Το παγκόσμιο σύστημα τροφίμων εξαρτάται υπερβολικά από το σιτάρι

Placeholder κατά τη φόρτωση των ενεργειών του άρθρου

Ζαλισμένη από την επίθεση της Ρωσίας στην Ουκρανία, η Ευρώπη προσπαθεί να διαφοροποιήσει τον ενεργειακό της εφοδιασμό – από ρωσικό αέριο με σωλήνες έως υγροποιημένο φυσικό αέριο, περισσότερη ενέργεια από ανανεώσιμες πηγές και πυρηνική ενέργεια. Με τον ίδιο τρόπο, και για τον ίδιο περίπου λόγο, ο συνεχιζόμενος πόλεμος θα πρέπει να ωθήσει τις χώρες να αλλάξουν και να διαφοροποιήσουν τον εφοδιασμό τους σε τρόφιμα — για να το κάνουν πιο ασφαλές και, ταυτόχρονα, να βελτιώσουν τη διατροφή παγκοσμίως.

Η Ρωσία και η Ουκρανία μαζί προμηθεύουν το 30% του παγκόσμιου σιταριού. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο ο πόλεμος προκάλεσε την αύξηση των τιμών του σιταριού, μαζί με τις τιμές πολλών άλλων προϊόντων διατροφής. Από τον Φεβρουάριο έως τον Μάρτιο, ο Δείκτης Τιμών Τροφίμων της Ένωσης Τροφίμων και Γεωργίας του ΟΗΕ εκτινάχθηκε 12,6% σε υψηλό όλων των εποχών. Αυτό απειλεί τους ανθρώπους σε όλο τον κόσμο με επισιτιστική ανασφάλεια.

Υπογραμμίζει επίσης την ανάγκη μεταρρύθμισης του παγκόσμιου συστήματος τροφίμων, το οποίο πλέον αφήνει πάρα πολλούς ανθρώπους να εξαρτώνται για τροφή από μόνο μια χούφτα δημητριακών μαζικής παραγωγής, όπως το σιτάρι, το ρύζι και το καλαμπόκι.

Για να αντιμετωπίσουν τις άμεσες ελλείψεις, οι αγρότες στις ΗΠΑ, την Ινδία, τον Καναδά και αλλού θα πρέπει να φυτέψουν περισσότερο σιτάρι. Και οι άνθρωποι σε όλο τον κόσμο θα πρέπει να αντικαταστήσουν το σιτάρι με ρύζι και άλλα διαθέσιμα δημητριακά. Μακροπρόθεσμα, ωστόσο, αυτή η κρίση παρέχει μια ευκαιρία να αλλάξει το πρόσωπο της γεωργίας και να μειωθεί η εξάρτηση του κόσμου από το σιτάρι και άλλες μεγάλες βασικές καλλιέργειες.

Η επίτευξη αυτής της αλλαγής θα είναι πολιτικά πρόκληση. Πολλές χώρες έχουν παγιώσει τις γεωργικές επιδοτήσεις που υποστηρίζουν μεγάλα εμπορεύματα όπως το καλαμπόκι, το ρύζι, το σιτάρι, τα έλαια, η ζάχαρη και η σόγια, και διασφαλίζουν ότι καλλιεργούνται σε μαζική κλίμακα χρησιμοποιώντας ομοιόμορφες πρακτικές αγροτικής παραγωγής. Στις χώρες που καλλιεργούν τα δύο τρίτα των παγκόσμιων καλλιεργειών, οι κυβερνήσεις παρέχουν 540 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως σε γεωργική στήριξη. Μόνο οι ΗΠΑ ξοδεύουν 16 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως για επιδοτήσεις γεωργικών εκμεταλλεύσεων, το 80% των οποίων πηγαίνει στο μεγαλύτερο 10% των αγροκτημάτων.

Αυτό το παράδειγμα έχει πολλά ελαττώματα. Εξάλλου, θα υπάρχουν πάντα κίνδυνοι να βασίζεσαι πολύ σε έναν ή μόνο λίγους κόκκους. Καθιστά δύσκολη την αντιμετώπιση των διαταραχών στον εφοδιασμό που προκαλούνται από συγκρούσεις, παρατεταμένες κρίσεις και εύθραυστα κράτη — όπως καθιστά σαφές η σύγκρουση στην Ουκρανία. Και εκτός από τα γεωπολιτικά προβλήματα, υπάρχει και η πανάρχαια αλλά πλέον αυξανόμενη απειλή της κακοκαιρίας.

Τα κύματα καύσωνα, οι ξηρασίες, οι πλημμύρες και το κρύο μπορούν να καταστρέψουν τις καλλιέργειες σιταριού, καλαμποκιού, σόγιας και ρυζιού. Λόγω της κλιματικής αλλαγής, τα ακραία καιρικά φαινόμενα έχουν ήδη μειώσει τις σοδειές αρκετά ώστε να ωθήσουν τις τιμές των τροφίμων στα υψηλότερα επίπεδα των τελευταίων 40 ετών. Η κλιματική αλλαγή αυξάνει επίσης τον κίνδυνο να συμβούν τέτοια ακραία καιρικά φαινόμενα σε διάφορες τοποθεσίες την ίδια εποχή. Αυτό το φαινόμενο των «πολλαπλών αστοχιών του καλαθιού ψωμιού» πρόκειται να θέσει σε κίνδυνο την πρόσβαση δισεκατομμυρίων ανθρώπων σε τρόφιμα.

