Σερβίρει vegan φαγητό και την κοινότητα

Το άνοιγμα μιας νέας επιχείρησης είναι αρκετά δύσκολο υπό κανονικές συνθήκες. Το άνοιγμα μιας vegan συνεταιριστικής καφετέριας κατά τη διάρκεια μιας πανδημίας είναι μια εντελώς διαφορετική δυσκολία, λένε οι ιδιοκτήτες του Anyone’s Cafe.

Το εστιατόριο πρόκειται να κάνει τα εγκαίνια του αυτό το Σαββατοκύριακο, αντικαθιστώντας τα Misfit Donuts and Treats in the South Wedge. Όπως και ο προκάτοχός του, το καφέ επικεντρώνεται στο vegan φαγητό και ποτό.

«Ήταν ένας πραγματικά τρελός ανεμοστρόβιλος να συμβαίνουν πράγματα τόσο γρήγορα», λέει ο Saig Feliz, εργαζόμενος-ιδιοκτήτης του Anyone’s Cafe και της πρόσφατης μεταμόσχευσης στο Rochester. «Επτά από τους 10 μήνες μου εδώ πέρασα στο άνοιγμα μιας νέας επιχείρησης».

«Και τίποτα δεν έχει σταματήσει», συμφωνεί ο Noah Elias, εργάτης-ιδιοκτήτης του Anyone’s Cafe και πρώην υπάλληλος της Misfit Donuts. «Από τον Οκτώβριο, έχουμε αιχμαλωτίσει τους γλουτούς μας για επτά συνεχόμενους μήνες. Είχαμε συναντήσεις δύο φορές την εβδομάδα, κάθε εβδομάδα. Συμπληρώσαμε το σημείωμα του δανείου μας, πήραμε την έγκριση, μετά αποκτήσαμε όλο τον εξοπλισμό, ξεκινήσαμε τις ανακαινίσεις, ξεκινήσαμε τις δοκιμές συνταγών και είμαστε εδώ».

Το Anyone’s Cafe είναι ένας συνεταιρισμός τροφίμων. Οι εργαζόμενοι πλήρους απασχόλησης είναι επίσης ιδιοκτήτες στην εταιρεία, μια πτυχή που οι εργαζόμενοι λένε ότι θα τους προσφέρει μεγαλύτερη προστασία και έλεγχο στις πολιτικές και τα οφέλη του καταστήματος. Στο μέλλον, όλοι οι εργαζόμενοι θα εργαστούν προς την ιδιοκτησία.

«Όλοι μας έχουμε εργατικό υπόβαθρο ή είχαμε δουλειές της εργατικής τάξης. Καταλαβαίνουμε λοιπόν την ανάγκη για τέτοιου είδους οφέλη. Συνδικαλιστικά επιδόματα, υγειονομική περίθαλψη, εργατικό κόστος—όλες οι ασφάλειες που συνήθως δεν μας παρέχονται», λέει ο Ηλίας, ο οποίος έχει μια λίστα με προηγούμενες δουλειές σε αρτοποιεία και εστιατόρια, συμπεριλαμβανομένης μιας εταιρείας σερβιτόρων με τη μητέρα του.

Η Feliz, η οποία απολύθηκε απότομα από τη δουλειά της κομμωτικής στην αρχή της πανδημίας COVID-19, θέλει τον έλεγχο της δουλειάς της. Η Feliz εργάζεται επίσης στο σαλόνι επιβεβαίωσης φύλου Talking Heads.

«Δεν θέλω ποτέ να φοβάμαι ότι θα χάσω ξανά τη δουλειά μου τόσο γρήγορα», λέει η Feliz.

Η ίδρυση του Anyone’s Cafe υποστηρίχθηκε από το Seed Commons, ένα δίκτυο χρηματοδότησης δανείων. Cooperation Buffalo, μια ομάδα συνεργατών προγραμματιστών και εκπαιδευτικών επιχειρήσεων. και Genesee Co-op Federal Credit Union, ένα χρηματοδοτικό ίδρυμα κοινοτικής ανάπτυξης.

Εργάτες-ιδιοκτήτες του Anyone’s Cafe (Φωτογραφίες: Anyone’s Cafe)

«Είμαστε ενθουσιασμένοι που μπορούμε να βοηθήσουμε έναν άλλο συνεταιρισμό στην περιοχή μας», λέει ο Dan Apfel, διευθύνων σύμβουλος της Genesee Co-op. «Οι επιχειρήσεις που ανήκουν σε εργαζομένους, όπως η Anyone’s, αποτελούν εξαιρετικό μοντέλο για τη δημιουργία βιώσιμου πλούτου στην κοινότητα».

Το Anyone’s Cafe εντάσσεται στο Red Fern ως τα μόνα πλήρως vegan εστιατόρια στην πόλη. Η απόφαση να επικεντρωθούμε στο φαγητό για vegan πάρθηκε όχι μόνο για να φιλοξενήσει θαμώνες με αλλεργίες αλλά και με γνώμονα το περιβάλλον. Η επίπλωση του καφέ και μεγάλο μέρος του εξοπλισμού της κουζίνας αποκτήθηκε μέσω του καταστήματος ανακύκλωσης μεταχειρισμένων Greennovation, όπου ο Ηλίας έχει εργαστεί εθελοντικά στο παρελθόν.

