Περισσότερο τοπικό φαγητό θα μπορούσε να αυξήσει την ανθεκτικότητα της Νέας Αγγλίας στο κλίμα. Η ικανότητα επεξεργασίας ζώων δεν είναι έτοιμη.

Ο Jeff Backer και ο Dave Viola εκτρέφουν περίπου 400 γουρούνια στη φάρμα τους στο Northwood του New Hampshire. Το ζευγάρι πουλά λουκάνικα και σαλάμι σε πελάτες σε όλη τη Νέα Αγγλία. Αλλά δυσκολεύτηκαν να κλείσουν ραντεβού για να φέρουν τα ζώα τους στο σφαγείο και να μεταποιήσουν το κρέας τους στα προϊόντα που πουλάνε.

Ο Backer και η Viola δεν είναι μόνοι. Οι αγρότες σε όλη τη Νέα Αγγλία έχουν παρεμποδιστεί από την περιφερειακή έλλειψη εγκαταστάσεων επεξεργασίας ζώων. Στο Νιου Χάμσαϊρ, υπάρχουν μόνο τέσσερα σφαγεία με άδεια USDA, σύμφωνα με μια αναφορά εγκαταστάσεων από το 2021. Η πολιτεία δεν έχει επιθεωρήσει το USDA για σφαγή πουλερικών και υπάρχουν μόνο τρεις εγκαταστάσεις σε όλη τη Νέα Αγγλία που επεξεργάζονται πτηνά από το Νιου Χάμσαϊρ.

Και καθώς οι συχνές καταστροφές που προκαλούνται από την κλιματική αλλαγή απειλούν το διατροφικό μας σύστημα, υποστηρικτές και ακαδημαϊκοί λένε ότι θα μπορούσε να βοηθήσει να τρώμε περισσότερα τρόφιμα που παράγονται πιο κοντά στο σπίτι, συμπεριλαμβανομένου του κρέατος. Αλλά αυτή τη στιγμή, δεν υπάρχουν αρκετές εγκαταστάσεις για την επεξεργασία των ζώων – δηλαδή, σφαγή, σφαγή και συσκευασία του κρέατος σε καταναλωτικά προϊόντα.

Η δημιουργία περισσότερων υποδομών για την επεξεργασία κρέατος μπορεί να φαίνεται αντίθετη με τους κλιματικούς στόχους, επειδή η Διακυβερνητική Επιτροπή για την Κλιματική Αλλαγή λέει ότι η κατανάλωση λιγότερου κρέατος συνολικά θα μπορούσε να έχει μεγάλο αντίκτυπο στη μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου.

Αλλά στις ΗΠΑ, σχεδόν το 90% των ανθρώπων τρώνε κρέας. Οι τοπικές επιλογές για ζωικά προϊόντα θα μπορούσαν να είναι σημαντικό μέρος της κάλυψης των τρεχουσών αναγκών των καταναλωτών της Νέας Αγγλίας και της ενίσχυσης του περιφερειακού συστήματος τροφίμων – ειδικά εάν οι παραγωγοί χρησιμοποιούν γεωργικές πρακτικές φιλικές προς το κλίμα.

Οι μικρότερης κλίμακας κτηνοτρόφοι λένε ότι ήταν δύσκολο να αντιμετωπίσουν την έλλειψη υποδομής επεξεργασίας. Αλλά στο Kennebunk του Maine, σε μια απλή αποθήκη έξω από τον αυτοκινητόδρομο, ο Backer και η Viola προσπαθούν να αντιμετωπίσουν την έλλειψη ξεκινώντας το δικό τους είδος εγκατάστασης επεξεργασίας – κάτι που θα μπορούσε να διαμορφώσει μια νέα επιλογή για κατοίκους της Νέας Αγγλίας που αντιμετωπίζουν παρόμοια προβλήματα κατά την εκτροφή ζώων σε μικρότερες εκμεταλλεύσεις σε όλη την περιοχή.

Περιφερειακό πρόβλημα. τοπική λύση

Ο Backer και η Viola μιλούσαν για τη δημιουργία μιας μονάδας επεξεργασίας ζώων από τότε που ξεκίνησαν την επιχείρησή τους, παρόλο που δεν είχαν πάντα αρκετά ζώα για να έχουν ένα σταθερό ραντεβού με ένα σφαγείο.