Οι επιδοτήσεις για τις μεγάλες καλλιέργειες παραμελούν επίσης την ανάγκη προώθησης της υγιεινής διατροφής. Πάρτε για παράδειγμα το σιτάρι. Το πλήρες μη επεξεργασμένο σιτάρι είναι μια σημαντική πηγή αμύλου και ενέργειας, καθώς και πρωτεΐνης, βιταμινών (κυρίως βιταμινών Β), διαιτητικών ινών και φυτοχημικών. Ωστόσο, η ζήτηση για το σιτάρι έχει αυξηθεί παγκοσμίως λόγω των μοναδικών ιδιοτήτων του σε γλουτένη, που το καθιστούν επίσης ιδανικό συστατικό για ψωμί, ζυμαρικά, ζυμαρικά, μπισκότα, κράκερ και πολλά άλλα ψημένα τρόφιμα και σνακ. Αυτά τα εξαιρετικά επεξεργασμένα τρόφιμα, που αποτελούν πλέον σημαντικό μερίδιο της παγκόσμιας διατροφής, στερούνται υγιεινών θρεπτικών συστατικών και συμβάλλουν στην κακή υγεία.

Τα τελευταία 50 χρόνια, οι επιδοτήσεις των αγροκτημάτων, που υποστηρίζονται από συμπληρωματικές προσπάθειες έρευνας και ανάπτυξης σε χώρες που εξαρτώνται από τη γεωργία, έχουν καταστήσει το ρύζι, το καλαμπόκι και το σιτάρι τις πιο κυρίαρχες καλλιέργειες στον κόσμο, αντιπροσωπεύοντας τα δύο τρίτα της παγκόσμιας πρόσληψης τροφής-ενέργειας. Οι εναλλακτικές πρώτες ύλες όπως το σόργο, το κεχρί, η σίκαλη, η μανιόκα, οι γλυκοπατάτες και οι γιαμ δεν έχουν εξαφανιστεί —τουλάχιστον όχι ακόμη— αλλά γίνονται σταθερά λιγότερο σημαντικά.

Για να ενθαρρύνουν μια πιο ποικιλόμορφη και ανθεκτική προσφορά τροφίμων, οι χώρες θα πρέπει να αρχίσουν να αναπροσανατολίζουν τις επιδοτήσεις της γεωργίας προς φρούτα, λαχανικά, ξηρούς καρπούς και όσπρια και άλλα θρεπτικά τρόφιμα. Μια πρόσφατη μελέτη προτείνει ότι εάν οι μισές από τις γεωργικές επιδοτήσεις παγκοσμίως επαναχρησιμοποιούνταν για να υποστηρίξουν την καλλιέργεια τροφίμων που ωφελούν την ανθρώπινη υγεία καθώς και το περιβάλλον, θα μπορούσε να αυξήσει την καλλιέργεια φρούτων και λαχανικών έως και 20% και να μειώσει τα αέρια του θερμοκηπίου. εκπομπές από τη γεωργία κατά 2%.

Η μετατόπιση των υποχωρήσεων της γεωργίας δεν είναι εύκολη λύση. Πολλοί αγρότες εξαρτώνται από αυτούς για να υποστηρίξουν τα προς το ζην, και πολλοί θα θεωρούσαν απίστευτα επικίνδυνο να κάνουν μεγάλες αλλαγές σε αυτό που καλλιεργούν. Όμως, καθώς η κλιματική αλλαγή αυξάνεται και η γεωπολιτική είναι ασταθής, η αλλαγή γίνεται όλο και πιο απαραίτητη. Και αν οι άνθρωποι θέλουν να αποφύγουν χρόνια προβλήματα υγείας όπως ο διαβήτης και οι καρδιακές παθήσεις, χρειάζονται βοήθεια από το σύστημα τροφίμων για να υιοθετήσουν πιο θρεπτικές δίαιτες. Η παγκόσμια αναταραχή που προκλήθηκε από τον πόλεμο στην Ουκρανία θα πρέπει να ωθήσει τις κυβερνήσεις να επανεξετάσουν τις προσπάθειές τους να επηρεάσουν τις καλλιέργειες που καλλιεργούν οι αγρότες και να κινηθούν προς την ενθάρρυνση μιας πιο διαφοροποιημένης προσφοράς τροφίμων.

Περισσότερα από άλλους συγγραφείς στο Bloomberg Opinion:

• Τα χωράφια με το σιτάρι της Ουκρανίας σπέρνουν τη Μεγαλομανία των Δικτατόρων: Stephen Mihm

• Οι αυξανόμενες τιμές του ψωμιού πρέπει να ανησυχούν τους Άραβες ηγέτες: Μπόμπι Γκος

• Όλα αυτά σταματούν μια πλήρη διατροφική κρίση; Ρύζι: Χαβιέ Μπλας

Αυτή η στήλη δεν αντικατοπτρίζει απαραίτητα τη γνώμη της συντακτικής επιτροπής ή της Bloomberg LP και των ιδιοκτητών της.

Η Jessica Fanzo είναι διακεκριμένη καθηγήτρια του Bloomberg για την παγκόσμια πολιτική τροφίμων και γεωργική πολιτική και ηθική στο Nitze School of Advanced International Studies, στο Ινστιτούτο Βιοηθικής Berman και στο Τμήμα Διεθνούς Υγείας της Σχολής Δημόσιας Υγείας του Bloomberg στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins.

Περισσότερες ιστορίες όπως αυτή είναι διαθέσιμες στο bloomberg.com/opinion

Leave a Comment

Your email address will not be published.