Το Englewood Whole Foods θα κλείσει μετά από μόλις 6 χρόνια στη γειτονιά, αφήνοντας μερικές υγιεινές επιλογές

Η Whole Foods Market σχεδιάζει να κλείσει το κατάστημά της στο Englewood αφού άνοιξε το παντοπωλείο με μεγάλη φανφάρα μόλις πριν από έξι χρόνια.

Το κατάστημα Englewood καθώς και ένα άλλο στο DePaul University Welcome Center στο Lincoln Park είναι μεταξύ των έξι καταστημάτων που η αλυσίδα παντοπωλείων σχεδιάζει να κλείσει σε εθνικό επίπεδο. Η εταιρεία δεν ήταν συγκεκριμένη για τις ημερομηνίες κλεισίματος, λέγοντας ότι τα καταστήματα θα κλείσουν τους επόμενους μήνες.

«Καθώς συνεχίζουμε να τοποθετούμε το Whole Foods Market για μακροπρόθεσμη επιτυχία, αξιολογούμε τακτικά την απόδοση και τις δυνατότητες ανάπτυξης καθενός από τα καταστήματά μας και λάβαμε τη δύσκολη απόφαση να κλείσουμε έξι καταστήματα. Υποστηρίζουμε τα επηρεαζόμενα μέλη της ομάδας μέσω αυτής της μετάβασης και αναμένουμε ότι όλα τα ενδιαφερόμενα, επιλέξιμα μέλη της ομάδας θα βρουν θέσεις σε άλλες τοποθεσίες μας», δήλωσε την Παρασκευή ένας εκπρόσωπος της Whole Foods.

Οι αγοραστές στην αγορά Englewood την Παρασκευή σοκαρίστηκαν όταν έμαθαν για το κλείσιμο του καταστήματος, το οποίο είναι ένα από τα μόλις 2 από τα δεκάδες καταστήματα της αλυσίδας στην πόλη στη Νότια Πλευρά.

Ο Phillip Backstrol ενθουσιάστηκε όταν το κατάστημα άνοιξε πριν από έξι χρόνια. Η 65χρονη προτιμά να ψωνίζει στο Whole Foods για την ποικιλία των βιολογικών λαχανικών.

«Νόμιζα ότι ήταν υπέροχο», είπε ο Backstrol.

Τώρα, ο Backstrol θα χρειαστεί να οδηγήσει στο κέντρο της πόλης για να βρει αυτά τα λαχανικά.

Η Lashay Shambley εργάζεται εκεί κοντά στην Chase Bank στην 62nd Street and Western Avenue, και τώρα δεν είναι σίγουρη πού θα πάει για να πάρει το μεσημεριανό γεύμα.

«Δεν υπάρχει τίποτα άλλο εκτός από τα Ποπάυ, τα ΜακΝτόναλντς και τα Γουέντι», είπε ο Σάμπλεϊ, 21 ετών. «Κάπως κοίταξα προς το Whole Foods για μια υγιεινή απόδραση».

Οι ανησυχίες του Shambley δεν είναι αβάσιμες. Όταν το Whole Foods ήρθε στη γειτονιά πριν από έξι χρόνια, βοήθησε να κλείσει ένα χάσμα τροφίμων στην έρημο παρέχοντας πρόσβαση σε πιο υγιεινά, φρέσκα τρόφιμα.

Τώρα, οι κάτοικοι έχουν πρόσβαση σε μια αγορά Aldi και Go Green Community Fresh κατά μήκος του ίδιου οικοπέδου.

Ένας κάτοικος, ο οποίος δεν ήθελε να χρησιμοποιηθεί το όνομά του, δεν ήταν αναστατωμένος που η Whole Foods εγκαταλείπει τη γειτονιά.

«Είπαν ότι επρόκειτο να έχουν χαμηλότερες τιμές για το Englewood, αλλά δεν έκαναν αυτή την υπόσχεση πραγματικότητα», είπε ο κάτοικος. «Έρχομαι εδώ μόνο επειδή είναι ακριβώς απέναντι από το σπίτι μου, αλλά ένας χυμός μήλου είναι φθηνότερος στο Hyde Park από εδώ».

Πρόσθεσε ότι θα προτιμούσε να ξοδέψει τα χρήματά του σε ένα τοπικό παντοπωλείο, όπως το Go Green, παρά σε έναν όμιλο όπως η Whole Foods.

Άλλες επιχειρήσεις στην ανάπτυξη της πλατείας Englewood 5,5 στρεμμάτων που αγκυροβολήθηκε από την Whole Foods -η οποία περιλαμβάνει Starbucks και Chipotle- είπαν ότι το κατάστημα σίγουρα προσέλκυσε αγοραστές, αν και ήλπιζαν ότι θα μπορούσαν να αντέξουν το κλείσιμο.