«Είμαστε τόσο ενθουσιασμένοι που θα τους βοηθήσουμε να ανοίξουν και να υποστηρίξουν εκείνα τα μέρη που προσπαθούν να κάνουν την κοινότητά μας ένα καλύτερο μέρος», λέει η Kimberly de Prez, Εκτελεστική Διευθύντρια της Greenovation.

Ο Feliz, ο οποίος είναι ένας από τους δύο χορτοφάγους και εργάτες-ιδιοκτήτες vegan, λέει ότι κατάφεραν να μειώσουν το αποτύπωμα άνθρακα τους, μη σερβίροντας κρέας ή γαλακτοκομικά προϊόντα.

Ακόμα κι έτσι, το φαγητό λατρεύεται από τους άλλους παμφάγους εργάτες-ιδιοκτήτες του, συμπεριλαμβανομένου του Ηλία, ο οποίος τρέφει μια γεύση για τα μπισκότα ηλιοθεραπείας του καφέ, τα οποία παρασκευάζονται με βούτυρο ηλίανθου. Μια άλλη από τις σπεσιαλιτέ του καφέ, το «The Bubba», φτιάχνεται με χτυπημένα και τηγανητά μανιτάρια μπλε στρειδιού μαζί με σπιτικό aioli, τουρσιά, τυρί, μαρούλι και ντομάτα. Στους υπαλλήλους αρέσει να το αποκαλούν “vegan σάντουιτς κοτόπουλου”.

Το μενού είναι επίσης μια γιορτή των τρανς και φύλων μη δυαδικών ταυτοτήτων των ιδιοκτητών. Το γνωστό ποτό του Anyone’s Cafe, «η Σαπφώ», παρασκευάζεται με εσπρέσο Equal Exchange, γαλλικό σιρόπι βανίλιας και λεβάντας και γάλα βρώμης Elmhurst, και έχει πάρει το όνομά του από τον Έλληνα ποιητή από το νησί της Λέσβου. Γεμίζεται με αποξηραμένες βιολέτες, οι οποίες έχουν χρησιμεύσει ως σύμβολο για την ταυτότητα LGBT σε όλη την ιστορία.

«Στην ιστορία των ομοφυλοφίλων, οι άντρες φορούσαν βιολέτες στις τσέπες του παλτού τους για να σηματοδοτήσουν ή να επισημάνουν σε άλλους ομοφυλόφιλους άντρες «Γεια, είμαι ένας από εσάς», λέει η Φελίζ, που δημιούργησε τη συνταγή της Σαπφώ και μοιράζεται ένα σύνθημα με τον χαρακτήρα του Λουλούδι από την ταινία “Bambi”. «Νομίζω ότι όλοι πρέπει να είναι πιο ευγενικοί και να τρώνε περισσότερα λουλούδια».

Το “Sappho”, παρασκευάζεται με εσπρέσο Equal Exchange, γαλλικό σιρόπι βανίλιας και λεβάντας και γάλα βρώμης Elmhurst.

Το Anyone’s Cafe θέλει να εξυπηρετήσει την κοινότητα σε μια σειρά ζητημάτων. Ήδη, έχει δωρίσει αρτοσκευάσματα μιας ημέρας σε ένα ντουλάπι τροφίμων στην οδό Alexander και ελπίζει να συνεργαστεί με οργανισμούς όπως η Food Not Bombs για να παρέχει μια κουζίνα για την προβολή τροφίμων.

«Ζω κανονικά από μισθό σε μισθό, αλλά δίνω τα μετρητά μου όταν μπορώ. Υπάρχει μια εναλλαγή αδέσποτων ανθρώπων που βρίσκονται έξω από τον αυτοκινητόδρομο (κοντά στο σπίτι μου)», λέει ο Ηλίας, θυμούμενος προηγούμενες εμπειρίες σε σερβίρισμα φαγητού. «Έμαθα περισσότερα από το να κάθομαι και να μιλάω με ανθρώπους που έχουν βιώσει αυτό το τραύμα, παρά ποτέ με ένα βιβλίο 600 σελίδων».

Εκτός από την αντιμετώπιση των τροφίμων με ασφάλεια, το Anyone’s Cafe διαθέτει δοκιμαστικές ταινίες ναρκάνης και φαιντανύλης, καθώς και φυλλάδια ναρκωτικών σχετικά με την ασφαλή χρήση και τους αριθμούς έκτακτης ανάγκης μέσα στο κτίριο. Ελπίζει να εγκαταστήσει ένα κουτί απόθεσης βελόνας μέσα στο μπάνιο για να εξυπηρετήσει περαιτέρω την αποστολή της μείωσης της βλάβης.

Ο Feliz παίρνει προσωπικά το θέμα της μείωσης της βλάβης καθώς είναι επτά χρόνια νηφάλιος και ελπίζει ότι οι προσπάθειές τους θα οδηγήσουν σε λιγότερο στίγμα και θανατηφόρο κίνδυνο.

