Το σχολείο βλέπει επιτυχία με τοπικό πρόγραμμα διατροφής | Πολιτειακό & Περιφερειακό

LINCOLN, Ill. — Την Τρίτη Taco στο Adams Elementary School, η Aleigha Myers πήρε το μεσημεριανό της πριν καθίσει με τους φίλους της στο τραπέζι της.

Τα γεύματα που δέχεται αυτό το νηπιαγωγείο είναι διαφορετικά. Περισσότερο από το 40% των γευμάτων της Aleigha προέρχονται από κρέας, πουλερικά, σιτηρά και λαχανικά που εκτρέφονται τοπικά.

Ο Myers είναι ένας από τους περισσότερους από 1.110 μαθητές στο Lincoln Elementary School District που τρώνε από το μηδέν φαγητά για μεσημεριανό γεύμα ως μέρος ενός προγράμματος.

«Στα οκτώ χρόνια μου ως προϊστάμενος, αυτό είναι ίσως το καλύτερο έργο στο οποίο συμμετείχα ποτέ. Είναι εξαιρετικά ικανοποιητικό να βλέπεις τα οφέλη για τα παιδιά, τους γονείς και την κοινότητα», δήλωσε ο Έφορος του Lincoln Elementary District 27 Kent Froebe.

Όταν η διευθύντρια τροφίμων της περιοχής, Connie Crawley, τον πλησίασε για πρώτη φορά με την ιδέα το 2019, είχε κάποιες επιφυλάξεις. Ο Froebe χρειαζόταν τη διαβεβαίωση ότι δεν θα κόστιζε περισσότερο και ότι τα παιδιά θα ήθελαν το φαγητό.

Το νέο πρόγραμμα έχει εκπληρώσει και τους δύο αυτούς στόχους. Το κόστος των τροφίμων έχει αυξηθεί ελαφρώς από τότε που ξεκίνησε το πρόγραμμα πριν από τρία χρόνια, «αλλά όλα κοστίζουν περισσότερο τώρα», είπε.

Ο κόσμος διαβάζει επίσης…

Και, στα παιδιά αρέσει το φαγητό. Ο ενθουσιασμός των παιδιών ήταν ξεκάθαρος την πρώτη φορά που είχαν σπιτικά μπιφτέκια χάμπουργκερ, είπε ο Crawley.

«Χρειάζεται όλους», είπε ο Crawley, συμπεριλαμβανομένων του προσωπικού της κουζίνας, των κηδεμόνων, του προϊσταμένου, των διευθυντών σχολείων, των δασκάλων, των διευθυντών, των γονέων, των αγροτών και της κοινότητας.

Το πρόγραμμα ξεκίνησε με χρηματοδότηση από το Lincoln Memorial Hospital. Η Angela Stoltzenburg, διευθύντρια κοινοτικής υγείας στο νοσοκομείο, είπε ότι όλα τα νοσοκομεία διαθέτουν χρηματοδότηση για να επιτεθούν σε σημαντικά ζητήματα υγείας στις κοινότητές τους. Ενθαρρύνει άλλους που ενδιαφέρονται για προγράμματα από αγρόκτημα σε σχολείο να επικοινωνούν με τα τοπικά νοσοκομεία όταν αναζητούν χρηματοδότηση.

Το Lincoln Memorial Hospital και τα σχολεία της κομητείας Logan συμμετείχαν ήδη στο ομοσπονδιακά χρηματοδοτούμενο πρόγραμμα CATCH (Coordinated Approach to Child Health) για να διδάξουν στα παιδιά την υγιεινή διατροφή και τον τρόπο ζωής.

«Η καφετέρια είναι το τελευταίο σύνορο», είπε ο Stoltzenburg.

