Πώς η Ρωσία έκανε τον κόσμο πιο επισιτιστική ανασφάλεια

Ο COVID-19 και η κλιματική αλλαγή έχουν ήδη κλιμακώσει την επισιτιστική ανασφάλεια παγκοσμίως. Η εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία έχει διαταράξει περαιτέρω τις εξαγωγές σιτηρών και λιπασμάτων, προκαλώντας μείωση των προμηθειών, αύξηση των τιμών και ορισμένες χώρες να αντιμετωπίσουν την απειλή μιας επικείμενης επισιτιστικής κρίσης. Καθώς οι αγορές κινούνται με αστάθεια, οι αντιδράσεις ορισμένων χωρών θα έχουν σημαντικές επιπτώσεις στην παγκόσμια επισιτιστική ασφάλεια και την ανθεκτικότητα στην κλιματική αλλαγή.

Η Ρωσία είναι ο μεγαλύτερος εξαγωγέας σιταριού στον κόσμο και σε συνδυασμό με την Ουκρανία, και οι δύο προμηθεύουν περίπου το 30% των παγκόσμιων εξαγωγών. Η Ουκρανία προμηθεύει επίσης σχεδόν το 17% των παγκόσμιων εξαγωγών καλαμποκιού, το οποίο πρόσφατα αυξήθηκε σε τιμή άνω των 8 $/μπουσέλ για πρώτη φορά σε 10 χρόνια. Μαζί με το ρύζι, το καλαμπόκι και το σιτάρι είναι τα πιο κρίσιμα προϊόντα που εγγυώνται την παγκόσμια επισιτιστική ασφάλεια, ειδικά στην περιοχή της Μέσης Ανατολής και της Βόρειας Αφρικής, η οποία περιλαμβάνει μόνο το 6% του συνολικού πληθυσμού του πλανήτη αλλά πάνω από το 20% αυτών που ζουν με οξεία επισιτιστική ανασφάλεια. Για παράδειγμα, το σιτάρι αποτελεί πάνω από το ήμισυ της πρόσληψης θερμίδων για τα μέσα νοικοκυριά στην Υεμένη. Το επιδοτούμενο ψωμί της Αιγύπτου, το οποίο το κράτος παρέχει περίπου στο ένα δέκατο του πραγματικού κόστους, συντηρεί τα δύο τρίτα του πληθυσμού της χώρας. Εν τω μεταξύ, ο Λίβανος εισάγει το 90% των σιτηρών του από την Ουκρανία και τη Ρωσία. Ωστόσο, μετά από μια έκρηξη στο λιμάνι το 2020 που κατέστρεψε την κύρια αποθήκευση σιτηρών της, η χώρα έχει μόνο περίπου έναν μήνα διαθέσιμα αποθέματα.

Σύμφωνα με πρόσφατη έκθεση του ΟΗΕ, τουλάχιστον 25 αφρικανικές χώρες εισάγουν περίπου το ένα τρίτο του σιταριού τους από τη Ρωσία και την Ουκρανία. Η Σομαλία και το Μπενίν προμηθεύονται σχεδόν όλες τις εισαγωγές σιταριού και από τις δύο χώρες. Ως αποτέλεσμα, ακόμη και το Παγκόσμιο Επισιτιστικό Πρόγραμμα (WFP), το οποίο παρέχει βοήθεια σε επισιτιστικά επισφαλή μέρη, είναι πλέον ευάλωτο. Πέρυσι, το 70% του σιταριού του WFP αγοράστηκε από την Ουκρανία και τη Ρωσία.

Καθώς ο πόλεμος της Ρωσίας στην Ουκρανία συνεχίζεται, τι σημαίνει αυτό για τα τρόφιμα του κόσμου;

