Πρόσφατες αγωγές για τη συσκευασία τροφίμων κατά των γίγαντων του Fast Food υπερτερούν της δίκης PFAS | Maron Marvel Bradley Anderson & Tardy LLC

Η πρόσφατη αύξηση των διαφορών που αφορούν ουσίες ανά και πολυφθοροαλκυλίου (PFAS) επικεντρώθηκε σε αφρό πυρόσβεσης, υποθέσεις καλλυντικών και βιομηχανικές εγκαταστάσεις που χρησιμοποιούν και απορρίπτουν υλικά που περιέχουν PFAS. Τώρα, ενθαρρυμένοι από την ανακοίνωση της USEPA το 2021 ότι επιδιώκει να ορίσει ορισμένα PFAS ως “επικίνδυνες ουσίες” σύμφωνα με το CERCLA, οι δικηγόροι του ενάγοντα φαίνεται να επεκτείνουν το πεδίο της αγωγής PFAS σε ένα ευρύτερο φάσμα επιχειρήσεων. περιλαμβάνει τη βιομηχανία γρήγορου φαγητού και τα δοχεία τροφίμων της, μια κίνηση που θα μπορούσε να σχηματίσει μια τάξη που περιλαμβάνει σχεδόν κάθε Αμερικανό.

Στις 28 Μαρτίου 2022 και στις 11 Απριλίου 2022, ξεκίνησαν δύο ομαδικές αγωγές κατά των κολοσσών του φαστ φουντ, των McDonald’s και Burger King στο Ιλινόις και την Καλιφόρνια, αντίστοιχα. Οι υποθέσεις ισχυρίζονται παρόμοιες θεωρίες ομαδικής αγωγής, οικονομικές αποζημιώσεις, αποζημιώσεις για τραυματισμό και τιμωρητικές αποζημιώσεις. Και οι δύο αγωγές ισχυρίζονται ότι οι εταιρείες πουλούσαν προϊόντα που γνώριζαν ότι ήταν ακατάλληλα για κατανάλωση και αποτελούσαν σημαντικό κίνδυνο για την υγεία.

Όπως και οι αξιώσεις κατά της βιομηχανίας καλλυντικών, τα κοστούμια δεν απαιτούν συγκεκριμένη σωματική βλάβη. Αντίθετα, οι αγωγές διεκδικούν αξιώσεις των κρατικών καταστατικών για την προστασία των καταναλωτών, παραβίαση των νόμων περί απάτης καταναλωτών και παραπλανητικών επιχειρηματικών πρακτικών, παραβίαση ρητών, παραβίαση σιωπηρής εγγύησης και αδικαιολόγητο πλουτισμό μεταξύ άλλων. Αντί να ζητήσει αποζημίωση για σωματική βλάβη, ο ενάγων ζητά ασφαλιστικά μέτρα, αποζημίωση και τιμωρία, αποζημίωση και αμοιβή δικηγόρου.

Οι δικηγόροι του ενάγοντα βασίζονται σε διάφορες πηγές για τις θεωρίες τους, μια πηγή είναι η ανασκόπηση των αναφορών καταναλωτών για τα τρόφιμα και το PFAS. Πιο πρόσφατα, το Consumer Reports δοκίμασε 100 ποικιλίες δοχείων τροφίμων από περισσότερες από 24 επώνυμες επιχειρήσεις τροφίμων, όχι μόνο McDonald’s και Burger King. Βρήκαν χημικές ουσίες PFAS σε πολλούς τύπους συσκευασιών, από χάρτινες σακούλες για τηγανητές πατάτες και περιτυλίγματα για χάμπουργκερ μέχρι διαμορφωμένα μπολ σαλάτας από ίνες και χάρτινα πιάτα μιας χρήσης.

