Το μη κερδοσκοπικό κατάστημα Cultivate Hope Corner φέρνει υγιεινά τρόφιμα με μειωμένο κόστος στο Cedar Rapids’ Time Check

Ο Γενικός Διευθυντής Mark Elias διαθέτει ένα ψυγείο κρέατος στις 6 Απριλίου στο κατάστημα Cultivate Hope Corner στο Cedar Rapids. Το κατάστημα, έργο του Matthew 25, παρείχε πρόσβαση σε παντοπωλεία σε κοντινή απόσταση από τους κατοίκους της περιοχής Time Check. (Nick Rohlman/The Gazette)

Το Cultivate Hope Corner Store ανοίγει σε μια «έρημο φαγητού» στη συνοικία Time Check του Cedar Rapids. (Nick Rohlman/The Gazette)

Φρέσκα προϊόντα έρχονται στα ράφια στις 6 Απριλίου στο κατάστημα Cultivate Hope Corner στο Cedar Rapids. Το κατάστημα, έργο του Matthew 25, έχει στόχο να παρέχει πρόσβαση σε παντοπωλεία σε κοντινή απόσταση από τους κατοίκους της περιοχής. (Nick Rohlman/The Gazette)

Ένα ντουλάπι τροφίμων στο κατάστημα Cultivate Hope Corner στο Cedar Rapids προσφέρει προϊόντα δωρεάν. (Nick Rohlman/The Gazette)

Η Bo Heeren ενημερώνει τις τιμές των προϊόντων στις 6 Απριλίου στο κατάστημα Cultivate Hope Corner στη συνοικία Time Check του Cedar Rapids. Η Χέρεν μένει δύο τετράγωνα μακριά από το κατάστημα και προηγουμένως έπρεπε να φύγει με το αυτοκίνητο από τη γειτονιά για να αγοράσει παντοπωλεία. (Nick Rohlman/The Gazette)

Ο Γενικός Διευθυντής Mark Elias διαθέτει ένα ψυγείο κρέατος στις 6 Απριλίου στο κατάστημα Cultivate Hope Corner στη γειτονιά Time Check στο Cedar Rapids. Το κατάστημα εγκαινιάζεται την Τετάρτη. (Nick Rohlman/The Gazette)

CEDAR RAPIDS — Ο Pete Chihak — ένας «μπακάλικος», όπως αναφέρεται στον εαυτό του — περιπλανιέται ανυπόμονα στους διαδρόμους του νέου καταστήματος Cultivate Hope Corner στη λεωφόρο Ellis Boulevard NW με ένα έντονο πράσινο μπλουζάκι, επιδεικνύοντας τη συλλογή υγιεινών τροφίμων του καταστήματος.

Ζωντανά κόκκινα, πράσινα και κίτρινα φρέσκα φρούτα και λαχανικά πλαισιώνουν τα ράφια. Το αλμυρό άρωμα του κοτόπουλου ψησίματος γεμίζει τον χώρο του ταμείου. Στη μέση, τα ράφια είναι εφοδιασμένα με τοπικά κιτ γευμάτων ζυμαρικών, δημητριακά, μπάρες γκρανόλα και γαλακτοκομικά προϊόντα. Φυσικά, τοπικές μπύρες και κρασί από αποστακτήρια της περιοχής είναι επίσης προσβάσιμα.

Τα κατεψυγμένα τρόφιμα, όπως ψάρια, φρούτα και λαχανικά γεμίζουν τα ράφια της κατάψυξης, ενώ το ποιοτικό βοδινό, χοιρινό, κοτόπουλο και άλλα κρέατα διατηρούνται στο ψυγείο σε ανοιχτή βιτρίνα.

«Μου αρέσει να κάνω μπάρμπεκιου, οπότε ξέρω πώς είναι ένα καλό, αξιοπρεπές κρέας και αυτό είναι ωραίο κρέας», είπε ο Chihak.

Ο Chihak, 66, μετακόμισε στο Cedar Rapids τη δεκαετία του 1970 και ζει στην O Avenue NW. Το δικό του σπίτι έχει γλιτώσει την καταστροφή από τις πλημμύρες, αλλά γνωρίζει άλλους που δεν ήταν τόσο τυχεροί. Για αρκετές δεκαετίες, έχει δει μεγάλη καταστροφή σε αυτό το τμήμα της πόλης που εξακολουθεί να παλεύει με την ανάκαμψη από τις πλημμύρες του 2008.