«Όπως κάθε μέρος, κοιτάς τριγύρω και μπορείς να δεις ένα άλλο κατάστημα και θέλεις να δεις τι έχει», είπε ο Malcom Silas, υπάλληλος στο κοντινό κατάστημα μόδας DTLR, ο οποίος είπε ότι οι αγοραστές με τσάντες Whole Foods έρχονταν συχνά στο κατάστημά του. πόρτες κάτω.

Ο Silas πιστεύει ότι το κατάστημά του θα μπορούσε να χάσει κάποια επιχείρηση, αλλά, γενικά, δεν πιστεύει ότι θα επηρεάσει πάρα πολύ τις εισπράξεις του καταστήματος.

«Η κοινότητα χρειάζεται ένα παντοπωλείο»

Τοπική Αλδ. Η Stephanie Coleman (16η) δεν ήταν άμεσα διαθέσιμη να σχολιάσει.

Ald. Η Jeanette Taylor (20η) είπε ότι είναι «λυπημένη», αλλά δεν την εξέπληξε καθόλου το γεγονός ότι το μαγαζί, γνωστό ως «Whole Paycheck» έκλεινε τις πόρτες του.

Ο Taylor αντιπροσωπεύει μια πτέρυγα South Side που περιλαμβάνει το Englewood με περίγραμμα απέναντι από το κατάστημα Whole Foods.

«Η κοινότητα χρειάζεται ένα παντοπωλείο. Το Whole Foods ήταν απλώς ακριβό. Και πολύς κόσμος δεν ψώνιζε από εκεί. Οπότε το καταλαβαίνω», είπε ο Τέιλορ.

“Είναι λυπηρό. Ελπίζω όμως να κάνουμε ένα από τα δύο πράγματα: Να πείσουμε έναν άλλο μπακάλικο να έρθει. Ή έχουμε το δικό μας μπακάλικο στο σπίτι. Κάτι πρέπει να κάνουμε, όμως. Δεν μπορούμε να σπαταλήσουμε αυτά τα χρήματα της ΔΕΘ. Και η κοινότητα χρειάζεται ένα παντοπωλείο».

11 εκατομμύρια δολάρια επιδότηση πόλης

Με την αδυσώπητη ώθηση από τον τότε δήμαρχο Rahm Emanuel, η Whole Foods συμφώνησε να ανοίξει το κατάστημα Englewood εν μέσω ανησυχιών για το αν οι κάτοικοι της φτωχής πτέρυγας South Side θα μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά να ψωνίσουν εκεί.

Το έργο εξαρτάται από μια επιχορήγηση 11 εκατομμυρίων δολαρίων για την προετοιμασία της τοποθεσίας, η οποία απαιτούσε επίσης την επέκταση μιας περιφέρειας χρηματοδότησης που έληγε, ενώ τα χρήματα «μεταφέρονταν» από μια ΔΕΘ.

Η Taylor είπε ότι γνώριζε από την αρχή ότι το μεγάλο πείραμα του Emanuel δεν θα λειτουργούσε.

«Πήρα αύξηση και δεν μπορώ να πληρώσω το Whole Foods. Δεν είναι φτηνό. Ψωνίζω στο Jewel όταν είναι σε έκπτωση γιατί αυτό είναι το είδος του μισθού που είχα», είπε ο Taylor.

«Υπάρχει ένα ανώτερο κτίριο ακριβώς απέναντι από εκεί. Οι άνθρωποι που ζουν στην κοινότητα είναι είτε ηλικιωμένοι είτε νέες οικογένειες. Απλώς ήταν πολύ ακριβό. Χρειάζονταν ένα παντοπωλείο. Αλλά ποτέ δεν συμφώνησα να είναι Whole Foods».

Ο Τέιλορ αναγνώρισε ότι το κλείσιμο θα διευρύνει μόνο μια έρημο τροφίμων που στερεί από τους κατοίκους της περιοχής υγιεινές και προσιτές επιλογές αγορών που περιλαμβάνουν φρούτα και λαχανικά.

Αλλά, είπε, «Ο Αλντ. Η Coleman είναι μια έξυπνη γυναίκα. Και πιθανότατα θα βγει έξω και θα βρει κάποιον που μπορεί να πάρει το χώρο».

Ο Εμανουέλ δεν απάντησε σε μήνυμα κειμένου που ζητούσε σχόλιο. Επί του παρόντος υπηρετεί ως πρεσβευτής των ΗΠΑ στην Ιαπωνία.