Ο Backer συνήθιζε να καλεί ένα σφαγείο την ημέρα που γεννήθηκαν τα γουρούνια του για να κάνει ημερομηνία επεξεργασίας του κρέατος τους. Στη συνέχεια, μια μέρα, τηλεφώνησε για να κάνει μια σφαγή για τα ζώα του και η εγκατάσταση του είπε ότι είχαν κλείσει για τον επόμενο χρόνο. Αυτό ήταν πρόβλημα γιατί οι χοίροι χρειάζονται έξι μήνες για να εκτρέφονται και η ποιότητα του κρέατος τους μειώνεται όσο μεγαλώνουν.

Όταν ξεκίνησε η πανδημία του COVID-19, τα πράγματα έγιναν ακόμη πιο δύσκολα για το Short Creek, επειδή άρχισαν να έχουν περισσότερα ζώα στη φάρμα από όσα μπορούσαν να φιλοξενήσουν.

«Είχαμε ζώα στο αγρόκτημα εδώ που ήταν έτοιμα να πάνε για σφαγή. Και ήμασταν κάπως ρυθμισμένοι για να χειριζόμαστε έναν συγκεκριμένο αριθμό ζώων ταυτόχρονα και μέχρι ένα συγκεκριμένο μέγεθος. Και το σφαγείο συνέχιζε να πιέζει τις ημερομηνίες πίσω», είπε ο Μπάκερ.

Ο Dave Viola είπε ότι ο αγώνας για να εξασφαλίσει μια ημερομηνία κατά τη διάρκεια της πανδημίας τον οδήγησε να αρχίσει να σκέφτεται σοβαρά την έναρξη της νέας εγκατάστασης επεξεργασίας. Τώρα, έχει 6000 τετραγωνικά πόδια χώρο αποθήκης έτοιμο για χρήση.

Η Short Creek χρησιμοποιεί ένα μοντέλο που η Viola σκέφτεται εδώ και χρόνια ως μια πιθανή λύση για την έλλειψη τοπικής χωρητικότητας: τον διαχωρισμό της σφαγής από την επεξεργασία.

Δεν θα σφάξουν ζώα – δεν συμβαίνει πραγματικά εκεί το σημείο συμφόρησης, είπε ο Viola. Η μετατροπή ενός κουφώματος σε συσκευασίες κρέατος που πηγαίνουν στους καταναλωτές απαιτεί τον περισσότερο χρόνο σε εγκαταστάσεις με υπερκράτηση, και αυτό θα κάνουν ο Viola και η ομάδα του στο Kennebunk.

Η νέα εγκατάσταση δεν είναι τόσο μεγάλη – ο ακατέργαστος ψύκτης αποθήκευσης είναι αρκετά μεγάλος για να χωρέσει δώδεκα χοίρους και τέσσερις αγελάδες. Και δεν βλέπουν απαραίτητα τη δουλειά τους ως λύση για το κλίμα, είπε ο Viola. Είναι απλώς μια καλή επιχειρηματική απόφαση για αυτούς.

Δεν ήταν εύκολο να ξεκινήσεις μια εγκατάσταση επεξεργασίας από την αρχή. Η Viola είπε ότι τα προβλήματα της εφοδιαστικής αλυσίδας καθυστέρησαν το άνοιγμά τους και η πρόσληψη ανθρώπων για την εργασία υψηλής εξειδίκευσης του σφαγίου ζώων κατά τη διάρκεια μιας έλλειψης εργατικού δυναμικού ήταν δύσκολη.

Και μπορεί να αντιμετωπίσουν περαιτέρω προκλήσεις στο δρόμο λόγω της εποχικότητας του κλάδου, είπε ο Viola. Τα τέλη Οκτωβρίου έως τον Δεκέμβριο είναι η πιο πολυσύχναστη περίοδος στα σφαγεία και θα μπορούσε να είναι απασχολημένη και για τις εγκαταστάσεις επεξεργασίας του.

