Πώς η DC έθρεψε ένα νέο μιούζικαλ About Black Food Traditions

Η Carla Hall και ο Nolan Williams, Jr. Φωτογραφία του Marvin Joseph, ευγενική προσφορά της Grace the Musical LLC.

Χάρη Το μιούζικαλ διαδραματίζεται στη Φιλαδέλφεια, αλλά εξελίχθηκε – από μια ιδέα σε μια συλλογή τραγουδιών σε ένα μιούζικαλ 95 λεπτών – εδώ στο DC. Κατά τη διάρκεια περισσότερων από επτά ετών, ο συνθέτης Nolan Williams, Jr., (ο οποίος ζει στην πόλη από την ηλικία των 4 ετών) έχει καλλιεργήσει το δημιουργικό του έργο καθώς οι επαναλήψεις του πήγαν στο Κλίβελαντ, στη συνέχεια στο Λούισβιλ και γύρισαν στην περιοχή για να κάνουν πρεμιέρα. ως μιούζικαλ στο Ford’s Theatre.

Φωτογραφία του Marvin Joseph.

«Αγαπώ την πόλη μου και αγαπώ την κοινότητα εδώ και τους ανθρώπους, και η τέχνη που συνεχίζεται σε αυτήν την πόλη είναι παγκόσμιας κλάσης», λέει ο Williams. «Είναι ό,τι πιο νόημα είναι να το λανσάρεις εδώ — στο σπίτι».

Η παράσταση, η οποία άνοιξε στα μέσα Μαρτίου και θα διαρκέσει έως τις 14 Μαΐου, εξερευνά τις μαύρες γαστρονομικές παραδόσεις μέσα από την ιστορία μιας οικογένειας που θρηνεί έναν αγαπημένο μητριάρχη και αγωνίζεται να κρατήσει ένα οικογενειακό εστιατόριο.

Η παράσταση ξεκίνησε ως κάτι σαν ένα μουσικό ερευνητικό έργο, που προτάθηκε από έναν από τους στενούς φίλους και μέντορες του Ουίλιαμς, τον Στίβεν Νιούσομ, τον πρώην διευθυντή του Κοινοτικού Μουσείου της Ανακοστίας. «Μόλις άρχισα να εξετάζω τα υλικά που μοιράστηκε και μετά να κάνω περαιτέρω έρευνα, ανακάλυψα πραγματικά αυτό που πιστεύω ότι είναι μια μοναδική προοπτική της αμερικανικής ιστορίας μέσα από το φακό των αφροαμερικανικών φαγητών», λέει ο Williams. «Κυριολεκτικά, η ιστορία μόλις άρχισε να μου τραγουδάει». Άρχισε να γράφει τραγούδια εμπνευσμένα από πηγές όπως το WEB Du Bois’ Ο Νέγρος της Φιλαδέλφειας—το οποίο εστιάζει στις πρώιμες γαστρονομικές εγκαταστάσεις των πρωτοποριακών μαύρων σεφ.

Το επόμενο βήμα για τη δουλειά του Williams ήρθε μέσα από μια συνεργασία με τον Robert Barry Fleming, τότε διευθυντή καλλιτεχνικού προγραμματισμού στο Arena Stage. Φλέμινγκ, που τώρα υπηρετεί ως της Γκρέις σκηνοθέτης και χορογράφος, βοήθησαν να έρθουν τα τραγούδια μπροστά στο πρώτο τους κοινό—ένα τεράστιο πλήθος γυναικών που συνδέονται με μια από τις παλαιότερες αδελφότητες των Μαύρων της Αμερικής, η οποία πραγματοποίησε τη διετή συγκέντρωση της στο DC το 2016. Και τρέξαμε με αυτό, και οι κυρίες το λάτρεψαν», λέει ο Williams. «Τόσο πολύ που μερικοί από αυτούς εξακολουθούν να συνδέονται, όπως «τι συμβαίνει με αυτό το έργο; Τι κάνεις με αυτό;»»

Με τον καιρό, το έργο μεγάλωσε, άλλαξε μορφή και μετακινήθηκε σε όλη τη χώρα. Πραγματοποιήθηκε εργαστήριο δύο φορές στο Cleveland Play House και η βραβευμένη ηθοποιός και θεατρικός συγγραφέας OBIE Nikkole Salter εντάχθηκε στην ομάδα. Τότε Χάρη επιλέχθηκε για το Humana Festival of New American Plays 2020 στο Λούισβιλ του Κεντάκι.

Δύο εβδομάδες από την πρεμιέρα —με το καστ, τα κοστούμια και το συνεργείο έτοιμα να ξεκινήσουν— ο Covid χτύπησε, κλείνοντας ολόκληρο το φεστιβάλ. «Ήταν σουρεαλιστικό», λέει ο Williams. «Γύρισα σπίτι στις αρχές Μαρτίου από το Λούισβιλ και έκανα κάτι που οι άνθρωποι που με γνωρίζουν ξέρουν ότι είναι το πιο περίεργο πράγμα στον κόσμο: Κάθισα στον καναπέ μου και παρακολουθούσα το Netflix. Δεν είχα καν λογαριασμό Netflix πριν από αυτό.”

