Τα νέα προγράμματα SiCM φέρνουν φαγητό από το αγρόκτημα στην κουζίνα στο τραπέζι στο Schenectady – The Daily Gazette

ΣΕΝΕΚΤΑΔΙΑ – Αρώματα κανέλας, κύμινου και σκόνης τσίλι γέμισαν την Κοινοτική Κουζίνα του Υπουργείου Εσωτερικής Πόλης Schenectady ένα γκρίζο απόγευμα Τετάρτης στις αρχές Απριλίου.

Το άρωμα προήλθε χάρη σε ένα νέο πρόγραμμα κοινής μαγειρικής που οργανώθηκε από τον σεφ και διευθυντή πρωτοβουλιών δικαιοσύνης τροφίμων της SiCM, Thomas Schofield.

«Ο στόχος είναι πραγματικά η επικοινωνία σε ένα κοινοτικό περιβάλλον μέσω της γλώσσας του φαγητού», είπε ο Schofield. «Το να φέρουμε την ποικιλόμορφη κοινότητά μας στην κουζίνα, και αντί να είναι μια κουζίνα διδασκαλίας, όπου απλώς ένα άτομο κάνει διάλεξη ή δείχνει τεχνικές, είναι πραγματικά να μπαίνει μια ομάδα ανθρώπων και να μοιράζεται πώς μαγειρεύει».

Ξεκίνησε νωρίτερα αυτόν τον μήνα με ένα δωρεάν πρόγραμμα γευμάτων διάρκειας 30 λεπτών, στο οποίο μερικοί αρχάριοι σεφ ετοιμάζουν ένα πλούσιο δείπνο με καρυκευμένο και γλασέ κοτόπουλο, ένα χασίς λαχανικών και μια πολέντα με κολοκυθάκι βουτύρου.

Στη μικρή φωτεινή κουζίνα, ο Schofield πρόσφερε υποδείξεις για το πώς να ακονίσετε με ασφάλεια τα μαχαίρια και να κόψετε λαχανικά και έδειξε πώς να αφαιρείτε με ασφάλεια τα κόκαλα ενός κοτόπουλου. Αλλά το πρόγραμμα πυροδότησε επίσης συζητήσεις σχετικά με το στυλ μαγειρέματος των παρευρισκομένων, καθώς και τη χρήση μπαχαρικών και τεχνικών προετοιμασίας.

Κατά τη διάρκεια της συνεδρίας, η οποία διήρκησε περίπου από τις 3 έως τις 5 μ.μ., οι έξι παρευρισκόμενοι ξέσπασαν σε ομάδες για να επικεντρωθούν σε μία από τις τρεις συνταγές σε διαφορετικές ώρες, και όλοι έφεραν μερικές μερίδες στο σπίτι.

Πολλά από τα συστατικά προέρχονταν τοπικά, συμπεριλαμβανομένων μερικών από τα βότανα, τα οποία καλλιεργήθηκαν από την Schenectady Urban Farms, μια οργάνωση που ξεκίνησε ως ομάδα με στόχο να παρέχει στους κατοίκους της πόλης τα εργαλεία και τον χώρο για την καλλιέργεια των λαχανικών και των φρούτων τους. Αυτό το έργο συνεχίστηκε καθώς έγιναν μέρος του SiCM πέρυσι.

«Συνεχίζουμε αυτό που κάναμε, το οποίο παρέχει χώρο στη φάρμα στα μέλη να έρθουν και να αναπτυχθούν στην κοινότητα», δήλωσε η διευθύντρια φάρμας Melissa MacKinnon.

Έχουν τρία αγροκτήματα στο Schenectady — ένα στο νεκροταφείο Vale κοντά στην είσοδο Brandywine, ένα στη λεωφόρο Fehr και ένα άλλο στην οδό Hulett. Σε αυτές τις τοποθεσίες, τα μέλη της κοινότητας βοηθούν στην καλλιέργεια λαχανικών, λουλουδιών και βοτάνων.

