Τα κράτη μειώνουν τα οφέλη από κουπόνια τροφίμων καθώς αυξάνονται οι τιμές

Des Moines, Iowa (AP) — Μήνα με τον μήνα, τα σχεδόν 40 εκατομμύρια Αμερικανοί που λαμβάνουν βοήθεια για αγορές τροφίμων μέσω του ομοσπονδιακού προγράμματος κουπόνι τροφίμων βλέπουν τα οφέλη τους να μειώνονται ακόμη και όταν το έθνος αντιμετωπίζει τη μεγαλύτερη αύξηση στο κόστος των τροφίμων εδώ και δεκαετίες.

Οι πληρωμές σε άτομα και οικογένειες χαμηλού εισοδήματος μειώνονται καθώς οι κυβερνήτες τερματίζουν τις δηλώσεις καταστροφής λόγω COVID-19 και επιλέγουν να εξαιρεθούν από ένα συνεχιζόμενο ομοσπονδιακό πρόγραμμα που έχει κάνει τις πολιτείες τους επιλέξιμες για σημαντικές αυξήσεις στα επιδόματα SNAP, γνωστά και ως κουπόνια τροφίμων. Το USDA άρχισε να προσφέρει αυξημένα οφέλη τον Απρίλιο του 2020 ως απάντηση στην αύξηση των ποσοστών ανεργίας μετά την εξάπλωση της πανδημίας COVID-19 στη χώρα.

Το αποτέλεσμα είναι ότι, ανάλογα με τις κρατικές πολιτικές, τα άτομα και οι οικογένειες που έχουν ανάγκη είναι επιλέξιμοι για σημαντικά διαφορετικά επίπεδα βοήθειας για την αγορά τροφίμων.

Διαβάστε περισσότερα: Οι αυξανόμενες τιμές των τροφίμων έχουν ασκήσει πίεση σε εκατομμύρια Αμερικανούς που είναι ήδη επισιτιστικά ανασφαλείς

Η Νεμπράσκα έλαβε το πιο επιθετικό μέτρο οπουδήποτε στη χώρα, τερματίζοντας τα έκτακτα επιδόματα τέσσερις μήνες μετά την πανδημία τον Ιούλιο του 2020, σε μια κίνηση που ο Ρεπουμπλικανός Κυβερνήτης Πιτ Ρίκετ είπε ότι χρειάζεται να «δείξει στην υπόλοιπη χώρα πώς να επιστρέψει στην κανονικότητα».

Από τότε, σχεδόν δώδεκα πολιτείες υπό την ηγεσία των Ρεπουμπλικανών έχουν λάβει παρόμοια μέτρα και η Αϊόβα αυτόν τον μήνα ήταν το τελευταίο μέρος για μείωση των επιτοκίων. Τα οφέλη θα μειωθούν επίσης στο Ουαϊόμινγκ και το Κεντάκι τον επόμενο μήνα. Το Αρκάνσας, η Φλόριντα, το Αϊντάχο, το Μιζούρι, ο Μισισίπι, η Μοντάνα, η Βόρεια Ντακότα, η Νεμπράσκα, η Νότια Ντακότα και το Τενεσί μείωσαν επίσης τα οφέλη.

Οι Ρεπουμπλικάνοι ηγέτες υποστηρίζουν ότι τα πρόσθετα οφέλη είχαν σκοπό μόνο να βοηθήσουν άτομα που αναγκάστηκαν να φύγουν από την εργασία λόγω της πανδημίας. Τώρα που ο ιός έχει υποχωρήσει, τόνισαν ότι δεν χρειάζονταν πλέον υψηλότερες πληρωμές σε μια εποχή που οι επιχειρήσεις στις περισσότερες πολιτείες αγωνίζονταν να βρουν αρκετούς εργαζομένους.