«Ελπίζουμε να αναπτύξουμε ισχυρές συνεργασίες με άλλους παραγωγούς στη Νέα Αγγλία που είναι παρόμοιοι σε μέγεθος με εμάς και μπορούν να φέρουν σταθερή επιχειρηματική δραστηριότητα καθ’ όλη τη διάρκεια του έτους», είπε.

Η εγκατάσταση θα είναι έτοιμη να ανοίξει μέχρι το τέλος της άνοιξης. Και η αυξημένη χωρητικότητα που παρέχει οι εγκαταστάσεις τους για επεξεργασία ζώων στην περιοχή θα μπορούσε να βοηθήσει στη μεγαλύτερη προσπάθεια στη Νέα Αγγλία για την παραγωγή περισσότερων τοπικών τροφίμων και την οικοδόμηση ανθεκτικότητας στο κλίμα.

Ένα όραμα για το τοπικό φαγητό

«Σε ένα μέλλον που αλλάζει κλίμα, παρόν και μέλλον, βλέπουμε πράγματα όπως κύματα καύσωνα, ξηρασίες, καθεστώτα πυρκαγιάς, έναν ολόκληρο αριθμό διαταραχών που σχετίζονται με τον καιρό που επηρεάζουν τα μέρη του κόσμου από τα οποία προέρχεται μεγάλο μέρος της τροφής μας. τις τελευταίες δεκαετίες», δήλωσε η Lisa Fernandes, η διευθύντρια επικοινωνίας της Food Solutions New England.

Αυτή η ομάδα εργάζεται εδώ και καιρό για να ενθαρρύνει περισσότερη τοπική παραγωγή τροφίμων στη Νέα Αγγλία – το «όραμα για τα τρόφιμα» του 2014 ζήτησε από την περιοχή να παράγει το 50% των τροφίμων που καταναλώνουμε μέχρι το 2060.

Αλλά θα είναι μια πρόκληση να επιτευχθεί αυτός ο στόχος ή να φτάσουμε σε ένα πιο βραχυπρόθεσμο όραμα που έχει η ομάδα – 30% τοπικά τρόφιμα έως το 2030. Αυτή τη στιγμή, είπε ο Fernandes. Οι κάτοικοι της Νέας Αγγλίας καταναλώνουν μόνο μεταξύ 10% και 12% τροφίμων που καλλιεργούνται στην περιοχή.

Παρόλα αυτά, ο Fernandes λέει ότι η δημιουργία περισσότερων ικανοτήτων για τους κτηνοτρόφους της Νέας Αγγλίας είναι ένα ιδιαίτερο σημείο κόλλησης, καθώς το εθνικό και παγκόσμιο σύστημα τροφίμων έχει ενοποιηθεί σε μεγαλύτερες επιχειρήσεις.

«Αν θέλουμε να ξαναχτίσουμε μια ομοιότητα μιας περιφερειακής οικονομίας τροφίμων, πρέπει να εντοπίσουμε εκείνα τα μέρη αυτού του συστήματος που ίσως είχαμε κάποτε και δεν έχουμε πλέον», είπε ο Φερνάντες. «Η υποδομή επεξεργασίας για την κτηνοτροφία και την υγιή τοπική παραγωγή κρέατος είναι ένα από αυτά τα κενά σε σχεδόν κάθε πολιτεία της Νέας Αγγλίας».

Η Food Solutions New England δεν καθορίζει εάν οι άνθρωποι πρέπει να τρώνε καθόλου κρέας, αλλά το όραμά τους περιλαμβάνει μια Νέα Αγγλία που τρώει λιγότερο κρέας.

Ο Backer και η Viola στη φάρμα Short Creek συμφωνούν – Ο Backer είπε ότι θα πει στους ανθρώπους στην αγορά των αγροτών ότι πιστεύει ότι οι άνθρωποι πρέπει να τρώνε λιγότερο κρέας και «καλύτερο κρέας».

