Το έργο για να μετατρέψει τους κατοίκους του Χάρτφορντ σε μικροκαλλιεργητές στοχεύει στην αντιμετώπιση των τροφίμων στην ασφάλεια – Hartford Courant

ΧΑΡΤΦΟΡΝΤ — Μια ιδέα πριν από έξι χρόνια για να βοηθήσουμε τους κατοίκους της Αϊτής με τρόφιμα με ασφάλεια ως μέρος ενός Προγράμματος Προσκόπων Eagle οδήγησε σε μια τελετή κοπής κορδέλας στα παγκόσμια κεντρικά γραφεία της Levo International στο Χάρτφορντ την Παρασκευή.

Ο Christian Heiden ήταν 16χρονος μαθητής στο Northwest Catholic High School το 2016 όταν αποφάσισε ότι ήθελε να καλλιεργήσει τρόφιμα στην Αϊτή, μια διαβόητη έρημο τροφίμων, μέσω της υδροπονικής τεχνολογίας, η οποία επιτρέπει τη γεωργία χωρίς χώμα.

«Η κοινωνική δικαιοσύνη και η υπηρεσία ήταν ένα θεμελιώδες μέρος της ανατροφής μου», είπε ο Χάιντεν. «Η έμφαση στην κοινωνική δικαιοσύνη και στη δημιουργία συστημάτων που λειτουργούν για όλους και υπηρετούν είναι πραγματικά σημαντική σε όλη την παιδική μου ηλικία».

Οι Πρόσκοποι απέρριψαν την ιδέα γιατί, μεταξύ άλλων, δεν ήταν πρακτικό να στείλουν έναν έφηβο στην Αϊτή για να κατασκευάσει συστήματα υδροπονικής καλλιέργειας. (Ο Χάιντεν ολοκλήρωσε την κατασκευή ενός υδροπονικού θερμοκηπίου στο γυμνάσιό του για το Eagle Project του.)

Ο Heiden, τώρα 22 ετών και απόφοιτος του UConn, δεν εγκατέλειψε την αρχική του ιδέα και ίδρυσε τη μη κερδοσκοπική Levo — Latin for lift — το 2017 για να ασχοληθεί με τα τρόφιμα με ασφάλεια στο μικροσκοπικό νησιωτικό έθνος.

Η Levo μέχρι στιγμής έχει προσφέρει σε αρκετές εκατοντάδες Αϊτινούς στο κεντρικό οροπέδιο υδροπονικά συστήματα για την καλλιέργεια φρούτων και λαχανικών.

Η εταιρεία προσπαθεί τώρα να μετατρέψει τους κατοίκους του Χάρτφορντ σε μικροκαλλιεργητές μέσω της χρήσης κάθετου γεωργικού εξοπλισμού, ο οποίος απαιτεί ένα κλάσμα του χώρου που συνήθως απαιτείται για έναν κήπο πλήρους κλίμακας.

Η Levo παρέχει στους επίδοξους αγρότες τον εξοπλισμό για έναν Κήπο Νίκης — ένα σύστημα κλιμακωτής κλιμάκωσης 5 πόδια επί 2 πόδια με σωλήνες PVC τεσσάρων επιπέδων και μια ηλεκτρική αντλία, η οποία κυκλώνει μέσω του πλούσιου σε θρεπτικά συστατικά νερού στις καλλιέργειες που μπορούν να τροφοδοτηθούν από ηλιακή ενέργεια — καθώς και σπορόφυτα για να σηκωθούν και να λειτουργήσουν.

«Η συνολική συντήρηση του συστήματος είναι λιγότερο από πέντε λεπτά», είπε ο Heiden. «Δεν υπάρχει σκύψιμο, δεν υπάρχει βοτάνισμα. Είναι συμπαγές.”

Η κοπή της κορδέλας έγινε για τα εγκαίνια του Hartford Vertical Farming Training Center στην Arbor Street για να εκπαιδεύσει τους μικροκαλλιεργητές πρώτα πώς να χρησιμοποιούν το σύστημα Victory Garden και, για μελλοντικές τάξεις, πώς να φροντίζουν και να συγκομίζουν τις καλλιέργειές τους, που θα περιλαμβάνουν μαρούλι. Αγγούρια, πιπεριές και ντομάτες.

Η Levo διαθέτει επίσης ένα σύστημα Bokit που είναι μη κυκλοφορούσα υδροπονική καλλιέργεια — ουσιαστικά ένας κάδος 14 γαλονιών που έχει μια κορυφή με τρύπες με ρίζες από τα φυτά να μουλιάζουν στο νερό.

«Μπορείτε να θέσετε σε λειτουργία αυτό το σύστημα και ένα κεφάλι μαρουλιού θα χρησιμοποιήσει μόνο ένα γαλόνι νερό για τον πλήρη κύκλο ανάπτυξής του», είπε ο Heiden. «Γίνεται ένα σύστημα set-it-and-forget-it. Χωρίς αντλία. Χωρίς κυκλοφορία.”

