Συνταγή Αστακομακαρι Φτιαγμένη για Παρηγοριά και Ζωή

Μεγάλωσα σε μια οικογένεια Γκουτζαράτι στη Ζιμπάμπουε. Ως μετανάστης, πάλευα πάντα να νιώσω σαν στο σπίτι μου στις ΗΠΑ, αλλά ποτέ περισσότερο από πέρυσι, όταν ο σύζυγός μου και εγώ μετακομίσαμε στο Μέιν, την πιο λευκή πολιτεία της χώρας.

Οι Mainers αποκαλούν τους ανθρώπους που δεν έχουν γεννηθεί στην πολιτεία «από μακριά». Στην αρχή, μου φάνηκε συμπαθητικό. Σύντομα, όμως, κατάλαβα ότι όσο καιρό κι αν έμενα εδώ θα ήμουν πάντα από μακριά — σε αντίθεση με τον άντρα μου, του οποίου το χλωμό πρόσωπο και τα ξανθά μαλλιά του επέτρεπαν να περάσει ως ντόπιος.

Γνωρίζοντας την παρηγοριά που βρίσκω στο φαγητό, ο σύζυγός μου υποσχέθηκε ότι ο αστακός θα ήταν το άρωμα για την απομόνωσή μου. Το καλοκαίρι του 2021, οι τιμές του ρολού αστακού κορυφώθηκαν σε όλη τη Νέα Αγγλία. Ήταν φυσιολογικό να ξοδέψετε 34 $ σε ένα μόνο ρολό. Ωστόσο, σε ένα υγρό Σαββατοκύριακο που περάσαμε ξεπακετάροντας το νέο μας σπίτι, επέμεινα να περιποιηθούμε τον εαυτό μας. Τα ψωμάκια έμοιαζαν παρακμιακά: μαξιλάρια, βουτυρωμένα ψωμάκια αγκάλιαζαν γενναιόδωρους σωρούς από δροσερό, κρεμώδες κρέας αστακού. Στην πρώτη μπουκιά, έκλεισα τα μάτια μου, περιμένοντας τη λεπτή μειλίχια να δώσει τη θέση της σε μια έκρηξη γεύσης.

Αλλά σύντομα, το ρολό αστακού εξαφανίστηκε. Βρήκα τον εαυτό μου χωρίς τελετές να χρησιμοποιώ το δάχτυλό μου για να σκουπίζω κομμάτια μαγιονέζας από το πιάτο.

Η έκρηξη δεν ήρθε ποτέ.

Απτόητος, δοκίμασα τον αστακό με κάθε τρόπο που μπορούσα να τον βρω. Διπλασιάστηκε σε βούτυρο. Χτισμένο με καλαμπόκι. Καλύπτουμε πυκνά και αραιά με μαγιονέζα. Ένιωθα μια νότα μαγείας κάθε φορά, αλλά ήταν πάντα φευγαλέα. Ένιωθα ένοχος που δεν το απολάμβανα όσο όλοι οι άλλοι.

Μετά από αρκετούς μήνες στο Μέιν, ανέπτυξα μια γκρίνια αίσθηση ότι ο αστακός θα είχε καλύτερη γεύση (για μένα) αν ήταν κάρυ. Όταν μεγάλωνα, η οικογένειά μου μετέφερε θαλασσινά από τη Μοζαμβίκη. φάγαμε καβούρια, λαγκουστίνες και καραβίδες. Η γεύση του ταμαρίνδου ξεκλείδωσε στρώματα γεύσης που ο χυμός λεμονιού δεν μπορούσε. Όμως, ντρεπόμουν να ρωτήσω τον Mainers για την ιδέα: Θυμόμουν ακόμα την ανατριχίλα που ένιωθα όταν ο πατέρας μου έβγαζε τη δική του καυτερή σάλτσα σε ένα γαλλικό εστιατόριο και έβγαζε μια λεπτή, βουτυράτη σόλα με το πικάντικο ελιξήρι του. Οι ντόπιοι επέμεναν ότι ο αστακός έπρεπε να τρώγεται με ελάχιστα πρόσθετα συστατικά, ώστε να μην υπερνικηθεί η λεπτότητα του. Ένιωσα αποκωδικοποιημένος, ακόμη κι αν σκεφτόμουν το αντίθετο. Κάποτε, είχα παραγγείλει ένα ρολό αστακού με βούτυρο (στυλ Connecticut) αντί για μαγιονέζα (στυλ Maine). «Εδώ δεν είναι η Βοστώνη», είπε η γυναίκα πίσω από τον πάγκο. «Δεν κάνουμε αυτές τις ανοησίες εδώ». Μπορείτε να φανταστείτε αν την είχα ρωτήσει: «Αρκεί για να φτιάξω τον αστακό κάρυ για τέσσερις, παρακαλώ;»