Οι μεγάλες γεωργικές δραστηριότητες έχουν σημαντικές ευκαιρίες να μειώσουν τη συμβολή τους στην κλιματική αλλαγή. Αλλά με την υποστήριξη από περιφερειακά δίκτυα, οι αγρότες μικρής κλίμακας μπορούν να παράγουν τρόφιμα με τρόπο που λειτουργεί καλύτερα με το περιβάλλον της Νέας Αγγλίας, είπε ο Fernandes. Μπορούν να είναι πιο προσαρμοστικά στις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής και πιο πιθανό να υιοθετήσουν νέες πρακτικές που συμβάλλουν στη μείωση των αερίων του θερμοκηπίου.

Αλλά η διασφάλιση της πρόσβασης σε τοπικά τρόφιμα που ωφελούν όλους – όχι μόνο τους ανθρώπους που είχαν ιστορικά πρόσβαση σε αυτό – είναι ένα μεγαλύτερο ζήτημα, είπε ο Fernandes.

«Περισσότερη τοπική παραγωγή τροφίμων, ακόμα κι αν γίνεται με έναν πραγματικά ευαίσθητο στο κλίμα τρόπο, πιστεύω ότι θα ήταν αποτυχία εάν δεν είχαμε αντιμετωπίσει την επισιτιστική ανασφάλεια και την έλλειψη φυλετικής ισότητας στο σύστημα τροφίμων», είπε.

Ο συστημικός ρατσισμός έχει διαμορφώσει τη γεωργία στις Ηνωμένες Πολιτείες και στη Νέα Αγγλία. Το τοπικό φαγητό είναι συχνά πολύ δαπανηρό για να είναι μια αξιόπιστη επιλογή για πολλούς ανθρώπους. Και το μέλλον που οραματίζεται η Food Solutions New England θα αλλάξει ευρέως. Αλλά ο Fernandes είπε ότι δεν είναι όλα ή τίποτα – θα συνεχίσουμε να παίρνουμε φαγητό από μακριά.

«Αλλά αν δεν χρειάζεται να βασιζόμαστε τόσο πολύ σε αυτό, τότε έχουμε λιγότερη ευπάθεια και μεγαλύτερη ανθεκτικότητα», είπε.

Η πανδημία παρέχει μια ματιά στο μέλλον του κλίματος

Ορισμένοι αγρότες του Νιου Χάμσαϊρ έχουν ήδη πάρει μια γεύση του πόσο ευάλωτη θα μπορούσε να είναι η περιοχή καθώς οι παγκόσμιες διακοπές μπερδεύουν την αλυσίδα εφοδιασμού τροφίμων.

Ο Jeremiah Vernon εκτρέφει κοτόπουλα στη φάρμα της οικογένειάς του στο Newfields του New Hampshire. Όταν ξεκίνησε η πανδημία του COVID-19, η ζήτηση για το κρέας του εκτοξεύτηκε στα ύψη.

«Είχαμε ανθρώπους εδώ που ήταν σαν να ξεμπροστιάζουν την ψυχή τους για το πόσο ευγνώμονες ήταν που είχαμε φαγητό στα ράφια», είπε.

Είπε ότι η φάρμα του προσπάθησε να ανοίξει ένα ηλεκτρονικό κατάστημα, αλλά ο όγκος των παραγγελιών κατέκλυσε την πλατφόρμα τους. Οι καταψύκτες τους έσπαγαν από το να ανοιγοκλείνουν τόσο πολύ.

Τα πράγματα έχουν πέσει λίγο από την αρχή της πανδημίας. Αλλά καθώς οι καταστροφές που τροφοδοτούνται από την κλιματική αλλαγή διασχίζουν τη χώρα και τον κόσμο, ο Βέρνον πιστεύει ότι η φάρμα του θα μπορούσε να προσφέρει κάποια ανθεκτικότητα στην κοινότητα.

The Vernon Family Farm στο Newfields, NH (Mara Hoplamazian/NHPR) Καθώς οι ελλείψεις χωρητικότητας στα σφαγεία περιπλέκουν τις επιχειρήσεις για τους κτηνοτρόφους, δύο εξειδικευμένοι κατασκευαστές αλλαντικών ξεκινούν τη δική τους μονάδα επεξεργασίας ζώων.

