρει μια απόφαση, γίνεται και των δύο και την υποστηρίζουν. Δεν δείχνουν με τα δάχτυλα, «Ω φίλε, γιατί το έκανες αυτό; Γάμησες».

Ραχμάν: Η φιλοξενία διατρέχει τις φλέβες τους, σχεδόν σε λάθος. Μας δίδαξαν την αξία της υπηρεσίας και της φροντίδας των ανθρώπων επειδή είναι το σωστό, όχι απλώς επειδή είναι μια καλή επιχειρηματική απόφαση. Όταν οι μπαμπάδες μας άνοιξαν το πρώτο ή το δεύτερο εστιατόριο τους, το Indique, χτυπήθηκε. Δεν μπορούσες να πάρεις τραπέζι. Είχαν μια βραδιά όπου ίσως κατά λάθος είχαν διπλοκλείσει τραπέζι. Ένας επισκέπτης ήταν απογοητευμένος επειδή έπρεπε να περιμένει, έτσι κατέληξαν να φύγουν και να πάνε στο διπλανό εστιατόριο. Ο μπαμπάς μου ένιωσε τόσο άσχημα που πήγε στο άλλο εστιατόριο και άφησε την κάρτα του κάτω για να φροντίσει το γεύμα τους και να πει: «Νοιαζόμαστε για εσάς και λυπούμαστε που συνέβη αυτό». Αυτή η ιστορία ενσαρκώνει το ήθος που πραγματικά προσπάθησαν να μας εμφυσήσουν, το οποίο είναι να φροντίζουμε πραγματικά τους ανθρώπους και να είμαστε πραγματικά φιλόξενοι και φιλόξενοι.

VINOD: Η πανδημία ήταν μια περίεργη περίοδος για εμάς, αλλά και μια στιγμή ανάπτυξης. Είχαμε ένα υπάρχον εστιατόριο και έχασε το 50 τοις εκατό των πωλήσεών του επειδή όλη η κίνηση του μεσημεριανού γεύματος από το Υπουργείο Μεταφορών και όλους τους άλλους υπαλλήλους γραφείου είχε φύγει μέσα σε μια νύχτα. Ταυτόχρονα, η DC έκλεισε τη δεύτερη ή την τρίτη εβδομάδα του Μαρτίου και στην πραγματικότητα ετοιμαζόμασταν να ανοίξουμε τη δεύτερη τοποθεσία μας στο Mount Vernon Triangle στο DC την ίδια ακριβώς στιγμή. Η ομάδα είχε προσληφθεί, είχε ήδη προπονηθεί σε άλλη τοποθεσία. Πήγαμε για επιθεώρηση του Υπουργείου Υγείας και είπαν ότι δεν έκαναν νέες επιθεωρήσεις λόγω του COVID.

Όλος ο κόσμος ήταν σε φόβο και πανικό. Λέγαμε, “Ως ιδιοκτήτες εστιατορίου, πώς μπορούμε να βοηθήσουμε;” Το πρώτο πράγμα που μου ήρθε στο μυαλό ήταν οι ιατροί που έβαλαν τη ζωή τους στο όριο και έκαναν τρελές βάρδιες σε όλα τα νοσοκομεία. Υπήρχαν παιδιά που άφηναν τα σχολικά γεύματα και δεν πήγαιναν πια στο σχολείο. Έτσι, αρχίσαμε αμέσως να προσφέρουμε δωρεάν γεύματα για μαθητές σχολείου και ιατρούς στο υπάρχον εστιατόριό μας με τη σκέψη «Θα καταλάβουμε πώς να το πληρώσουμε μετά».

Ταυτόχρονα, ήμασταν κοντά με τον José Andres και το World Central Kitchen για πολύ καιρό. Ο Χοσέ είναι πολύ καλός φίλος και με τους δύο πατεράδες μας, αφού όλοι ήταν στη σκηνή του εστιατορίου της DC για λίγο. Τους προσεγγίσαμε και είπαμε: «Γεια, έχουμε ένα πλήρως χτισμένο εστιατόριο που μπορεί να παράγει γεύματα υψηλής ποιότητας σε μεγάλες ποσότητες σχετικά εύκολα. Θέλετε να χρησιμοποιήσετε την κουζίνα μας; Πώς μπορούμε να βοηθήσουμε?” Πήραμε τηλέφωνο με τον José και ο Διευθύνων Σύμβουλος της World Central Kitchen, Nate Mook, είπε: «Παιδιά, είμαστε έτοιμοι να σας πληρώσουμε για αυτά τα γεύματα. Γνωρίζουμε πού χρειάζονται τα γεύματα και έχουμε την υλικοτεχνική υποστήριξη για να φτάσουμε εκεί τα γεύματα. Μπορείς να κάνεις 400 γεύματα αύριο για μεσημεριανό μέχρι τις 10 το πρωί;» Αυτό ξεκίνησε αυτή την καταπληκτική συνεργασία όπου, σε διάστημα έξι μηνών, τους σερβίραμε περισσότερα από 30.000 γεύματα. Μερικές μέρες κάναμε πάνω από 2.000 γεύματα πριν καν ανοίξουμε το εστιατόριο.

Δεδομένου ότι είχαμε κάνει τις δικές μας προσπάθειες για να παρέχουμε δωρεάν γεύματα σε μαθητές και ιατρούς, δημιουργήσαμε τον δικό μας έρανο που ονομάζεται Feed the District. Συνεργαστήκαμε με τον πρώην παίκτη του NFL, Vernon Davis, έναν επενδυτή μας. Μπορέσαμε να συγκεντρώσουμε 70.000 $, κάτι που μας επέτρεψε να συνεχίσουμε να ταΐζουμε περισσότερους ανθρώπους και να το ανοίγουμε σε περισσότερες ομάδες. Όλες αυτές οι διαφορετικές προσπάθειες μας κράτησαν απασχολημένους κατά τη διάρκεια του COVID και επίσης έδωσαν στους υπαλλήλους μας μια αίσθηση σκοπού. Έρχονταν στη δουλειά και ένιωθαν ότι αυτό που έκαναν είχε αντίκτυπο. Μας επέτρεψε να παραμείνουμε στην ομάδα μας. Στη συνέχεια, καταλήξαμε να ανοίξουμε τη δεύτερη τοποθεσία μας αργότερα εκείνο το καλοκαίρι.

Ραχμάν: Βραχυπρόθεσμα, θέλουμε να διπλασιαστεί σε μέγεθος. Ανοίγουμε το τέταρτο εστιατόριο μας αυτό το καλοκαίρι στο Fairfax της Βιρτζίνια, σε ένα κέντρο της πόλης που ονομάζεται Mosaic. Και ψάχνουμε για δύο ή τρεις άλλους ιστότοπους αυτή τη στιγμή. Από την άποψη της μεγάλης εικόνας, είμαστε πολύ ενθουσιασμένοι που συνεχίζουμε να μοιραζόμαστε το φαγητό και τον πολιτισμό μας με περισσότερους ανθρώπους με αυτό το ευρύτερο όραμα της χρήσης του φαγητού ως μέσου πολιτιστικής σύνδεσης. Βρισκόμαστε σε μια στιγμή που υπάρχει πολλή ετερότητα και υπάρχει πολύς φόβος, οπότε αν κάποιος μπορέσει να ζήσει έναν εντελώς νέο κόσμο μέσα από ένα μπολ 10 $ με φαγητό, μπορεί να αυξήσει την περιέργειά του να μάθει περισσότερα για αυτό το μέρος ή το άτομα που είναι από εκεί.

Leave a Comment

Your email address will not be published.