Η περιοχή της γειτονιάς Time Check έχει χαρακτηριστεί ως «έρημος φαγητού», με παλιά καταστήματα και εστιατόρια να έχουν εξαφανιστεί από τις πλημμύρες και μέχρι τώρα κακή πρόσβαση σε θρεπτικά τρόφιμα σε λογική απόσταση.

Αλλά το μη κερδοσκοπικό γωνιακό κατάστημα, στη 604 Ellis Blvd. ΒΔ, αλλάζει αυτό. Το κατάστημα 1 εκατομμυρίου δολαρίων, που λειτουργεί από τον μη κερδοσκοπικό Matthew 25, φέρνει μειωμένο κόστος και μερικά δωρεάν υγιεινά τρόφιμα σε αυτό το μέρος του Cedar Rapids, με αποστολή να βελτιώσει την πρόσβαση στα τρόφιμα και να εκπαιδεύσει τους κατοίκους για το πώς να έχουν μια πιο θρεπτική διατροφή.

Ξεκίνησε με ένα «μαλακό άνοιγμα» νωρίτερα αυτόν τον μήνα και θα ανοίξει πλήρως την ερχόμενη εβδομάδα, με κανονικό ωράριο από τις 8 π.μ. έως τις 8 μ.μ. από Δευτέρα έως Σάββατο.

«Θέλω να δω τη βορειοδυτική πλευρά να βελτιώνεται», είπε ο Chihak. «Έχω δει κάποια καλά και κακά εδώ, προφανώς, στη βορειοδυτική πλευρά και βλέπω ότι όλη αυτή η περιοχή βρίσκεται σε ανοδική τάση. Και νομίζω ότι αυτό είναι ένα μεγάλο, μεγάλο πλεονέκτημα».

Εαν πας

Τι: Τα εγκαίνια του καταστήματος Cultivate Hope Corner. Η εκδήλωση περιλαμβάνει δωρεάν δείγματα φαγητού και μια ευκαιρία να συναντήσετε μερικούς τοπικούς πωλητές. Οι άνθρωποι μπορούν επίσης να απολαύσουν μουσική, δραστηριότητες για παιδιά, δώρα και ολοήμερες προσφορές.

Πότε: 4 με 7 μ.μ. Τετάρτη 27 Απριλίου. Σύντομο πρόγραμμα στις 5 μ.μ

Που: 604 Ellis Blvd. ΒΔ, Cedar Rapids

Τι υπάρχει στο κατάστημα

Ο εκτελεστικός διευθυντής του Matthew 25, Clint Twedt-Ball, δήλωσε ότι το κατάστημα είναι μια «κοινωνική επιχείρηση». Προβλέπεται να χάνει 100.000 $ ετησίως, αλλά η κατάστασή του 501(c) 3 δίνει στο κατάστημα πρόσβαση να αναλάβει την απώλεια με επιχορηγήσεις και επιτρέπει επίσης στους εθελοντές να συμπληρώσουν την εργασία του προσωπικού. Υπάρχουν περίπου μια ντουζίνα προσωπικό, αλλά το κατάστημα ψάχνει να προσλάβει περισσότερους.

«Ο λόγος που πολλά από αυτά τα μικρά, μπουτίκ παντοπωλεία δεν υπάρχουν σε γειτονιές όπως αυτή, είναι λόγω των προκλήσεων να λειτουργήσει οικονομικά», είπε ο Twedt-Ball. “Δεν έχετε αρκετούς πελάτες που έχουν αρκετή βάση εισοδήματος για να αγοράζουν το φαγητό με συνέπεια.”

Μέσω συνεργασιών με τοπικούς προμηθευτές που πιστεύουν στην αποστολή του καταστήματος, το κατάστημα είναι σε θέση να πουλά μεγάλο μέρος των τροφίμων του με μειωμένο κόστος. Τα αυτοκόλλητα δείχνουν την προτεινόμενη τιμή λιανικής έναντι της χαμηλότερης τιμής του καταστήματος. Ένα ντουλάπι τροφίμων δίπλα στα φρούτα και τα λαχανικά επιτρέπει στους ανθρώπους να πάρουν φρέσκα προϊόντα δωρεάν.

Εκτός από τα διάφορα είδη διατροφής, υπάρχουν επίσης σαλάτες με την επωνυμία Groundswell Cafe και άλλα έτοιμα γεύματα που δημιουργήθηκαν από τον «κορυφαίο» σεφ του και προετοιμάζονται από το προσωπικό του καφέ. Το pay-it-forward cafe λειτουργεί επίσης από τον Matthew 25.