Τελικά, όμως, δεν μπόρεσα να συγκρατηθώ. Μέσω Skype με τη μητέρα μου στη Ζιμπάμπουε, πέρασα ώρες αναπτύσσοντας μια σάλτσα κάρυ με φρέσκα φύλλα κάρι, καρύδα και σπόρους μουστάρδας – γεύσεις που η οικογένειά μας δανείστηκε από τις παραθαλάσσιες πόλεις της Κεράλα. Το κόλπο με το σκλήρυνση (ή vagaar) είναι να περιμένετε μέχρι να σκάσουν οι σπόροι μουστάρδας και να εμφανιστούν μικρά κομμάτια καπνού πάνω από το λάδι. προσθέτουμε τα κρεμμύδια πριν κάψουν τα μπαχαρικά.

Πρόσφατα, σέρβιρα το κάρυ σε τέσσερις λευκούς Αμερικανούς καλεσμένους. Δύο γεννήθηκαν και μεγάλωσαν Mainers που εργάστηκαν στην τοπική πολιτική. Ήμουν νευρικός καθώς τους έβλεπα να το καταλαβαίνουν. Στην αρχή, ήταν ευγενικοί, χρησιμοποιώντας ασημένια κουτάλια για να στροβιλίσουν τον σκόρδο ζωμό ταμαρίνδου – μια τέλεια ισορροπία με τη γλυκύτητα του κρέατος και την άλμη του ωκεανού.

Έπιασα μια κροτίδα με νύχια και ένιωσα το άκαμπτο κέλυφος να υποχωρεί στα χέρια μου. Το κρεμώδες κάρυ έτρεξε στο δεξί μου χέρι και στα μισά του δρόμου κάτω από το χέρι μου. Θυμήθηκα τον παππού μου στη Ζιμπάμπουε που έτρωγε ντάλ με τόσο κέφι που έγλειφε το χέρι του από τον αγκώνα μέχρι τον καρπό. Χρησιμοποίησα χαρτοπετσέτα.

Σύντομα, οι καλεσμένοι μας ακολούθησαν το παράδειγμά τους. Το μόνο που άκουγες στο τραπέζι ήταν κράξιμο, τσούγκρισμα, τσούγκρισμα ποτηριών κρασιού. Καθώς έβλεπα ένα φρέσκο ​​τραπεζομάντιλο να καταστρέφεται, συνειδητοποίησα ότι αυτή ήταν μια οικεία εμπειρία. Για να απολαύσουμε αυτό το γεύμα, χρειαζόμασταν να αφήσουμε τις δυτικές ιδέες για την καταλληλότητα του τραπεζιού δείπνου στην πόρτα και να διασκεδάσουμε με όλα αυτά. Με έκανε να γελάσω πιο βαθιά από τότε που μετακομίσαμε στο Μέιν. Τελικά ένιωσα σαν στο σπίτι μου στο σπίτι μου.

Δεν είχα συνειδητοποιήσει πόσο πολύ διασκέδαζαν οι καλεσμένοι μας μέχρι που η Nicole, της οποίας η οικογένεια ζει στο Maine για γενιές, με είδε να παλεύω με το καβούκι της ουράς. Χωρίς να ρωτήσει, άπλωσε το χέρι της και άρπαξε την ουρά από τα χέρια μου. Με μια γρήγορη κίνηση, το έπιασε και έστριψε τις γροθιές της προς αντίθετες κατευθύνσεις. Καθώς το κοχύλι έπεσε μακριά, η καφέ σάλτσα κάρυ ξεχύθηκε στο τραπέζι και πέρασε μέσα από τα δάχτυλά της. Μια μπουκιά λευκού κρέατος επικαλυμμένη με μια λαμπερή πορτοκαλί κηλίδα έπεσε στο μπολ μου και πασπαλίζοντας τη σαλιάρα μου με σάλτσα.

«Εδώ πάμε», είπε. «Έτσι τρώτε τον αστακό κάρυ».

Συνταγή με κάρυ αστακού

Σερβίρει 4

Συστατικά:

2 φρέσκοι αστακοί

Για την αδημονία:

2 κουταλιές της σούπας φυτικό ή λάδι canola
2 κουταλάκια του γλυκού καρύδα αποξηραμένη, ξεφλουδισμένη
5 φρέσκα φύλλα κάρυ
1 κουταλάκι σπόρους μουστάρδας
1 ξηρό κόκκινο τσίλι
1 κουταλάκι του γλυκού ψιλοκομμένο φρέσκο ​​τζίντζερ
1 λευκό κρεμμύδι, κομμένο σε κύβους

Για τη θεραπεία:

