Το Κογκρέσο θα πρέπει να δράσει τώρα για να επεκτείνει τις διακυμάνσεις στα σχολικά τρόφιμα

«Πολλές εταιρείες διαχείρισης τροφίμων και παραγωγοί χρώματος είναι μικρού έως μεσαίου μεγέθους και έχουμε επωφεληθεί από την πρόσθετη ευελιξία στον τρόπο με τον οποίο διαπραγματεύονται τα σχολεία. Οι παραιτήσεις μάς επέτρεψαν να διατηρήσουμε το προσωπικό και να πληρώσουμε έναν έντιμο μισθό και να συνεχίσουμε να αγοράζουμε φρέσκα προϊόντα ενώ σερβίρουμε γεύματα σε ένα μεγαλύτερο φοιτητικό σώμα».

Michael Appleton/Mayoral Photography Office

Εκατομμύρια αμερικανικά παιδιά θα μπορούσαν να πεινάσουν αυτό το καλοκαίρι, εκτός εάν το Κογκρέσο λάβει μέτρα σύντομα. Αυτό συμβαίνει επειδή στις 30 Ιουνίου πλησιάζει το τέλος για μια σειρά ειδικών εξαιρέσεων από την εποχή του COVID. Μεταξύ άλλων, επιτρέπουν στα σχολεία να σερβίρουν δωρεάν γεύματα σε όλους τους μαθητές. Αλλά η εξάλειψη των σερβιτόρων κινδυνεύει περισσότερο από την πείνα, αλλά θέτει σε κίνδυνο και άλλα οφέλη που αποκομίζονται από τα προγράμματα παιδικής διατροφής υπό τους σερβιτόρους.

Υπάρχουν περισσότερες από δύο δωδεκάδες παραιτήσεις, που αφορούν τα πάντα, από τη διευκόλυνση της απαίτησης συγκεντρωτικής σίτισης, η οποία απαιτεί από τα παιδιά να ταξιδεύουν σε μια κεντρική τοποθεσία και να τρώνε μαζί τα γεύματά τους στο χώρο, για να εξαλειφθεί η ανάγκη επαλήθευσης του οικογενειακού εισοδήματος. Η Νέα Υόρκη και το Ιλινόις είναι δύο πολιτείες που έχουν ανακοινώσει ότι επεκτείνουν την επιλογή συμβάσεων έκτακτης ανάγκης για την υπηρεσία φαγητού μέχρι το επόμενο έτος, και άλλες πολιτείες μπορούν να ακολουθήσουν το παράδειγμά τους.

Η γενική πρόθεση των παρεκκλίσεων είναι αρκετά απλή: Επιτρέψτε στα σχολικά συστήματα να έχουν πιο ευέλικτες συνομιλίες με εταιρείες διαχείρισης υπηρεσιών τροφίμων και να ταΐσουν περισσότερα παιδιά χωρίς διοικητική γραφειοκρατία. Όσον αφορά το τάισμα των παιδιών, αυτές οι συζητήσεις δεν επικεντρώνονται μόνο στην τιμή. Εστιάζουν επίσης στις αξίες που επικοινωνούν τα σχολεία όταν κάνουν επιλογές τροφίμων. Επιτρέπουν στους υπεύθυνους λήψης αποφάσεων να διευρύνουν τις σχέσεις με τους προμηθευτές στις κοινότητες που εξυπηρετούν και να χρησιμοποιούν την υπηρεσία φαγητού για να υποδείξουν τη σημασία του πολιτισμού και της κοινότητας στα παιδιά τους.

Πολλές εταιρείες διαχείρισης τροφίμων και παραγωγοί χρώματος είναι μικρού έως μεσαίου μεγέθους και έχουμε επωφεληθεί από την πρόσθετη ευελιξία στον τρόπο με τον οποίο διαπραγματεύονται τα σχολεία. Οι παραιτήσεις μάς επέτρεψαν να διατηρήσουμε το προσωπικό και να πληρώσουμε έναν έντιμο μισθό και να συνεχίσουμε να αγοράζουμε φρέσκα προϊόντα ενώ σερβίρουμε γεύματα σε ένα μεγαλύτερο φοιτητικό σώμα. Το τέλος των παραιτήσεων θέτει σε κίνδυνο την επιτυχία μας και την επιτυχία άλλων σαν εμάς σε όλη τη χώρα και εδώ στη Νέα Υόρκη.