Όπως η Food Solutions New England, ο Βέρνον οραματίζεται ένα μέλλον όπου οι άνθρωποι τρώνε λιγότερο κρέας. Αναγνωρίζει επίσης ότι το κρέας του κοστίζει περισσότερο από ό,τι στο σούπερ μάρκετ – μια τιμή, είπε, που αντανακλά την εργασία που απαιτείται για τη σωστή φροντίδα ενός ζώου.

Αυτήν τη στιγμή, είναι ακριβό να εκτρέφει τα πουλιά του σε βοσκότοπους και να φροντίζει τα ζώα να φροντίζονται καλά. Και όταν είναι η ώρα να τα σφάξει, οδηγεί μέχρι το Νιου Τζέρσεϊ. Καθώς οι τιμές των καυσίμων αυξάνονται, το κόστος του φυσικού αερίου για το φορτηγό του γίνεται κάτι περισσότερο από ένα βάρος.

Αλλά είπε ότι η παροχή ειδικών προϊόντων -όπως ακριβώς τα λουκάνικα και το σαλάμι που θα παράγει η νέα εγκατάσταση του Short Creek- θα δώσει στους καταναλωτές του κάτι νέο.

«Το λουκάνικο, τα κιμά μπιφτέκια κοτόπουλου που έχουν φρέσκα μυρωδικά μέσα… είναι σαν συστατικά αξίας 10 λεπτών, αλλά 2 δολάρια παραπάνω ανά λίβρα», είπε. “Απλώς αυτή η ευκολία αξίζει τον κόπο για τον καταναλωτή.”

Ένας άλλος τοπικός καλλιεργητής ενθουσιασμένος με τη νέα επιχείρηση του Short Creek είναι η Keira Farmer. Εκτρέφει βίσονες και αγελάδες για περίπου δύο δεκαετίες, και είπε ότι η ικανότητα επεξεργασίας ήταν μια πρόκληση στη Νέα Αγγλία για όλο το διάστημα που ήταν στην επιχείρηση. Οι μεταποιητές εργάζονται σκληρά, είπε, αλλά είναι μια δύσκολη επιχείρηση – ειδικά κατά τη διάρκεια της πανδημίας, όταν οι εργαζόμενοι περνούσαν πολλές ώρες για να διατηρήσουν τις εγκαταστάσεις σε λειτουργία.

Για τον Farmer, τα δίκτυα μεταξύ των παραγωγών τροφίμων είναι σημαντικά για την οικοδόμηση ενός ισχυρότερου τοπικού συστήματος. Διαχειρίζεται μια αγορά αγροτών για να βοηθήσει άλλους παραγωγούς στην περιοχή της να πουλήσουν τα προϊόντα τους και προσπαθεί να κάνει το κρέας της διαθέσιμο σε οποιονδήποτε, ανεξάρτητα από το τι είναι σε θέση να πληρώσει.

Η λειτουργία της Short Creek, ειδικά τα προϊόντα προστιθέμενης αξίας της, όπως τα ειδικά λουκάνικα, είναι συναρπαστικά – αλλά καθώς αρχίζει να βλέπει αυξανόμενο ενδιαφέρον τόσο για την καλλιέργεια όσο και για την κατανάλωση τοπικών τροφίμων, η ανάγκη επέκτασης της χωρητικότητας είναι πολύ μεγαλύτερη.

«Πιστεύω ότι είναι σίγουρα κάτι που πρέπει να συνεχίσει να αντιμετωπίζεται και να συζητείται από τους αγρότες αλλά και σε κρατικό επίπεδο», είπε.

Για τους Farmer και Vernon, η πανδημία δημιούργησε περισσότερες προκλήσεις για τη μεταποίηση των ζώων, αλλά τους έδειξε επίσης την έκταση της τοπικής ζήτησης για την τροφή τους. Και καθώς συνεχίζουν να προσαρμόζονται σε ένα μεταβαλλόμενο κλίμα στις φάρμες τους, η νέα εγκατάσταση του Short Creek παρέχει μια νέα επιλογή που θα μπορούσε να βοηθήσει να φέρει μέρος της λειτουργίας τους πιο κοντά στο σπίτι.

Αυτή η ιστορία είναι μια παραγωγή του New England News Collaborative. Δημοσιεύτηκε αρχικά από το New Hampshire Public Radio.

Leave a Comment

Your email address will not be published.