Η απόδοση από τα αγροκτήματα θα πάει στους συνδρομητές της Community Supported Agriculture (CSA) από τα προάστια του Χάρτφορντ, συμπεριλαμβανομένων των West Hartford, Avon και Simsbury, είπε ο Heiden.

Οι μικροκαλλιεργητές θα λάβουν πληρωμή από τη Levo για ό,τι καλλιεργούν, καθώς και το μερίδιο ενός καλλιεργητή από τα προϊόντα, είπε ο Heiden. Μέχρι στιγμής υπάρχουν περίπου 100 συνδρομητές CSA, είπε ο Heiden, με τη δυνατότητα να λάβουν τουλάχιστον 50 περισσότερους.

Ουσιαστικά ανατρέπει το σενάριο για το τρέχον χειρότερο μοντέλο φαγητού που καλλιεργείται στα προάστια και μεταφέρεται στην πόλη, η οποία είναι μια από τις ερήμους φαγητού στο Κονέκτικατ.

«Αυτό για το οποίο είμαστε πραγματικά ενθουσιασμένοι είναι ότι χτίζουμε ένα οικονομικά και περιβαλλοντικά βιώσιμο σύστημα τροφίμων για τους ανθρώπους στους οποίους απαγορεύεται συστηματικά η πρόσβαση σε αυτό το προϊόν», είπε ο Heiden. «Αντί να προσπαθούμε να δωρίσουμε περισσότερα προϊόντα που καλλιεργούνται αλλού εκτός της πόλης του Χάρτφορντ σε τράπεζες τροφίμων, η ιδέα είναι να δημιουργηθεί αυτό το κέντρο παραγωγής στην ίδια την κοινότητα».

Το πρόγραμμα έχει ήδη γνωρίσει ενθουσιώδη ανταπόκριση, είπε ο Χάιντεν.

Η Athenia Powell, η οποία ζει σε ένα σπίτι τριών οικογενειών στο κέντρο του Χάρτφορντ, καλλιέργησε μαρούλι, ρόκα και κολάρο σε τέσσερις από τους κάδους Bokit της Levo των 5 γαλονιών πέρυσι.

«Ήταν φανταστικό», είπε. «Όλο το καλοκαίρι μέχρι το φθινόπωρο, είχα λαχανικά. Είμαι πουλημένος, πουλημένος, πουλημένος».

Φέτος έχει εγγραφεί για να έχει Victory Garden και ανυπομονεί να ξεκινήσει.

«Είναι τόσο καλό για οποιαδήποτε από τις γειτονιές», είπε. «Ειδικά αυτό που περνάμε αυτή τη στιγμή, έχοντας λίγο λιγότερα από αυτά που πρέπει να έχουμε. … Δεν χρειάζεται να έχετε πράσινο αντίχειρα για να το κάνετε αυτό.”

Ειδήσεις @3

Ειδήσεις @3

Καθημερινά

Ενημερωθείτε για τους κορυφαίους τίτλους της ημέρας που αποστέλλονται απευθείας στα εισερχόμενά σας τις καθημερινές στις 3 μ.μ

Ούτε το ότι είναι καινούργιο δεν τη βάζει σε φάση.

«Ξέρω ότι θα το λατρέψω», είπε. «Δεν με νοιάζει».

Η Levo λαμβάνει χρηματοδότηση μέσω δωρεών και επιχορηγήσεων και από το Sustainable CT μέσω του κοινοτικού ταμείου αγώνων.

«Στόχος μας είναι να ενδυναμώσουμε και να ενισχύσουμε τις συνεισφορές μικρών δολαρίων και το ταμείο αγώνων κοινότητας έχει σχεδιαστεί για να βοηθά τους ηγέτες να αποκτήσουν καταπληκτικές ιδέες που δεν ταιριάζουν απαραίτητα σε ένα παραδοσιακό σχέδιο χρηματοδότησης της δομής του ιδρύματος», Joseph Dickerson, κοινοτική εταιρική σχέση Sustainable CT είπε ο διευθυντής.

Η Levo, η οποία έχει πολλούς υπαλλήλους πλήρους απασχόλησης και περίπου 20 εθελοντές με μερική απασχόληση στο Χάρτφορντ, έχει προχωρήσει πολύ από την ιδέα του Heiden πίσω ως 16χρονος πρόσκοπος.

«Αν μου είχατε πει πριν από δύο χρόνια, πριν από έξι χρόνια ότι θα καταλήξω στη γεωργία, θα σας το έλεγα χωρίς το μυαλό σας», είπε ο Χάιντεν.

Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το πρόγραμμα κάθετης γεωργίας ή CSA της Levo International, επισκεφθείτε το levointernational.org. Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το Sustainable CT, επισκεφθείτε το supportablect.org

Leave a Comment

Your email address will not be published.