Τα απορρίμματα τροφίμων αποτελούν το 30% των οικιακών σκουπιδιών. Αυτές οι ογκώδεις μηχανές τ

Στα κτίρια κατοικιών, οι άνθρωποι πετούν πολλά σκουπίδια και ένα τεράστιο μέρος από αυτά είναι τρόφιμα. Υπολογίζεται ότι το 30% των σκουπιδιών ενός τυπικού νοικοκυριού είναι υπολείμματα τροφίμων και τρόφιμα που έχουν πάει χαμένα. Όταν πρόκειται για την ημέρα των σκουπιδιών, όλα αυτά τα απορρίμματα φαγητού – τα οποία είναι κυρίως νερό και αρκετά βαριά – απομακρύνονται με φορτηγά με μεγάλες περιβαλλοντικές δαπάνες.

Ένα νέο κτίριο στο Μπρονξ βρήκε έναν τρόπο να κρατήσει αυτά τα απόβλητα στο εργοτάξιο και να τα μετατρέψει σε κάτι παραγωγικό. Μέσω της χρήσης ενός επιτόπιου αερόβιου χωνευτήρα —ένα είδος βιολογικού μηχανήματος στο οποίο τα μικρόβια καταβροχθίζουν και επεξεργάζονται γρήγορα τα απόβλητα των τροφίμων— τα απόβλητα θα μετατραπούν σε οργανικό λίπασμα.

Ο χωνευτήρας είναι μέρος της Peninsula, ένα πολυφασικό έργο από την Gilbane Development Company και την Hudson Companies που θα περιλαμβάνει τελικά 740 μονάδες προσιτών κατοικιών και 15.000 τετραγωνικά πόδια εμπορικού χώρου. Τα δύο πρώτα κτίρια που θα ολοκληρωθούν είναι ένας πύργος κατοικιών και ένας βιομηχανικός χώρος 50.000 τετραγωνικών ποδιών που θα στεγάσει αρκετές εταιρείες τροφίμων. Ο χωνευτήρας θα κατοικεί στο υπόγειο αυτού του βιομηχανικού κτιρίου που εστιάζει στα τρόφιμα και τα υπολείμματα τροφών από το κτίριο κατοικιών (και άλλα που δεν έχουν ακόμη αναπτυχθεί) θα μεταφέρονται καθημερινά για επεξεργασία. Ειδικοί κάδοι απορριμμάτων τροφίμων θα δοθούν σε κάθε κάτοικο.

[Photo: Courtesy Gilbane Development Company]

Κατασκευασμένο από την Harp Renewables, ο χωνευτήρας μοιάζει με μια διασταύρωση απορριμμάτων και πλυντηρίου πιάτων και, σε μια μέρα, μπορεί να μετατρέψει 1.100 λίβρες απορριμμάτων τροφών σε περίπου 220 λίβρες λιπάσματος.

Έρχεται σε μια εποχή που το λίπασμα είναι ένα εκπληκτικά προσοδοφόρο εμπόρευμα. Οι τιμές των πρώτων υλών στα λιπάσματα, συμπεριλαμβανομένης της εξορυσσόμενης ποτάσας και της βιομηχανικής παραγωγής αμμωνίας, έχουν φτάσει σε υψηλά επίπεδα, εν μέρει λόγω του πολέμου στην Ουκρανία, όπου παράγονται πολλά συστατικά λιπασμάτων. Τα ορυκτά καύσιμα που απαιτούνται για τη μετατροπή αυτών των συστατικών σε εμπορικά λιπάσματα επιδεινώνουν την κατάσταση, ενισχύοντας τις εκπομπές και επιδεινώνοντας την κλιματική αλλαγή.

Ένας αερόβιος χωνευτήρας κτιρίου φέρνει αυτήν την ευμετάβλητη εφοδιαστική αλυσίδα στο υπόγειο, εξαλείφοντας ουσιαστικά τα ορυκτά καύσιμα από τη διαδικασία παραγωγής.

Η Clare Miflin, ιδρύτρια του Center for Zero Waste Design, προσλήφθηκε για να συμβουλέψει για το έργο. Λέει ότι αυτού του είδους η τεχνολογία μπορεί να παίξει μεγάλο ρόλο στη μείωση της ποσότητας των σκουπιδιών που παράγουν τα εμπορικά και οικιστικά κτίρια. «Υπάρχουν πολλές λύσεις που πρέπει να ταιριάζουν μεταξύ τους», λέει. «Αυτό είναι εξαιρετικό γιατί επιτρέπει σε έναν διευθυντή κτιρίου να αντιμετωπίζει αμέσως τα απόβλητα τροφίμων, μειώνει τους αρουραίους και τη μυρωδιά επειδή μπορούν να βάζουν απόβλητα κάθε μέρα και μειώνει τη μετακίνηση με φορτηγά».