Ο πρώην επίτροπος Σχεδιασμού και Ανάπτυξης Ντέιβιντ Ράιφμαν αρνήθηκε να σχολιάσει.

Οι αγοραστές έκαναν ουρά έξω από το Whole Foods όταν άνοιξε στην πλατεία Englewood τον Σεπτέμβριο του 2016.

Η Cecile DeMello, εκτελεστική διευθύντρια στο Teamwork Englewood, είπε ότι πολλές κοινοτικές ομάδες υποστήριξαν το άνοιγμα του καταστήματος Whole Foods.

«Έδειξε πραγματική υπόσχεση και νομίζω ότι συνεχίζει να δείχνει πραγματική υπόσχεση για το πώς οι έμποροι λιανικής θα μπορούσαν να ανταποκριθούν στις ανάγκες της κοινότητας και να συνεργαστούν με την κοινότητα για να βοηθήσουν στο σχεδιασμό κάτι που ήταν μοναδικό και σημαντικό για πράγματα όπως μια έρημο φαγητού και άλλα τέτοια», είπε ο DeMello. .

«Η κοινότητα του Englewood είναι μια κοινότητα που συνεχίζει να χρειάζεται επενδύσεις και υπάρχει ώθηση σε αυτήν την κοινότητα για να συνεχίσει να ανοικοδομεί και οι εταιρικοί εταίροι είναι ένα μέρος αυτού του ταξιδιού. Η κυβέρνηση είναι ένα άλλο μέρος αυτού του ταξιδιού. Και οι πρωτοβουλίες που ηγούνται οι κάτοικοι είναι ακόμα ένα άλλο μέρος αυτού του ταξιδιού. Και αυτό δεν αλλάζει επειδή ένας εταιρικός συνεργάτης δεν είναι πλέον εδώ».

Η συμφωνία απαιτεί παντοπωλείο επιτόπου μέχρι το 2027

Πριν πουληθεί η γη που περιλαμβάνει το Whole Foods στον προγραμματιστή Leon Walker για 1 $, το Δημοτικό Συμβούλιο ενέκρινε μια συμφωνία ανάπλασης που απαιτεί να βρίσκεται ένα παντοπωλείο σε αυτό το δέμα μέχρι το 2027.

Αυτό σημαίνει ότι ο Walker θα πρέπει να βρει ένα αντικαταστάτη του παντοπωλείου για να καταλάβει την τοποθεσία, ανέφεραν πηγές.

«Δουλεύουμε όλοι μαζί για να βρούμε τον επόμενο χειριστή», είπε ο Walker σε μια συνέντευξη. Δεν έχει οριστεί χρονοδιάγραμμα.

«Υπήρχαν συζητήσεις και ανησυχίες εδώ και αρκετό καιρό σχετικά με το ότι η Whole Foods θα μπορέσει να πετύχει σε αυτήν την τοποθεσία, αλλά αυτή τη στιγμή το κλειδί είναι να συνεργαστεί με την πόλη και τους δημογέροντες και την κοινότητα για να βρει την καλύτερη επιχείρηση αντικατάστασης για να εκμεταλλευτεί αυτή την ευκαιρία .»

Η συμβολή της κοινότητας είναι «πάντα ένας σημαντικός παράγοντας», είπε ο Walker. «Όμως, όπως μπορείτε να δείτε, υπάρχουν οικονομικές πραγματικότητες, υπάρχουν μακροοικονομικά γεγονότα που αλλάζουν. Οι εταιρικές προτεραιότητες, φυσικά, πρέπει να ληφθούν υπόψη όλα τα είδη των πραγμάτων στην επεξεργασία των αποφάσεων.»

Υποστήριξε ότι το έργο ήταν ήδη ένα τεράστιο όφελος για την ανάπλαση της περιοχής και την ανάδειξη των δυνατοτήτων της.

«Όλο αυτό το έργο είχε να εμπνεύσει ελπίδα και το έκανε αυτό», είπε. «… Επιτέλους φέρνουμε την πυκνότητα που χρειάζεται ένας χειριστής για να είναι τελικά επιτυχημένος. Χρειάστηκε πολύς χρόνος για να αποκτήσει την πυκνότητα, αλλά τώρα αυτή η διοίκηση κατανοεί αυτό το επείγον και κάνει τις επενδύσεις ώστε να μπορέσουμε να φέρουμε τους κοιλιακούς και τα πόδια και τους ανθρώπους εκεί για να βοηθήσουν στην υποστήριξη και να κάνουν τους λιανοπωλητές επιτυχημένους».