Αλλά τα πρόσθετα οφέλη βοηθούν επίσης οικογένειες που έχουν ανάγκη σε μια εποχή που οι τιμές των τροφίμων εκτοξεύονται. Οι παραλήπτες λαμβάνουν τουλάχιστον 95 $ ανά μήνα στο πλαίσιο του προγράμματος, αλλά ορισμένα άτομα και οικογένειες που τυπικά πληρούν τις προϋποθέσεις μόνο για μικρά επιδόματα μπορούν να λαμβάνουν εκατοντάδες δολάρια σε πρόσθετες πληρωμές κάθε μήνα.

Ολόκληρο το πρόγραμμα θα σταματήσει εάν η ομοσπονδιακή κυβέρνηση αποφασίσει να τερματίσει την κατάσταση έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία, αν και η κυβέρνηση Μπάιντεν δεν έχει ακόμη δηλώσει την πρόθεσή της να το πράξει.

Για την Tara Kramer, 45 ετών, από το Des Moines, η απόφαση του κυβερνήτη της Αϊόβα Kim Reynolds να τερματίσει τις πληρωμές έκτακτης ανάγκης από την 1η Απριλίου σημαίνει ότι το μηνιαίο επίδομα SNAP της θα μειωθεί από 250 $ τον Μάρτιο σε 20 $ τον Απρίλιο. Η Kramer, η οποία έχει μια γενετική διαταραχή που μπορεί να προκαλέσει έντονο πόνο, είπε ότι τα επιπλέον χρήματα της επέτρεψαν να αγοράσει υγιεινά τρόφιμα που την έκαναν να νιώθει καλύτερα και τη βοήθησε να ζήσει μια πιο δραστήρια ζωή.

«Η καρδιά μου βούλιαξε», είπε ο Κράμερ. «Όλες οι αναμνήσεις πριν από την κατανομή έκτακτης ανάγκης επέστρεψαν βιαστικά».

Ο Άλεξ Μέρφι, εκπρόσωπος της Ρέινολντς, σημείωσε ότι τα πρόσθετα οφέλη στοχεύουν πάντα στη βοήθεια ανθρώπων που έχουν χάσει τη δουλειά τους λόγω της πανδημίας και είπε: «Πρέπει να επιστρέψουμε στη ζωή πριν εξαπλωθεί η πανδημία». Ο Μέρφι σημείωσε ότι η Αϊόβα έχει περισσότερες από 86.000 θέσεις εργασίας που αναφέρονται στον ιστότοπο της πολιτείας για την ανεργία.

Ωστόσο, η Kramer είπε ότι δεν μπορεί να εργαστεί και ότι η έξοδος από το διαμέρισμά της μπορεί μερικές φορές να είναι δύσκολη.

Ο τερματισμός των περιθωριακών παροχών αγνοεί το γεγονός ότι ακόμη και όταν η πανδημία έχει υποχωρήσει, δεν υπήρξε μείωση της ζήτησης στις τράπεζες τροφίμων, δήλωσε ο Vince Hall, ο οποίος επιβλέπει τη δημόσια πολιτική για το Food Bank of America Network.

Οι μισθοί αυξήθηκαν στις Ηνωμένες Πολιτείες και το εθνικό ποσοστό ανεργίας μειώθηκε τον Μάρτιο στο 3,6%, αλλά αυτά τα κέρδη αντισταθμίστηκαν από την αύξηση του πληθωρισμού κατά 8,5% σε σχέση με ένα χρόνο πριν. Το φαγητό είναι ένα από τα είδη που αυξάνονται ταχύτερα, αφήνοντας πολλές οικογένειες ανίκανες να αγοράσουν αρκετά είδη παντοπωλείου.

«Η πανδημία του COVID δίνει τη θέση της σε μια επιδημία πείνας», είπε ο Χολ. «Βρισκόμαστε σε έναν πραγματικό, πραγματικό αγώνα».