Μερικές από τις φάρμες έχουν επίσης κουνέλια και κοτόπουλα και, από πέρυσι, μέλισσες.

Τα μέλη των αγροκτημάτων υποχρεούνται να εργάζονται εκεί κατά μέσο όρο δύο ώρες την εβδομάδα.

«Αυτή είναι η στιγμή που οι άνθρωποι εγγράφονται. Πιστεύω ότι είμαστε λίγο πάνω από 40 οικογένειες. Πέρυσι είχαμε 70 οικογένειες και έτσι υποψιάζομαι ότι οι άνθρωποι τείνουν να το σκέφτονται περισσότερο όταν ο καιρός ζεσταίνει», είπε ο MacKinnon.
Όταν έρθει η ώρα της συγκομιδής, τα μέλη μπορούν να πάρουν ό,τι χρειάζονται.

«Έχουμε πολλούς ανθρώπους με πολύ χαμηλό εισόδημα που βασίζονται πραγματικά στο φαγητό για να ταΐσουν τις οικογένειές τους», είπε ο MacKinnon. «Έχουμε επίσης ανθρώπους που απλώς λατρεύουν να αναπτύσσονται στην κοινότητα, και έτσι έχουμε ανθρώπους που θα εργαστούν εκεί που δεν θερίζουν απαραίτητα καθόλου».

Καθώς η καλλιεργητική περίοδος είναι απασχολημένη και υπάρχει πλεόνασμα τροφής για συγκομιδή, ό,τι δεν παίρνουν τα μέλη μεταφέρεται στο ντουλάπι τροφίμων της SiCM και χρησιμοποιείται επίσης στην κοινοτική κουζίνα.

Η φάρμα τείνει να φέρνει κοντά ανθρώπους από διαφορετικά υπόβαθρα, και τα κοινοτικά προγράμματα κουζίνας στοχεύουν να κάνουν το ίδιο.

«Αυτό είναι στην πραγματικότητα κάτι που παίρνω από τις φάρμες, είναι το μοντέλο τους για αυτό. Η Melissa και η ομάδα της κάνουν υπέροχη δουλειά αναμειγνύοντας κάθε λογής σπουδαίους ανθρώπους… και είναι απλά διασκεδαστικό. Είναι διασκεδαστικό να μαθαίνουμε μαζί», είπε ο Schofield.

Οι πρώτες εβδομάδες των μαθημάτων επικεντρώνονται σε γεύματα γνωριμίας 30 λεπτών και ο Schofield σχεδιάζει να το αναπτύξει με μεσαίες και προχωρημένες τάξεις στο δρόμο, ίσως συνεργαζόμενος με τοπικούς σεφ.

«Τα γεύματα των 30 λεπτών είναι πραγματικά απλώς εισαγωγικά, παίρνοντας μια ιδέα για το πού βρίσκεται η γνώση των ανθρώπων. Νομίζω ότι υπάρχουν μερικοί εξαιρετικοί μάγειρες που μπορούν να έρθουν και να τα δέσουν όλα μαζί. Ελπίζουμε λοιπόν να εμπλέξουμε την κοινότητα σε αυτή την προσπάθεια», δήλωσε ο Schofield.

Τα μαθήματα είναι δωρεάν και ανοιχτά για όλους.

Από τότε που τόσο ο MacKinnon όσο και ο Schofield συμμετείχαν στο SiCM κατά τη διάρκεια της πανδημίας, συνεργάζονται σε πολλά άλλα προγράμματα, όλα επικεντρωμένα στην προσβασιμότητα των τροφίμων και κάνοντας το Schenectady ένα πιο βιώσιμο μέρος.

«Η συνολική πρωτοβουλία είναι να έχουμε μια αυτάρκη Schenectady. Η διατροφική δικαιοσύνη είναι ένα μέρος της. Αλλά… Το Schenectady πρέπει να βρει ένα διαφορετικό μονοπάτι από αυτό που ακολουθούσε όλα αυτά τα χρόνια», είπε ο Schofield.