Ακόμη και πριν βρεθεί αντικαταστάτης, οι πολεοδόμοι αντιτάχθηκαν στην ιδέα ότι το κλείσιμο του Whole Foods θα άφηνε πίσω του μια έρημο τροφίμων, αναφέροντας την αγορά Aldi’s and Go Green Fresh, την οποία άνοιξε το Inner-City Muslim Action Network σε κενή γη που αγοράστηκε από την πόλη για 50.000 δολάρια.

«Δεν είναι έρημος φαγητού. Μειώνει τις επιλογές για τους κατοίκους, κάτι που είναι πλήγμα. Αλλά, δεν είναι ότι δεν υπάρχουν επιλογές εκεί έξω. Δύο καταστήματα βρίσκονται σε κοντινή απόσταση από αυτήν την τοποθεσία», είπε μια πηγή που γνωρίζει την περιοχή.

Το χτύπημα από το κλείσιμο του Whole Foods θα αμβλυνθεί περαιτέρω από το έργο που είναι γνωστό ως «Englewood Connect» γνωστό και ως Φάση Δεύτερη του εμπορικού κέντρου Englewood Square. Είναι μέρος της πρωτοβουλίας Invest South/West της δημάρχου Lori Lightfoot, την οποία επαίνεσε και ο Walker.

Τα έγγραφα πολεοδομικού σχεδιασμού περιγράφουν το έργο των 10,3 εκατομμυρίων δολαρίων ως «κόμβο οικολογικής διατροφής» που θα «καθιερώσει χρήσεις που σχετίζονται με τη μαγειρική που ενδυναμώνουν τους υπαλλήλους και τροφοδοτούν τους κατοίκους της περιοχής».

«Το έργο θα επαναχρησιμοποιήσει προσαρμοστικά τον ορόσημο πυροσβεστικό σταθμό Green Street ως εμπορική κουζίνα, θα δημιουργήσει μια θερμοκοιτίδα επιχειρήσεων για την εκπαίδευση νεοσύστατων επιχειρήσεων, θα δημιουργήσει ένα κοινοτικό «σαλόνι» για τοπικές εκδηλώσεις και θα επαναχρησιμοποιήσει κενή γη με σπίτια που παρέχει γεωργικές δραστηριότητες όλο το χρόνο», σύμφωνα με μια περιγραφή που δημοσιεύτηκε στον ιστότοπο Σχεδιασμού και Ανάπτυξης.

«Μια δημόσια πλατεία θα χρησιμεύσει ως το επίκεντρό της. Οι επόμενες φάσεις θα περιλαμβάνουν έναν ευέλικτο χώρο αγοράς και ένα κέντρο εκδηλώσεων.»

Η βοήθεια της πόλης για το έργο της Φάσης 2 — με τη μορφή επιδότησης ΔΕΘ και γης — αναμένεται να υποβληθεί στην Επιτροπή Κοινοτικής Ανάπτυξης ήδη από τις 10 Μαΐου.

Συγκίνηση του 2016

Ανεξάρτητα από τις μελλοντικές δυνατότητες, το κλείσιμο απέχει πολύ από τον ενθουσιασμό που φάνηκε όταν ο λιανοπωλητής υψηλών προδιαγραφών άνοιξε τις πόρτες του το 2016.

Ο κόσμος περίμενε σε μεγάλες ουρές για να μπει στο κατάστημα των 18.000 τετραγωνικών ποδιών όταν άνοιξε τον Σεπτέμβριο του ίδιου έτους με μια γιορτή υγιεινό φαγητό, μουσική και γλέντι.

Ο Emanuel και ο συν-διευθύνων σύμβουλος της Whole Foods Walter Robb ενώθηκαν στη σκηνή από μια σειρά από πολιτικούς, συμπεριλαμβανομένων των Αντιπροσώπων των ΗΠΑ, Bobby Rush, D-Ill., και ηγετών κοινοτικών οργανώσεων που συνεργάστηκαν στενά με το έργο, από την Teamwork Englewood έως την RAGE

Η ανακοίνωση για το κλείσιμο των καταστημάτων έρχεται μόλις δύο ημέρες αφότου η Whole Foods άνοιξε ένα κατάστημα σχεδόν 66.000 τετραγωνικών ποδιών στη λεωφόρο 3 W. Chicago. στον πολυώροφο One Chicago. Αντικαθιστά ένα κατάστημα στην οδό 30 W. Huron St.

Τα άλλα καταστήματα Whole Foods που πρόκειται να κλείσουν είναι στο Montgomery and Mobile της Αλαμπάμα. Ταρζάνα, Καλιφόρνια; και Μπρούκλιν της Μασαχουσέτης.

Leave a Comment

Your email address will not be published.