Η ΔΙΑΤΡΟΦΗ ΣΤΗΝ ΠΑΓΚΟΣΜΙΑ ΑΛΥΣΙΔΑ ΤΡΟΦΙΜΩΝ

Πολλές τακτικές επιχειρήσεις έχουν τεθεί σε αναμονή, καθώς χιλιάδες Ουκρανοί αναγκάστηκαν να αναζητήσουν καταφύγιο εκτός της χώρας ή να πάρουν όπλα για να πολεμήσουν. Και ακόμη και όταν υπάρχουν αγαθά προς εξαγωγή, πολλές διαδρομές μεταφοράς έχουν κλείσει, συμπεριλαμβανομένων των ουκρανικών και ρωσικών λιμανιών κατά μήκος της Μαύρης Θάλασσας. Εν τω μεταξύ, οι κυρώσεις αυξάνουν τις τιμές καθώς οι χώρες προσπαθούν να απομονώσουν τη Ρωσία από τη διασυνδεδεμένη παγκόσμια αγορά, ελαχιστοποιώντας παράλληλα τις οικονομικές επιπτώσεις στους καταναλωτές τους. Ακόμη και όταν τα τρόφιμα και οι καλλιέργειες δεν στοχοποιούνται άμεσα, οι οικονομικές κυρώσεις μπορεί να εμποδίσουν την ικανότητα της Ρωσίας να εμπορεύεται διεθνώς και να κάνουν τις παγκόσμιες ναυτιλιακές εταιρείες απρόθυμες να δραστηριοποιηθούν στην περιοχή. Ως αποτέλεσμα, ορισμένοι ανέστειλαν προσωρινά τις αεροπορικές και σιδηροδρομικές μεταφορές με τη Ρωσία.

Ορισμένες διαταραχές προήλθαν από τις εσωτερικές πολιτικές που έγιναν στην Ουκρανία και τη Ρωσία. Η Ουκρανία ανακοίνωσε απαγόρευση εξαγωγών σε σιτηρά, ηλιέλαιο και άλλες καλλιέργειες για να βοηθήσει στην κάλυψη της δικής της ζήτησης κατά τη διάρκεια των μαχών. Η Ρωσία ανέστειλε επίσης τις εξαγωγές σιτηρών στην Οικονομική Ένωση της Ευρασίας μέχρι το τέλος του καλοκαιριού. Η έκθεση του Υπουργείου Γεωργίας των ΗΠΑ προτείνει ότι οι συνδυασμένες εξαγωγές σιταριού για την Ουκρανία και τη Ρωσία θα μειωθούν κατά περίπου 7 εκατομμύρια τόνους ως αποτέλεσμα αυτών των πολιτικών.

Ενώ ο πόλεμος μαίνεται στην Ουκρανία, θα εναπόκειται στη διεθνή κοινότητα να προσαρμοστεί και να καλύψει το απροσδόκητο κενό στην προσφορά σιτηρών. Πώς μπορεί όμως ο κόσμος να το κάνει αυτό;

Άλλες χώρες, όπως η Ινδία, έχουν ανακοινώσει τις προθέσεις τους να αυξήσουν την παραγωγή τους για να καλύψουν τη ζήτηση για καλλιέργειες τροφίμων. Ωστόσο, η αύξηση της παραγωγής πιθανότατα θα απαιτήσει περισσότερα λιπάσματα – και μεγάλο μέρος των λιπασμάτων στον κόσμο και πολλές από τις πρώτες ύλες του, συμπεριλαμβανομένου του αζώτου και της ποτάσας, προέρχονται επίσης από τη Ρωσία. Το Κρεμλίνο ανακοίνωσε σχέδια να αναστείλει τις εξαγωγές λιπασμάτων σε μια κίνηση προστατευτισμού, επικαλούμενο την επιθυμία να καλύψει την εγχώρια ζήτηση και να διατηρήσει τις τιμές των τροφίμων σε χαμηλά επίπεδα. Έτσι, ακόμα κι αν άλλες χώρες θέλουν να αυξήσουν την παραγωγή τροφίμων, η εξάρτησή τους από τα ρωσικά λιπάσματα θα το δυσκολέψει. Η Βραζιλία, για παράδειγμα, εισάγει το 85% των λιπασμάτων της, με περίπου το ένα πέμπτο αυτών των εισαγωγών να προέρχονται από τη Ρωσία και μερικές από τη Λευκορωσία, η οποία επίσης τιμωρείται ως ένας από τους συμμάχους της Ρωσίας.