Καθώς οι μελέτες για το PFAS συνεχίζονται, οι αξιώσεις εναντίον των γίγαντων του fast-food μπορεί, με τον καιρό, να επεκταθούν και να συμπεριλάβουν σωματικές βλάβες. Οι αγωγές υποδηλώνουν μάλιστα αυτή την πιθανότητα, υποστηρίζοντας ότι τα PFAS επιμένουν και συσσωρεύονται με την πάροδο του χρόνου και είναι επιβλαβή «ακόμη και σε πολύ χαμηλά επίπεδα». Οι μηνύσεις ισχυρίζονται επίσης ότι τα PFAS έχουν κινδύνους για την υγεία που σχετίζονται με διάφορα είδη καρκίνου, αλλοιωμένη ανάπτυξη και κινδύνους συμπεριφοράς για βρέφη και παιδιά, αυξημένη χοληστερόλη, αντίκτυπο στο ανοσοποιητικό σύστημα, ηπατική νόσο, μειωμένη γονιμότητα, άσθμα και νόσους του θυρεοειδούς. Ωστόσο, η καταγγελία των McDonald’s αναφέρει επίσης ότι «οι επιστήμονες μελετούν –και ανησυχούν εξαιρετικά για το πώς το PFAS επηρεάζει την ανθρώπινη υγεία και πώς μπορεί να υποτιμηθεί ο κίνδυνος». Αν και μια τέτοια δήλωση είναι μάλλον ισχυρή διατύπωση, προτείνει επίσης μια σαφή υπεράσπιση σε πιθανές αξιώσεις σωματικής βλάβης, επειδή μια μήνυση δεν μπορεί να βασίζεται σε υποθέσεις ή σε τι «μπορεί» να τραυματιστεί, αλλά πρέπει να βασίζεται στην πραγματική αιτιώδη συνάφεια.

Η καταγγελία του Burger King φαίνεται να πηγαίνει λίγο παραπέρα. Στο θέμα του Burger King, η Καταγγελία ισχυρίζεται ότι ο Ενάγων και η τάξη δικαιούνται αποζημίωση για τραυματισμούς που προκλήθηκαν από την έκθεση σε υψηλά επίπεδα PFAS. Ωστόσο, οι αιτούμενες αποζημιώσεις περιλαμβάνουν μόνο αίτημα για ιατρική παρακολούθηση για την προστασία της υγείας των μελών της τάξης και τον μετριασμό των ζημιών για μελλοντική ιατρική περίθαλψη. Αυτό το αίτημα φαίνεται να έχει σχεδιαστεί προσεκτικά για την προστασία της πιστοποίησης κλάσης, επειδή, όπως έχουν επισημάνει πολλά δικαστήρια, τα ερωτήματα που αφορούν τον τραυματισμό του ενάγοντα απαιτούν εξατομικευμένη εξέταση του τραυματισμού και της αιτιώδους συνάφειας που τείνει να εμποδίσει την πιστοποίηση κατηγορίας.

Προς το παρόν, οι έμπειροι παρατηρητές διαφορών μπορούν γρήγορα να υποθέσουν ότι οι αγωγές McDonald’s και Burger King είναι μόνο η αρχή των διαφορών που στοχεύουν τις βιομηχανίες τροφίμων. Και, εάν οι αξιώσεις επεκταθούν πέρα ​​από τους ισχυρισμούς προστασίας των καταναλωτών σε θέματα σωματικών βλαβών, η δίκη πιθανότατα θα επεκταθεί σε δυνητικά προμηθευτές συσκευασιών και εταιρείες χημικών. Το κοστούμι McDonald’s αναφέρει μάλιστα ότι η συσκευασία McDonald’s για τα hash-browns του αναπτύχθηκε από την 3M, έναν από τους μεγαλύτερους παραγωγούς PFAS στη χώρα. Παρόλο που αυτά τα κοστούμια αντιπροσωπεύουν μια προβλεπόμενη επέκταση των διαφορών PFAS στη βιομηχανία συσκευασίας τροφίμων και φαστ φουντ, αυτό που θα ακολουθήσει πιθανότατα θα ακολουθήσει το παραδοσιακό μαζικό προϊόν και το μοτίβο μαζικών τοξικών αδικοπραξιών. Αυτό το μοτίβο λέει ότι μπορούμε να περιμένουμε περισσότερα από αυτά τα κοστούμια σε ολόκληρο τον κλάδο και, με τον καιρό, μια επέκταση που στοχεύει τους κατασκευαστές και τη συμπερίληψη αξιώσεων για σωματικές βλάβες. Λαμβάνοντας υπόψη τον αστρονομικό αριθμό των ανθρώπων που έχουν φάει fast-food ή φαγητά οποιουδήποτε είδους τις τελευταίες δεκαετίες, είναι πιθανό ότι αυτή η υπερμεγέθυνση της διαφοράς PFAS σχετικά με τη συσκευασία τροφίμων μόλις ξεκίνησε.

Leave a Comment

Your email address will not be published.