Η ομάδα έλαβε τεχνική υποστήριξη για την αλλαγή των προσφορών τροφίμων από τον Chef Greg Christian, έναν σύμβουλο βιώσιμων τροφίμων και ιδρυτή της Beyond Green στο Σικάγο. Προσέφερε συμβουλές για να μάθετε τι πραγματικά τρώνε τα παιδιά, που περιλάμβαναν γευστικές δοκιμές και έλεγχο των σκουπιδιών για να δουν τι φαγητό πέταξαν.

Ο «Chef Greg» βοήθησε επίσης να προσαρμοστεί στις προτιμήσεις των παιδιών του κεντρικού Ιλινόις, όπως η πίτα του βοσκού και τα «πέταλα», δύο πιάτα με τα οποία δεν γνώριζε, στο μενού. Σύντομα έμαθε ότι το πέταλο είναι ένα σάντουιτς με ανοιχτό πρόσωπο που προέρχεται από το Σπρίνγκφιλντ του Ιλινόις, το οποίο παραδοσιακά διαθέτει παχύρρευστο, φρυγανισμένο ψωμί, μπιφτέκι χάμπουργκερ ή άλλη επιλογή κρέατος, τηγανιτές πατάτες και σάλτσα τυριού.

Ανέπτυξε μια πιο υγιεινή εκδοχή. Ο Crawley είπε ότι δεν σερβίρεται συνεχώς, αλλά είναι μια δημοφιλής απόλαυση για τους μαθητές περιστασιακά.

Το 15μελές προσωπικό της κουζίνας του Crawley έμαθε επίσης νέες δεξιότητες, συμπεριλαμβανομένου του χειρισμού μαχαιριών και του τεμαχισμού. Πριν, τα προϊόντα ήρθαν σε κονσέρβα ή προ-κομμένα, είπε.

Οι μαθητές δίνουν στοιχεία, τόσο καλά όσο και κακά.

“Τα παιδιά λένε: “Ήταν σκληρό ή ήταν πολύ ξηρό ή πολύ κρύο”, είπε η Crawley και η ομάδα της ακούει και προσπαθεί να διορθώσει τα προβλήματα.

Αυτό είναι ανάμεσα σε πολλά σχολεία της Midwestern που λαμβάνουν ανακαινίσεις τροφίμων. Για παράδειγμα, ένα πιλοτικό πρόγραμμα από το 2019 έως το 2021 στη Νεμπράσκα έφερε τρόφιμα θερμοκηπίου στα σχολικά γεύματα. Στην Αϊόβα, το Πρόγραμμα Farm to School, που επιβλήθηκε με νομοθεσία το 2007, συνδέει τους μαθητές με τους αγρότες εδώ και χρόνια.

Ο αγρότης του Crawley και του Bloomington Mark O’Rourke ήταν και οι δύο προσκεκλημένοι ομιλητές στο Συνέδριο Local Food and Farmers Market 2022, στις 24 Μαρτίου στην East Peoria.

Ο O’Rourke είπε ότι επιλέγει να συμμετάσχει στο πρόγραμμα από το αγρόκτημα στο σχολείο, καθώς βοηθά να έχει έναν αξιόπιστο πελάτη για τα λαχανικά του και ταιριάζει με τις βασικές του πεποιθήσεις. Καλλιεργεί περίπου 15 στρέμματα παραγωγής κοντά στο Bloomington.

«Είμαι 40 με 50 μίλια μακριά από το σχολείο. Αυτό το πιέζει. Μακάρι να ήμουν πιο κοντά για να μπορούσαν τα παιδιά να επισκεφτούν τη φάρμα μας», είπε.

Θα ήταν ευκολότερο να πουλήσει τις καλλιέργειές του στα σχολεία της περιοχής Μπλούμινγκτον, αλλά αυτό δεν είναι ακόμα μια επιλογή. Οι τοπικοί υποστηρικτές των τροφίμων, συμπεριλαμβανομένου του Dave Bishop, ενός συνταξιούχου βιολογικού αγρότη, δραστηριοποιούνται στην προσπάθεια να συμβεί αυτό.