Το λίπασμα είναι ένα προϊόν έντασης ενέργειας, επομένως η πίεση του πολέμου στο φυσικό αέριο αυξάνει επίσης τις τιμές και περιορίζει την προσφορά λιπασμάτων που παράγονται αλλού. Μετά την εισβολή, οι τιμές των ΗΠΑ για το αζωτούχο λίπασμα ουρία στη Νέα Ορλεάνη αυξήθηκαν από περίπου 175 $/τόνο σε 705 $/τόνο. Το κόστος των καυσίμων έχει ήδη προκαλέσει το κλείσιμο ορισμένων εργοστασίων λιπασμάτων στην Ευρώπη. Χωρίς προμήθεια αντικατάστασης, οι αγρότες δεν θα έχουν άλλη επιλογή από το να περιορίσουν τη χρήση λιπασμάτων, κάτι που μπορεί να μειώσει το μέγεθος των επερχόμενων συγκομιδών σε όλο τον κόσμο.

Ο δείκτης τιμών του Οργανισμού Τροφίμων και Γεωργίας (FAO), ο οποίος αποτελεί μέτρο της μηνιαίας μεταβολής των διεθνών τιμών των βασικών βασικών τροφίμων, βρίσκεται σε υψηλό όλων των εποχών. Και το χειρότερο μπορεί να είναι ακόμα – ο FAO ανέφερε ότι ο πόλεμος στην Ουκρανία θα μπορούσε να προκαλέσει αύξηση των τιμών κατά 8-22%. Η ανησυχία για την αύξηση των τιμών των τροφίμων θυμίζει το 2008 και το 2011, όταν οι εκρήξεις των τιμών οδήγησαν σε συγκρούσεις και αστάθεια. Το «σιωπηλό τσουνάμι» της αύξησης των τιμών των τροφίμων το 2008 προκάλεσε κοινωνική αναταραχή σε τουλάχιστον 40 αναπτυσσόμενες και μεσαίου εισοδήματος χώρες, όπως το Αφγανιστάν, η Σομαλία και η Αϊτή, όπου οι διαδηλώσεις προκάλεσαν ακόμη και γερουσιαστές να εκδιώξουν τον πρωθυπουργό. Μερικά χρόνια αργότερα, το 2011, οι τιμές εκτοξεύτηκαν ξανά και πιθανότατα συνέβαλαν στις διαδηλώσεις της Αραβικής Άνοιξης. Ανάλογα με το πόσο καιρό θα συνεχιστούν οι μάχες, η επερχόμενη συγκομιδή και τα προγράμματα φύτευσης ενδέχεται να διαταραχθούν, πράγμα που σημαίνει ότι μπορεί να περάσουν χρόνια έως ότου οι προμήθειες τροφίμων επανέλθουν στο κανονικό.

ΥΠΑΡΧΟΥΝ ΛΥΣΕΙΣ;

Τα χρώματα της σημαίας της Ουκρανίας αντιπροσωπεύουν τον γαλάζιο ουρανό πάνω από τα χρυσά χωράφια με σιτάρι της χώρας, το οποίο είναι ένα ιδιαίτερα εντυπωσιακό σύμβολο. Ενώ ο πόλεμος μαίνεται στην Ουκρανία, θα εναπόκειται στη διεθνή κοινότητα να προσαρμοστεί και να καλύψει το απροσδόκητο κενό στην προσφορά. Μια πιθανή λύση είναι η καλύτερη χρήση των μεγάλων τμημάτων καλλιεργήσιμης γης στις ΗΠΑ και την Ευρώπη που χρησιμοποιούνται επί του παρόντος για την καλλιέργεια βιοκαυσίμων. Για παράδειγμα, τα 38 εκατομμύρια στρέμματα (15 εκατομμύρια εκτάρια) γης που αφιερώνουν οι ΗΠΑ για την καλλιέργεια καλαμποκιού για αιθανόλη θα μπορούσαν αντ ‘αυτού να αντικατασταθούν με καλλιέργειες τροφίμων, οι οποίες θα βοηθούσαν στη διατροφή 150 εκατομμυρίων ανθρώπων.