½ κονσέρβα ψιλοκομμένες ντομάτες, ρευστοποιημένες σε επεξεργαστή τροφίμων
½ φλιτζάνι ζωμός κοτόπουλου
3-6 φλιτζάνια νερό, χωρισμένα
3 σκελίδες σκόρδο, ψιλοκομμένες
¾ κουταλάκι του γλυκού garam masala
1 ½ κουταλάκι του γλυκού κόλιανδρο-κύμινο σε σκόνη*
½ – 1 κουταλάκι του γλυκού Κασμίρ κόκκινο τσίλι σε σκόνη (για γεύση)
½ κουταλάκι του γλυκού κουρκουμά
1 κουταλάκι του γλυκού αλάτι
½ φλιτζάνι ψιλοκομμένο φρέσκο ​​κόλιανδρο
1 κουταλιά της σούπας συμπύκνωμα Swad tamarind, ή 2 κουταλάκια του γλυκού Tamicon συμπύκνωμα tamarind
1 κουταλάκι του γλυκού ζάχαρη
1 κουτί γάλα καρύδας

Για τη γαρνιτούρα:

½ φλιτζάνι ψιλοκομμένα φύλλα φρέσκου κόλιανδρου
1 λεμόνι, κομμένο σε φέτες

Οδηγίες:

Βήμα 1: Αφού σκοτώσετε ανθρώπινα τους αστακούς (υποθέτοντας ότι χρησιμοποιείτε ζωντανούς), κόψτε τους σε τέσσερα κομμάτια: κεφάλι, νύχια και ουρά. Αφήνω στην άκρη.

Βήμα 2: Κάντε το vagaar: Ζεστάνετε το λάδι σε μια μεγάλη κατσαρόλα σε δυνατή φωτιά. Μόλις ζεσταθεί το λάδι, προσθέστε την καρύδα, τα φύλλα κάρυ, τους σπόρους μουστάρδας, το κόκκινο τσίλι και το τζίντζερ. Μην αφήνετε τα μπαχαρικά να καούν. Μόλις σκάσουν οι σπόροι μουστάρδας, προσθέτουμε τα ψιλοκομμένα κρεμμύδια και χαμηλώνουμε τη φωτιά στο χαμηλό. Μαγειρέψτε μέχρι τα κρεμμύδια να γίνουν ημιδιαφανή και να γίνουν χρυσαφένια – μην τα ροδίσετε ή καραμελώσετε.

Βήμα 3: Τώρα, μπορείτε να φτιάξετε το κάρυ: Στα κρεμμύδια, προσθέστε τις ντομάτες, το ζωμό και 3 φλιτζάνια νερό. Ανακατέψτε και προσθέστε το σκόρδο, το garam masala, τη σκόνη κόλιανδρου-κύμινου, την κόκκινη σκόνη τσίλι, τον κουρκουμά, το αλάτι και τους μίσχους κόλιανδρου. Σιγοβράζουμε μέχρι να πήξει η σάλτσα στην υφή της ζύμης του κέικ.

Βήμα 4: Στην παχύρρευστη σάλτσα προσθέτουμε τον αστακό, την πάστα ταμαρίνδου, τη ζάχαρη και αρκετό νερό (2-3 φλιτζάνια) για να καλύψει τον αστακό τουλάχιστον μέχρι τη μέση. Αφήνουμε να βράσει για 15 λεπτά, ανακατεύοντας περιστασιακά και αναποδογυρίζοντας τα κομμάτια του αστακού, έτσι ώστε η σάλτσα να εισχωρήσει στις σχισμές του κελύφους του αστακού και να πήξει ξανά σε σύσταση σάλτσας.

Βήμα 5: Μόλις δέσει η σάλτσα, προσθέστε το γάλα καρύδας και αφήστε να πάρει μια βράση για άλλη μια φορά.

Βήμα 6: Γαρνίρουμε τον αστακό με τα ψιλοκομμένα φύλλα κόλιανδρου. Το σερβίρετε ζεστό με φρέσκο ​​προζύμι ή ρύζι μπασμάτι και μια φέτα λεμόνι για να στύψει κάθε καλεσμένος. (Η συμπίεση του λεμονιού στο τέλος είναι κρίσιμη, αλλά είναι ωραίο να αφήνετε τους επισκέπτες να το κάνουν μόνοι τους.)

*Σημείωση: Γνωστή και ως dhaniya jeera, η σκόνη κόλιανδρου-κύμινου μπορεί είτε να αγοραστεί είτε να γίνει στο σπίτι.

Ο Khameer Kidia είναι συγγραφέας και γιατρός από τη Ζιμπάμπουε. Δοκίμια του έχουν δημοσιευτεί σε χώρους όπως το Slate, Λος Άντζελες Review of Books, New England Journal of Medicineκαι το Επιθεώρηση Yale. Μπορείτε να τον βρείτε στο Twitter @kkidia.
Louisie Victa είναι σεφ, προγραμματιστής συνταγών, φωτογράφος τροφίμων και στυλίστας που ζει στο Λας Βέγκας.
Συνταγή δοκιμασμένη από τον Louiie Victa

Leave a Comment

Your email address will not be published.