Παράγει επίσης χρήσιμο και δυνητικά πολύτιμο λίπασμα, λέει η Christina Grace, ιδρύτρια της εταιρείας μηδενικών αποβλήτων Foodprint Group, η οποία θα λειτουργεί τον χωνευτήρα για την εταιρεία διαχείρισης του κτιρίου, MHANY. «Με την πάροδο του χρόνου θα είναι πολύ οικονομικό για την MHANY να χειρίζεται τα οργανικά και στα δύο κτίρια», λέει.

[Photo: Courtesy Gilbane Development Company]

Η εγκατάσταση του χωνευτήρα κόστισε περίπου 50.000 δολάρια, το οποίο αντισταθμίστηκε από επιχορήγηση 40% από την Πολιτεία της Νέας Υόρκης. Η Grace εκτιμά ότι θα χρειαστούν περίπου τρία έως πέντε χρόνια για να εξοφλήσει ο χωνευτήρας μέσω μειωμένων τελών συλλογής απορριμμάτων.

Η Γκρέις λέει ότι, προς το παρόν τουλάχιστον, το λίπασμα θα δοθεί. «Ο στόχος είναι αυτό το υλικό να μπει στο δίκτυο του κοινοτικού κήπου στο Μπρονξ», λέει. «Βλέπουμε ότι αυτό μπορεί να επαναληφθεί τόσο σε εμπορικούς όσο και σε οικιστικούς χώρους. Γνωρίζουμε ότι υπάρχει ανάγκη για λίπασμα».

Αν και αυτό είναι το πρώτο έργο στην Πολιτεία της Νέας Υόρκης που χρησιμοποιεί αερόβιο χωνευτήρα, η τεχνολογία εισέρχεται σιγά-σιγά στον χώρο των κατοικιών ως εναλλακτική λύση για την επεξεργασία των απορριμμάτων. Η Γκρέις λέει ότι ένας άλλος χωνευτήρας προστίθεται αυτήν τη στιγμή σε πολυκατοικία στο Μπρούκλιν. Παρόμοιοι χωνευτές έχουν εγκατασταθεί σε μέρη όπως ένα ξενοδοχείο στην Ιρλανδία και έναν ζωολογικό κήπο στο Σινσινάτι. Ωστόσο, υπάρχουν ακόμα προκλήσεις στη χρήση αυτής της τεχνολογίας. Η Miflin σημειώνει ότι οι οικοδομικοί κώδικες δεν έχουν ρυθμιστεί για να τους χειρίζονται και τον εξαερισμό που απαιτούν. Η Miflin λέει ότι ο εξαερισμός θα μπορούσε να προστεθεί στους αεραγωγούς υδραυλικών εγκαταστάσεων που έχουν ήδη τα κτίρια. αλλά προς το παρόν διατηρούνται χωριστά, κάτι που μπορεί να αυξήσει το κόστος τους.

Η Miflin και η Grace λένε ότι αυτού του είδους η συσκευή μπορεί τελικά να προσφέρει οικονομική απόδοση, διευκολύνοντας την αιτιολόγηση του κόστους τους και ενδεχομένως διευκολύνοντας τη διαδικασία κατασκευής.

Ένα άλλο σημαντικό πλεονέκτημα αυτής της προσέγγισης στη διαχείριση των απορριμμάτων: λιγότερα παράσιτα. Στην πόλη της Νέας Υόρκης, όπου τα περισσότερα σκουπίδια είναι ακόμα συσκευασμένα και αφήνονται στα πεζοδρόμια για παραλαβή, τα απορρίμματα φαγητού αποτελούν πόλο έλξης για τους διάσημους αρουραίους και τις κατσαρίδες της πόλης. Η εξάλειψη των απορριμμάτων τροφίμων από τη ροή των σκουπιδιών θα μπορούσε επίσης να εξαλείψει τους οδοκαθαριστές που προσελκύει αυτό το σάπιο φαγητό. «Πιστεύω ότι μπορεί να σας βοηθήσει να φτάσετε σε ένα κτίριο χωρίς παράσιτα και σίγουρα σε ένα πεζοδρόμιο χωρίς παράσιτα», λέει ο Miflin.

Leave a Comment

Your email address will not be published.