Η απόφαση να επιστρέψει αυτή η γη στη φυτική παραγωγή τροφίμων εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από το τι είναι πιο κερδοφόρο. Για παράδειγμα, υπήρξε μια βιασύνη να φυτευτούν καλλιέργειες βιοκαυσίμων τη δεκαετία του 2000, όταν οι αγρότες καρπώνονταν υψηλά κέρδη, τα οποία οδηγούνταν από τις φορολογικές εκπτώσεις της ομοσπονδιακής κυβέρνησης και άλλες επιδοτήσεις. Σήμερα, η κυβέρνηση των ΗΠΑ συνεχίζει να υποστηρίζει τον τομέα των βιοκαυσίμων, καθιστώντας λιγότερο πιθανό αυτή τη γη να μετατραπεί σε παραγωγή τροφίμων για την αντιμετώπιση της παγκόσμιας έλλειψης τροφίμων.

Τον Απρίλιο του 2022, ο Πρόεδρος Τζο Μπάιντεν ανακοίνωσε ότι η Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος θα εκδώσει απαλλαγή έκτακτης ανάγκης για να επιτρέψει την πώληση της βενζίνης E15 σε όλες τις ΗΠΑ αυτό το καλοκαίρι. Το μείγμα E15 χρησιμοποιεί περισσότερη αιθανόλη με βάση το καλαμπόκι από το παραδοσιακό μείγμα και συνήθως περιορίζεται κατά τους ζεστούς μήνες επειδή μπορεί να συμβάλει στην κακή ποιότητα του αέρα. Σύμφωνα με την ανακοίνωση, το σχέδιο έχει σκοπό να εξοικονομήσει τους ανθρώπους κατά μέσο όρο 10 σεντς ανά γαλόνι αερίου, αλλά ορισμένοι ειδικοί είπαν ότι το E15 πιθανότατα δεν θα αλλάξει τις τιμές στην αντλία. Αντίθετα, μια αύξηση του E15 πιθανότατα θα προκαλέσει περισσότερη ατμοσφαιρική ρύπανση. Επιπλέον, η αύξηση της ζήτησης για αιθανόλη θα χρησιμοποιήσει γη που διαφορετικά θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για τη μείωση της αυξανόμενης παγκόσμιας επισιτιστικής ανασφάλειας.

Μια μελέτη από το Διεθνές Ινστιτούτο Έρευνας για την Πολιτική Τροφίμων διαπίστωσε ότι η ζήτηση για βιοκαύσιμα είναι ένας από τους αυξανόμενους παράγοντες που συμβάλλουν στην επισιτιστική κρίση του 2008, προκαλώντας την αύξηση της ζήτησης για σιτηρά και φυτικά έλαια. Η αυξανόμενη ζήτηση για βιοκαύσιμα μπορεί επίσης να δημιουργήσει σημαντικές επιπτώσεις στο περιβάλλον προκαλώντας αύξηση της ζήτησης για καλλιεργήσιμη γη, η οποία μπορεί να οδηγήσει στην υποβάθμιση των δασών και άλλων καταβόθρων άνθρακα. Μια μελέτη που δημοσιεύθηκε νωρίτερα αυτό το έτος διαπίστωσε ότι μεταξύ 2008 και 2016, το πρότυπο ανανεώσιμων καυσίμων των ΗΠΑ, το οποίο επιβάλλει την ανάμειξη 15 δισεκατομμυρίων γαλονιών αιθανόλης σε καύσιμα ετησίως, προκάλεσε την επέκταση της εθνικής καλλιέργειας καλαμποκιού κατά 6,9 εκατομμύρια στρέμματα (2,8 εκατομμύρια εκτάρια) και αυξήθηκε ζήτηση για λιπάσματα, η οποία αποτελεί σχετική ανησυχία δεδομένης της τρέχουσας αστάθειας της παγκόσμιας αγοράς λιπασμάτων.