Οι σχολικές πωλήσεις για έναν αγρότη απαιτούν καλό σύστημα τιμολόγησης, ικανότητα παράδοσης σε καθορισμένους χρόνους και ευελιξία ώστε να είναι ανταγωνιστικοί με άλλους προμηθευτές.

«Είναι διαφορετικό, αλλά όχι τόσο περίπλοκο», είπε ο O’Rourke.

Ένα άλλο εμπόδιο για ορισμένες μικρές εκμεταλλεύσεις είναι η συσκευασία και η μεταποίηση, είπε. Στον O’Rourke αρέσει η ιδέα του νέου FarmFED Co-op στο Mt. Pulaski, η οποία ελπίζει να παρέχει ορισμένες υπηρεσίες συγκέντρωσης και επεξεργασίας στο μέλλον. Μια άλλη πρόκληση είναι ότι ορισμένα τοπικά αγροτικά προϊόντα είναι ώριμα όταν τα παιδιά είναι εκτός σχολείου, επομένως οι επιλογές επεξεργασίας ή κατάψυξης θα ήταν πλεονέκτημα.

Η Crawley λέει ότι το σύστημα παραγγελιών της δεν είναι τέλειο και μερικές φορές ένας αγρότης δεν μπορεί να παραδώσει λόγω απροσδόκητου καιρού.

«Πρέπει να έχεις χάρη», είπε και εφεδρικά σχέδια.

Η μετάβαση σε τοπικά τρόφιμα δεν είναι τόσο απλή όσο η δημιουργία τοπικών επαφών και η υποστήριξη από έναν προϊστάμενο. Οι διευθυντές τροφίμων πρέπει να ακολουθήσουν την ομοσπονδιακή εντολή για να αγοράσουν τρόφιμα στη χαμηλότερη διαθέσιμη τιμή.

Πρότεινε νέα νομοθεσία που θα επέτρεπε στους διευθυντές τροφίμων να χρησιμοποιούν άλλα κριτήρια εκτός από τη χαμηλότερη τιμή, είπε ο O’Rourke. Σήμερα για αγορές τροφίμων κάτω των 25.000 $, ο Crawley επιτρέπεται να δέχεται ανεπίσημες προσφορές και να εξετάζει κριτήρια άλλα από την τιμή. Οι προδιαγραφές της μπορεί να περιλαμβάνουν γεωγραφικές προτιμήσεις και εκπαιδευτικές ευκαιρίες όπου τα παιδιά μπορούν να επισκέπτονται φάρμες, για παράδειγμα.

Σε μια από τις επισκέψεις του O’Rourke στο σχολείο, έδειξε στους μαθητές τα φρέσκα προϊόντα που έφερνε,

«Μια άλλη φορά, ήρθαν κτηνοτρόφοι και έφαγαν ζεστά μπιφτέκια με τα παιδιά», είπε ο Crawley.

Και μερικές φορές οι τοπικές τιμές είναι φθηνότερες. Μπορεί να αγοράσει τοπικό μαρούλι Romaine την εποχή του φθηνότερα από το μαρούλι με φορτηγά μεγάλων αποστάσεων.

Η Crawley και το προσωπικό της έκαναν γεύματα από το μηδέν μέσω των σχολικών διαταραχών COVID-19.

Ήταν κατά τη διάρκεια της πανδημίας που η Nicole Moore, η οποία εργάζεται για το Υπουργείο Γεωργίας, είδε από πρώτο χέρι τα τρόφιμα που έστελνε το σχολείο των παιδιών της στο σπίτι. Αφού άκουσε την παρουσίαση του Crawley στην εκδήλωση τοπικών τροφίμων στην East Peoria, η Moore ενθαρρύνθηκε να δει αν η σχολική της περιφέρεια θα μπορούσε να βρει έναν τρόπο να σερβίρει περισσότερο τοπικό φαγητό.

«Θα έχω κάποιες συζητήσεις με τη σχολική περιφέρεια», είπε.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.