Σύμφωνα με μια άλλη από τις εξαιρέσεις, οι τιμές του Θερινού Προγράμματος Υπηρεσιών Τροφίμων έχουν εξασφαλίσει τη βιωσιμότητα των μικρών παρόχων, παρόλο που σημειώθηκε αύξηση 13 τοις εκατό στις τιμές των τροφίμων. Το ποσοστό αποζημίωσης για το μεσημεριανό γεύμα είναι ελαφρώς υψηλότερο στο πλαίσιο του προγράμματος σε περίπου 4,50 $ ανά γεύμα. Χωρίς αυτό, η παροχή γευμάτων που φτιάχνονται από το ξυστό και το σερβίρισμά τους σε μεμονωμένα δοχεία για λιγότερο από 3,85 $ είναι ένα δύσκολο έργο.

Το φαγητό είναι επίσης ένα τεράστιο μέρος του πώς κάνουμε τα παιδιά να νιώθουν. Το φαγητό μας έχει σημασία όχι μόνο επειδή είναι αναπόσπαστο στοιχείο της καλής υγείας. Έχει σημασία γιατί αυτό που τρώμε είναι ουσιαστικό μέρος της πολιτιστικής μας ταυτότητας και της αίσθησης του εαυτού μας. Ομοίως, οι σχολικές περιφέρειες χρησιμοποιούν εδώ και καιρό τα τρόφιμα για να ενισχύσουν την πολιτιστική ιεραρχία. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο είναι ένα βήμα προς την κοινωνική δικαιοσύνη να αναγνωρίζετε την πολιτιστική κληρονομιά του φαγητού που σερβίρετε. Ναι, μπορείτε να βάλετε μια τιμή στο καλό φαγητό. Αλλά οι πτυχές αυτής της εξίσωσης είναι επίσης ανεκτίμητες. Λειτουργούν σε ένα βαθύτερο και πιο ανθρώπινο επίπεδο.

Όλα τα παιδιά αξίζουν καλό, θρεπτικό φαγητό και τα παιδιά νιώθουν καλά τρώγοντας αυτό που ξέρουν. Τα δημοφιλή πιάτα όπως το ρύζι jollof ή το chana masala τρέφονται περισσότερο από την πείνα. Καλλιεργούν χαρούμενες συνδέσεις με το σπίτι. Εάν εξαντληθεί το πρόγραμμα Summer Food Service και ορισμένες από τις άλλες εξαιρέσεις, θα έχουμε σκληρές συζητήσεις με τους στρατηγικούς μας εταίρους. Θα επηρεάσει την αλυσίδα εφοδιασμού. Το προσωπικό της κουζίνας μας μαγειρεύει τα γεύματά μας από την αρχή. Χρησιμοποιούν τοπικά συστατικά και επικεντρώνονται στην πολιτιστική σημασία. Ψωνίζουν από έγχρωμους αγρότες για να ταΐσουν έγχρωμα παιδιά. Η πραγματικότητα είναι ότι η λήξη των παραιτήσεων απειλεί όλους αυτούς τους ανθρώπους και τα προς το ζην. Η αναπαράσταση στο πιάτο βοηθά τα παιδιά να χτίσουν την πολιτιστική τους ταυτότητα. Το να τελειώνει κάνει το αντίθετο.

Ο δικομματικός νόμος για την υποστήριξη των παιδιών χωρίς γραφειοκρατία ενδέχεται να διατηρήσει τις παραιτήσεις για ένα ακόμη έτος. Η γερουσιαστής Lisa Murkowski (R-Alaska) και η Sen Debbie Stabenow (D-Michigan) συντάξαν το νομοσχέδιο. Το Κογκρέσο πρέπει να δράσει τώρα. Η διατροφή των παιδιών και η πολιτιστική τους διατροφή εξαρτώνται από αυτήν.

Το να ταΐζουμε τα παιδιά μας δεν πρέπει να είναι μια κούρσα προς τα κάτω. Αν ναι, τότε οι μικρές επιχειρήσεις θα καταποθούν από μεγάλους ομίλους ετερογενών δραστηριοτήτων. Τέτοιοι οργανισμοί εξακολουθούν να επικεντρώνονται στη διατροφή των μετόχων τους πρώτα και μετά στη διατροφή των παιδιών. Υπάρχει μια εγγενής αξία στο να ταΐζουμε τα παιδιά μας με θρεπτικά και πολιτιστικά συναφή γεύματα και οι παραιτήσεις μας επέτρεψαν να το κάνουμε ακριβώς αυτό.

Ο Nausher Khan είναι μέλος συμβουλευτικού συμβουλίου του National Farm to School Network και διευθυντής στρατηγικών επιχειρηματικών συνεργασιών στην Red Rabbit, LLC, τη μεγαλύτερη εταιρεία διαχείρισης σχολικών τροφίμων στις ΗΠΑ που ανήκει σε μαύρους που γιορτάζει φαγητό από όλους τους πολιτισμούς στην καφετέρια.

Leave a Comment

Your email address will not be published.