ΟΙ ΕΠΙΠΤΩΣΕΙΣ ΣΤΗΝ ΕΠΙΤΡΟΦΙΚΗ ΑΣΦΑΛΕΙΑ ΚΑΙ ΤΗΝ ΑΝΘΕΚΤΙΚΟΤΗΤΑ ΣΤΟ ΚΛΙΜΑ

Ο πόλεμος στην Ουκρανία έχει επιδεινώσει τις αυξανόμενες τιμές των τροφίμων και έχει τοποθετήσει πολλές χώρες στο χείλος της επισιτιστικής ανασφάλειας. Συμμετέχει σε μια σειρά άλλων απειλών που συνεχίζουν να εκθέτουν τα τρωτά σημεία των σημερινών αλυσίδων εφοδιασμού τροφίμων. Τα τελευταία δύο χρόνια, όσοι εργάζονται για την αντιμετώπιση της διεθνούς επισιτιστικής ανασφάλειας συχνά αναφέρονται στα τρία C – σύγκρουση, κλιματική αλλαγή και COVID-19 – που προκαλούν τροφή στην ασφάλεια σε όλο τον κόσμο.

Όταν αντιμετωπίζουν την επικείμενη απειλή των ελλείψεων τροφίμων, πολλά έθνη αθετούν το εμπόριο προστατευτισμού για να περιορίσουν τις εξαγωγές τους και να ελέγξουν τις εγχώριες τιμές. Για παράδειγμα, τόσο η Ουκρανία όσο και η Ρωσία έχουν περιορίσει τις εξαγωγές τους καθώς ο πόλεμος μαίνεται εντός των συνόρων τους, και άλλες χώρες, όπως η Ουγγαρία και η Ινδονησία, έχουν κάνει το ίδιο με τις προμήθειες τροφίμων. Εν τω μεταξύ, οι ΗΠΑ συνεχίζουν να ενθαρρύνουν την εγχώρια παραγωγή βιοκαυσίμων εν μέσω υψηλών παγκόσμιων τιμών ενέργειας. Ωστόσο, αυτοί οι στόχοι ανεξαρτησίας —είτε για την παραγωγή τροφίμων είτε για ενέργεια— δεν είναι ρεαλιστικοί στον σημερινό παγκόσμιο και βαθιά διασυνδεδεμένο κόσμο. Μπορούν να έχουν σημαντικές επιπτώσεις για την παγκόσμια επισιτιστική ασφάλεια και το περιβάλλον.

Η φύλαξη των εγχώριων προμηθειών κατά τη διάρκεια της παγκόσμιας αβεβαιότητας έχει αποδειχθεί ότι εντείνει τις επισιτιστικές κρίσεις στο παρελθόν, ειδικά για τις χώρες χαμηλού εισοδήματος που ήδη υποφέρουν από επισιτιστική ανασφάλεια. Επιπλέον, με τις αλλαγές στη θερμοκρασία και τις βροχοπτώσεις σε συνδυασμό με συχνότερα ακραία καιρικά φαινόμενα, η κλιματική αλλαγή θα συνεχίσει να προκαλεί μεγάλες διαταραχές στη γεωργία και τις πηγές τροφίμων. Η λύση είναι η οικοδόμηση ισχυρών παγκόσμιων αγορών τροφίμων με τοπική και περιφερειακή παραγωγή τροφίμων που υποστηρίζεται από συνδέσεις με παγκόσμιες αγορές. Η ύπαρξη ποικιλίας τόσο στον εφοδιασμό όσο και στους προμηθευτές θα κάνει μια χώρα πιο ανθεκτική και θα διασφαλίσει ότι οι προμήθειες τροφίμων θα παραμένουν σταθερές ακόμη και κατά τη διάρκεια διαταραχών που προκαλούνται από επικίνδυνες κρίσεις. Προς το παρόν, ας ελπίσουμε ότι η Ρωσία θα τερματίσει τον πόλεμο στην Ουκρανία, ώστε να μπορέσουμε να επιστρέψουμε στο να κάνουμε τον κόσμο πιο ασφαλή για τα τρόφιμα.

Μπρουκ Μπόουζερ είναι Συνεργάτης Επικοινωνίας στο Ινστιτούτο Δημόσιας Πολιτικής Payne. Είναι συγγραφέας περιβάλλοντος και επιστημών.

Μόργκαν Μπαζίλιαν είναι ο Διευθυντής του Ινστιτούτου Πέιν. Προηγουμένως, ήταν ο επικεφαλής ειδικός σε θέματα ενέργειας στην Παγκόσμια Τράπεζα.

Leave a Comment

Your email address will not be published.