«Η μείωση της βλάβης μου έσωσε τη ζωή. Έχω χρησιμοποιήσει narcan πάνω μου και είναι πολύ σημαντικό για μένα να έχει πρόσβαση η κοινότητα», λέει η Feliz. «Θέλω να μπορώ να μιλάω ανοιχτά και ειλικρινά για τη χρήση και να μπορώ να γνωρίζω ανθρώπους εκεί που βρίσκονται. Άρα δεν έχουμε περισσότερους ανθρώπους που πεθαίνουν».

Μαζί με άλλους στο Anyone’s Cafe, ο Ηλίας πιστεύει ότι η έννοια της μετασχηματιστικής δικαιοσύνης επεκτείνεται σε πολλά ζητήματα, όπως η χρήση ναρκωτικών, η σεξουαλική επίθεση και η φυλάκιση.

«Αν κάποιος ήξερε τι έχεις κάνει στο χαμηλότερο σημείο της ζωής σου, στην πιο απελπισμένη ώρα σου, το πιο άσχημο πράγμα που έχεις κάνει ποτέ ή το επιβλαβές πράγμα που έχεις κάνει ποτέ, δεν θέλεις να γίνεις γνωστός για αυτό από εκείνη τη στιγμή», λέει ο Ηλίας. Δεν θέλετε να γίνετε γνωστός ως άτομο για μια στιγμή που δεν είναι πλέον παρούσα. Αντιμετωπίζει τη βασική αιτία από μια διαδικασία θεραπείας της κοινότητας που βασίζεται σε επιζώντες».

Επιδιώκοντας αυτόν τον στόχο, το Anyone’s Cafe ελπίζει ότι θα μπορέσει να συνεργαστεί με οργανισμούς όπως το Teen Empowerment για να παρέχει έναν χώρο για κύκλους διδασκαλίας ή μετασχηματισμού. Αυτοί οι κύκλοι είναι το κλειδί για την ιδέα της αποκαταστατικής δικαιοσύνης και περιλαμβάνουν το αδικημένο μέρος, έναν μεσολαβητή, μερικές φορές τον δράστη και μέλη της κοινότητας για να συζητήσουν λύσεις.

«Η απόφαση για κλοπή δεν είναι εύκολη. Οι άνθρωποι το κάνουν γιατί υπάρχει ένα σημείο βεβαιότητας, «θα πεθάνω ή θα λιμοκτονήσω αν δεν πάρω χρήματα ή φαγητό», λέει ο Ηλίας. «Τι μπορούμε να κάνουμε για να βοηθήσουμε αντί, στην καλύτερη περίπτωση, να εξαφανίσουμε ένα άτομο στο σωφρονιστικό σύστημα και να μην κλείσουμε ποτέ;»

Για τους εργάτες-ιδιοκτήτες του Anyone’s Cafe, αυτές οι προσπάθειες κοινωνικής δικαιοσύνης υπερβαίνουν τη λειτουργία μιας επιχείρησης. Αποτελούν μέρος των βιωμένων εμπειριών τους, μερικές από τις οποίες ήταν τραγικές. Για τη Feliz, ήταν ο θάνατος της αδερφής τους. Για τον Ηλία ήταν ο θάνατος του καλύτερου φίλου τους.

«Του άρεσε η φυσική. Κάποτε αστειευόμασταν ότι επρόκειτο να εφεύρει μια χρονομηχανή και να σταματήσει όλες τις πιο αποτρόπαιες φρικαλεότητες ως τρόπο να κάνει τον κόσμο ένα καλύτερο μέρος», λέει ο Elias. «Δεν ξέρουμε τι συμβαίνει αφού πεθάνεις, αλλά η αλήθεια είναι ότι τι συμβαίνει αφού πεθάνεις είναι ότι ο κόσμος προχωρά χωρίς αυτό το άτομο. Προσπαθώ λοιπόν να διατηρήσω τη μνήμη του, την ενέργειά του, τη στάση του και την έμπνευσή του όσο περισσότερο μπορώ».

«Πραγματικά δεν ήθελα να προσπαθήσω να το κάνω τόσο συναισθηματικό», γελάει η Feliz δακρυσμένα. «Η αείμνηστη αδερφή μου έφυγε από αυτόν τον κόσμο πιστεύοντας ότι ένας καλύτερος κόσμος ήταν δυνατός και θέλω με οποιονδήποτε τρόπο να το κάνω αυτό γιατί δεν μπορεί να είναι εδώ για αυτό. Ζω τη ζωή για δύο ανθρώπους».

«Και θέλω να είναι περήφανη!» προσθέτουν μοιράζοντας ένα γέλιο με τον Ηλία.

Jacob Schermerhorn είναι συγγραφέας του Rochester Beacon. Το Beacon καλωσορίζει τα σχόλια από αναγνώστες που τηρούν το δικό μας πολιτική σχολίων συμπεριλαμβανομένης της χρήσης του πλήρους, πραγματικού τους ονόματος.

Leave a Comment

Your email address will not be published.