Για το σκοπό αυτό, η Schenectady Urban Farms ενθαρρύνει τα μέλη της κοινότητας να κομποστοποιήσουν και να φέρουν τα υπολείμματα τροφής τους στις φάρμες. Στοχεύουν στην ανάπτυξη του προγράμματος κομποστοποίησης τους επόμενους μήνες με την ελπίδα ότι μπορεί να δημιουργήσει ευκαιρίες για μικρές επιχειρήσεις.

“Έχουμε δει σε άλλα μέρη όταν – μερικές φορές όταν είναι από το νόμο – ότι οι άνθρωποι πρέπει πραγματικά να κάνουν κάτι με υπολείμματα τροφίμων, ξεκινούν αυτές οι μικρές επιχειρήσεις με ανθρώπους να μαζεύουν τα υπολείμματα τροφίμων”, είπε ο MacKinnon.

Ο Schofield συνεργάζεται με αγροκτήματα σε όλο το Schenectady για να βοηθήσει στον εφοδιασμό του ντουλαπιού τροφίμων, με τη βοήθεια του προγράμματος Nourish New York της πολιτείας.

«Πραγματικά αγοράζει τρόφιμα από ντόπιους αγρότες σε δίκαιη τιμή για τους αγρότες και στη συνέχεια μπορεί να τα μεταφέρει στους ανθρώπους που έρχονται στα ντουλάπια τροφίμων», είπε ο MacKinnon.

Από νωρίτερα αυτόν τον μήνα, η SiCM σχεδίαζε να επεκτείνει τις φορητές αποθήκες τροφίμων της για να εξυπηρετεί δημοτικά σχολεία στη σχολική περιφέρεια Schenectady City, συμπεριλαμβανομένων των Keane, Yates, Martin Luther King και Pleasant Valley. Είναι ένας άλλος τρόπος για τους μαθητές και τους γονείς να έχουν πρόσβαση στα προϊόντα και σε άλλα είδη παντοπωλείου που μπορεί να χρειαστούν.

Ο Schofield θέλει να έχει ντουλάπια και σε άλλα σχολεία.

«Ελπίζω ότι μπορούμε να είμαστε εκεί, να είμαστε προσβάσιμοι, να παραδώσουμε απίστευτα, φρέσκα προϊόντα από τα Schenectady Urban Farms, να προσφέρουμε γνώσεις καλλιέργειας από τα αγροκτήματα και να αρχίσουμε πραγματικά να υποστηρίζουμε ένα πιο πράσινο Schenectady». είπε ο Σκόφιλντ.

Το πρόγραμμα καλοκαιρινών γευμάτων της SiCM, το οποίο προσφέρει δωρεάν πρωινό και μεσημεριανό γεύμα για άτομα ηλικίας 18 ετών και κάτω, θα επεκταθεί επίσης κατά μία έννοια, καθώς καθεμία από τις αστικές φάρμες Schenectady θα γίνει χώρος παραλαβής.

Ο Schofield και ο MacKinnon είναι ενθουσιασμένοι για τις επιπτώσεις αυτών των προγραμμάτων και άλλων που μπορεί να έχουν στο Schenectady, όχι μόνο βραχυπρόθεσμα όταν πρόκειται να καταστήσουν τα τρόφιμα πιο προσιτά σε κοινότητες που έχουν ανάγκη αλλά και μακροπρόθεσμα.

«Νομίζω ότι ζαλιζόμαστε όταν σκεφτόμαστε τι μπορεί να μας επιφυλάσσει το μέλλον», είπε ο Schofield.

Για πληροφορίες σχετικά με τα προγράμματα τροφίμων SiCM, επισκεφθείτε τη διεύθυνση sicm.us.

Περισσότερα: Local Bounty | Όλα τα Νέα

Περισσότερα από την Daily Gazette:

Κατηγορίες: Local Bounty, Schenectady, Schenectady County

Leave a Comment

Your email address will not be published.