Αν και το κατάστημα έχει ιδιαίτερη προσοχή στην υποστήριξη του Time Check και των γύρω γειτονιών σε κοντινή απόσταση από το κατάστημα, ο Al Pierson, πρόεδρος του Northwest Neighborhood Association, είπε ότι δεν υπάρχουν αρκετοί άνθρωποι για να υπολογίζουν ως πελάτες μόνο σε αυτήν την περιοχή. Το κατάστημα ελπίζει να προσελκύσει κόσμο από την κομητεία Linn.

Ήδη, ο Pierson και το προσωπικό της δικής του επιχείρησης, Pierson’s Flower Shop, λατρεύουν γρήγορα το γωνιακό κατάστημα. Οι κάτοικοι της γειτονιάς έχουν συνηθίσει να πρέπει να πηγαίνουν στο Casey’s να πάρουν κάτι κατεψυγμένο ή με άλλο τρόπο που τους λείπουν θρεπτικά συστατικά, είπε ο Pierson.

«Πολλοί άνθρωποι πρέπει να εκπαιδευτούν για το πώς να χρησιμοποιούν καλύτερα τα φρέσκα προϊόντα, να τα χρησιμοποιούν σωστά προτού χαλάσουν, και νομίζω ότι οι άνθρωποι απλώς δεν είναι καθόλου εκπαιδευμένοι σε αυτό πια», είπε ο Pierson.

Με αυτό κατά νου, βασικός στόχος του καταστήματος είναι η εκπαίδευση. Υπάρχει ένα καθιστικό όπου θα γίνονται μαθήματα και άλλα προγράμματα. Ο Γενικός Διευθυντής Mark Elias είπε ότι αυτό έχει να κάνει με το να διδάξει τους ανθρώπους πώς να μαγειρεύουν και να χρησιμοποιούν ορισμένα τρόφιμα για να φτιάχνουν γεύματα στο σπίτι, καθώς και την αξία των θρεπτικών τροφών για τη βελτίωση της υγείας ή την προώθηση του περπάτημα στο μπακάλικο αντί να οδηγείτε.

Το Iowa State University Extension θα βοηθήσει με ορισμένα μαθήματα και υλικά για την εκπαίδευση τροφίμων. Ο Ηλίας είπε ότι το ISU Extension μπορεί να βοηθήσει τους ανθρώπους να καλλιεργήσουν φρέσκα προϊόντα στις δικές τους αυλές ή να συνδεθούν με την αστική φάρμα του Matthew 25 ή να μοιράζονται και να ανταλλάσσουν τα προϊόντα που καλλιεργούν με άλλους, εάν έχουν περίσσεια. Ο χώρος αποθήκευσης τροφίμων του καταστήματος δέχεται τέτοιες δωρεές.

Ο Ηλίας, ένας παντοπώλης τέταρτης γενιάς, έχει εργαστεί για μικρότερα ανεξάρτητα παντοπωλεία και μεγάλες εταιρείες. Είπε ότι ο πατέρας του είχε ένα παντοπωλείο στη Δυτική Αϊόβα πριν πεθάνει το 1989 που ήταν παρόμοιο σε μέγεθος, με το ίδιο κόκκινο τούβλο. Το σπίτι του Cultivate Hope, το οποίο βρίσκεται στο ιστορικό κτήριο Hosmer, χτίστηκε αρχικά το 1920 ως παντοπωλείο και κρεαταγορά.

«Απλώς μου θύμισε πολλά όταν είδα για πρώτη φορά αυτό το να χτίζει το κατάστημα του μπαμπά μου», είπε ο Ηλίας, χαμογελώντας σε μια εικόνα του καταστήματος που κρέμεται πάνω από το γραφείο του.

Ο Pierson θυμάται ότι μεγάλωσε με 10 περίπου παντοπωλεία – ένα σε κάθε δύο τετράγωνα στη γειτονιά. Είπε ότι το όνομα “Time Check” προήλθε από τη σιδηροδρομική εταιρεία που έδινε μεταχρονολογημένες επιταγές στους εργαζομένους, οι οποίοι πήγαιναν τις επιταγές τους στα παντοπωλεία για να αγοράσουν τρόφιμα με πίστωση.

Αναζωογόνηση Time Check

Όταν οι άνθρωποι ακούν ότι ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός λειτουργεί ένα παντοπωλείο, είπε ο Twedt-Ball, υπάρχει συχνά η υπόθεση ότι τα πρότυπα θα είναι χαμηλότερα. Είπε ότι το Matthew 25 θέλει οι άνθρωποι να γνωρίζουν ότι το κατάστημα στοχεύει να παρέχει υψηλής ποιότητας, φρέσκα προϊόντα και προϊόντα που συναγωνίζονται οποιοδήποτε άλλο παντοπωλείο και να είναι ένα μέρος όπου όλοι είναι ευπρόσδεκτοι και όπου οι άνθρωποι το πληρώνουν για να βοηθήσουν άλλους να έχουν θρεπτικό φαγητό.