Η Feeding America, η οποία αντιπροσωπεύει 200 ​​τράπεζες τροφίμων, αναφέρει ότι η ζήτηση για τρόφιμα έχει αυξηθεί τη στιγμή που αυτοί οι οργανισμοί βλέπουν τις ατομικές δωρεές να μειώνονται και το κόστος των τροφίμων να αυξάνεται. Ο οργανισμός εκτιμά ότι οι τράπεζες τροφίμων της χώρας θα ξοδέψουν 40% περισσότερα για να αγοράσουν τρόφιμα το οικονομικό έτος που λήγει τον Ιούνιο του 2022 σε σχέση με το προηγούμενο έτος.

Παρακολουθώ: Πώς ο πληθωρισμός, η κλιματική αλλαγή και το κόστος ενέργειας αυξάνουν τις τιμές των τροφίμων

Για άτομα όπως η Annie Ballan, 51 ετών, από την Ομάχα της Νεμπράσκα, η απόφαση της Ricketts να σταματήσει να συμμετέχει στο πρόγραμμα μείωσε τις πληρωμές SNAP που λαμβάνει αυτή και ο γιος της από περίπου $500 το μήνα σε $41. Και οι δύο έχουν προβλήματα υγείας και δεν κάνουν καλό.

«Από τα μέσα του μήνα έως το τέλος του μήνα, οι άνθρωποι δεν έχουν φαγητό», είπε ο Μπλαν με μια φωνή που σηκώθηκε από θυμό. “Για όλα φταίει ο κυβερνήτης. Λέει ότι αγαπά τους Νεμπράσκας και οι Νεμπράσκοι είναι υπέροχοι, αλλά μας έκοψε το φαγητό.”

Ο Hall είπε ότι η ζήτηση για τράπεζες τροφίμων θα αυξηθεί μόνο καθώς οι πολιτείες περικόπτουν τις πληρωμές SNAP, οι οποίες συνήθως παρέχουν εννέα γεύματα για κάθε γεύμα που σερβίρεται από τις τράπεζες τροφίμων.

Η Valerie Andrews, 59 ετών, από το St. Charles, Missouri, είπε ότι τα οφέλη του SNAP στα οποία βασίζεται και ο σύζυγός της μειώθηκαν από 430 $ το μήνα σε 219 $ όταν το Μισούρι ολοκλήρωσε τις επιπλέον πληρωμές τον Αύγουστο του 2021. Η Andrews, η οποία είναι ανάπηρη, είπε ότι προσπαθεί να κάνει προϋπολογισμό προσεκτικά και παίρνετε να παίρνετε τακτικά φαγητό από το ντουλάπι, αλλά είναι δύσκολο.

«Μόλις τα βγάζουμε πέρα ​​από μισθό σε μισθό», είπε. «Γίνεται πολύ δύσκολο τις περισσότερες φορές».

Αξιωματούχοι σε τράπεζες και καταστήματα τροφίμων δήλωσαν ότι θα κάνουν ό,τι μπορούν για να καλύψουν την αυξανόμενη ζήτηση, αλλά δεν υπάρχει τρόπος να αντισταθμίσουν πλήρως τη μείωση των οφελών του SNAP.

Ο Matt Unger, διευθυντής του Δικτύου Καταστημάτων Τροφίμων του Θρησκευτικού Συμβουλίου Des Moines στην πρωτεύουσα της Αϊόβα, σημείωσε ότι το κόστος του καταστήματος για ένα χαρτοκιβώτιο κοτόπουλου 5 ουγκιών έχει εκτιναχθεί από 54 σεντς τον Μάρτιο του 2019 στην τρέχουσα τιμή των 1,05 $.

«Το κόστος είναι πέρα ​​από το ταβάνι», είπε.

Ο συγγραφέας του Associated Press, Γκραντ Σούλτε, συνέβαλε σε αυτήν την ιστορία από την Ομάχα της Νεμπράσκα.

Leave a Comment

Your email address will not be published.