Παρόλα αυτά, η Williams και ο συμπαραγωγός Dale Mott έκαναν γρήγορη αλλαγή, ξεκινώντας μια ζωντανή συνομιλία με το όνομα #ByGrace εξερευνώντας τα θέματα της σειράς με τη διασημότητα σεφ και κάτοικος του DC Carla Hall. Σοκαρίστηκαν όταν περισσότεροι από 30.000 άνθρωποι παρευρέθηκαν. Αυτή η δημοτικότητα ώθησε την ομάδα να συνεχίσει τις ζωντανές συνομιλίες και η σειρά κέρδισε τα βραβεία Telly για την Καλύτερη διαδικτυακή σειρά χωρίς σενάριο και την Καλύτερη διαδικτυακή σειρά τροφίμων και ποτών.

«Αρχίσαμε να τραβάμε την προσοχή των καλών ανθρώπων στη γαστρονομική βιομηχανία, των λαών στην κοινότητα του Μπρόντγουεϊ», λέει ο Williams για τη διαδικτυακή σειρά. «Η κοινότητα άρχισε να κλίνει προς τα μέσα και μας βοήθησε πραγματικά να ανακάμψουμε». Τον Απρίλιο του 2021, το Ford’s Theatre ανακοίνωσε ότι θα φιλοξενούσε την πρεμιέρα της παράστασης το 2022. Πριν ξεκινήσει η σειρά, το σόου πραγματοποίησε δύο βιομηχανικές παρουσιάσεις μόνο με πρόσκληση στη Νέα Υόρκη.

Η διαδικτυακή σειρά #ByGrace ήταν ένα μεγάφωνο δικτύωσης και τα έξι επεισόδια της —που κυκλοφόρησαν όλα το 2020— τελικά προσέγγισαν περισσότερους από μισό εκατομμύριο θεατές. Προσκεκλημένοι όπως ο ηθοποιός Μπράιαν Στόουκς Μίτσελ και οι βραβευμένοι ιστορικοί φαγητού Τζέιμς Μπερντ, Τζέσικα Μπ. Χάρις, συζήτησαν με τον Γουίλιαμς και τον Χολ για τα πάντα, από γαστρονομικές κοινότητες μέχρι τηγάνι από χυτοσίδηρο.

Ο Χολ και ο Ουίλιαμς κουβέντιαζαν επίσης έξω από τη διαδικτυακή μετάδοση. Ζουν και οι δύο γύρω από το πάρκο Takoma και οι δυο τους έκαναν βόλτες στη γειτονιά μαζί κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Παρά τη φιλία του με τον σεφ και τα δικά του ξεσηκωτικά τραγούδια για τις μπάμιες και τις φτερούγες κοτόπουλου, ο Williams λέει ότι «δεν είναι πραγματικά λάτρης του φαγητού». Σε ένα δείπνο τύπου στο Michele’s, ένα φανταχτερό γαλλικό εστιατόριο κοντά στο Ford’s, ο Williams μπορούσε να εντοπιστεί να περνάει ένα ή δύο ανέγγιχτο πιάτο στον Hall, ο οποίος τώρα εργάζεται με Χάρη ως γαστρονομικός πρεσβευτής της.

Ωστόσο, η λαμπερή περιγραφή του Williams για την κανονική του παραγγελία στο αγαπημένο του εστιατόριο DC (Flower Child in Foggy Bottom, όπου προτείνει τον σολομό, ψητές γλυκοπατάτες με bok choy και μπρόκολο με σάλτσα λεμονιού) ρίχνει μόνο μια μικρή υπόδειξη αμφιβολίας στο μη -Κατάσταση φαγητού. Και δεν δυσκολεύεται να σκεφτεί ένα αγαπημένο φαγητό όλων των εποχών. «Απλώς μια καλή, απλή τηγανίτα με βουτυρόγαλα με εκπληκτικό κουρκούτι και τις μικρές τραγανές άκρες». Το φαγητό και η οικογένεια είναι στενά αλληλένδετα για τον Ουίλιαμς, όπως είναι και για τη σειρά των ξαδέρφων και των αδελφών που απεικονίζονται στο Χάρη. «Ο μπαμπάς μου έφτιαχνε τηγανίτες κάθε Σάββατο. Τα Σάββατα αφορούσαν καρτούν και τηγανίτες. Συνειδητοποίησα ότι μπορώ να επανασυνδεθώ – ο μπαμπάς μου δεν είναι μαζί μας, αλλά υπάρχει κάτι σε αυτό που απλώς με επανασυνδέει με το παιδί μέσα μου».

Kayla Benjamin

Leave a Comment

Your email address will not be published.