«Ελάτε να ψωνίσετε όπως θα κάνατε οπουδήποτε αλλού, και θα είστε ευτυχισμένοι, συν ότι κάνετε καλό για την κοινότητα», είπε ο Twedt-Ball.

Το λανσάρισμα του γωνιακού καταστήματος είναι μέρος της καμπάνιας του Matthew 25 Healthy Neighborhoods που παρουσιάστηκε πέρυσι. Ο αρχικός στόχος του ήταν 1 εκατομμύριο δολάρια, αλλά αυξήθηκε σε 1,4 εκατομμύρια δολάρια λόγω του αυξανόμενου κόστους κατασκευής που προέκυψε από την πανδημία COVID-19. Ο Twedt-Ball είπε ότι η ομάδα απείχε περισσότερα από 2.000 $ για να πετύχει τον νέο της στόχο.

Τα υπόλοιπα κεφάλαια θα διατεθούν σε τρία σπίτια που θα κατασκευαστούν στην Όγδοη Λεωφόρο ΒΔ και θα πουληθούν σε άτομα που έχουν το 80% ή κάτω του μέσου εισοδήματος της περιοχής. Η ελπίδα είναι να ξεκινήσει η κατασκευή αυτό το φθινόπωρο μετά την εκπόνηση μιας αναπτυξιακής συμφωνίας με την πόλη Cedar Rapids, είπε η Twedt-Ball.

Όλες αυτές οι προσπάθειες συνδυασμένες συμβάλλουν στην ενίσχυση του κοινωνικού ιστού της γειτονιάς και στην κάλυψη των αναγκών της «μεσαίας που λείπει».

«Νομίζω ότι οι άνθρωποι αναζητούν εκείνες τις γειτονιές που μπορούν να περπατήσουν με μικρές επιχειρήσεις, αυτή τη συνδεσιμότητα όπου μπορούν να πάνε σε ένα μέρος που είναι αρκετά μικρό ώστε να βλέπουν τους γείτονές τους, συναντούν άτομα που γνωρίζουν, και παρόλα αυτά αισθάνονται ότι υπάρχουν ανέσεις που είναι μεγαλύτερα από αυτά που θα έβγαζαν σε μια μικρή πόλη», είπε ο Twedt-Ball.

Ο Σάμιουελ Τόμας, που ζει έξω από την Edgewood Road NW και ψώνιζε τη Δευτέρα, είπε ότι ήταν η πρώτη του φορά στο κατάστημα, αλλά το είχε οδηγήσει μερικές φορές ενώ πήγαινε τον γιο του στο Y. Συνήθως ψωνίζει στο Hy-Vee ή Natural Grocers, αν και ο Thomas είπε ότι θα προτιμούσε να αγοράσει από ένα τοπικό μέρος όπως το Cultivate Hope.

«Είμαι σίγουρος ότι θα επιστρέψω», είπε ο Τόμας. «…Κάτι τέτοιο πιστεύω ότι είναι πραγματικά απαραίτητο, γιατί σε συγκεκριμένες περιοχές, αν δεν μπορείτε να φτάσετε σε ένα μεγάλο παντοπωλείο, τέτοια πράγματα είναι λίγα από άποψη διαθεσιμότητας».

Καθώς η πόλη ξεκινά τις εργασίες για την επέκταση της Sixth Street NW στη Ellis Boulevard NW και τη σύνδεση της Ellis με την First Avenue, το Northwest Neighborhood και το Time Check αναμένουν βελτιωμένη συνδεσιμότητα στο κέντρο της πόλης και ενισχυμένες προοπτικές οικονομικής ανάπτυξης. Άλλες αλλαγές διαμορφώνονται στη γειτονιά, με το Mirrorbox Theatre και μια ανανέωση του Shakespeare Garden στο Ellis Park.

“Υπάρχουν τόσα πολλά πράγματα που συμβαίνουν στη γειτονιά αυτή τη στιγμή που πρόκειται να αλλάξει γρήγορα, αλλά αυτός είναι ένας καλός ακρογωνιαίος λίθος”, είπε ο Pierson.

Σχόλια: (319) 398-8494; [email protected]

Leave a Comment

Your email address will not be published.