Το Food Pantry συνεχίζει τις προσωπικές αγορές

Πριν από έξι χρόνια, στις 23 Απριλίου 2016, το Holy Spirit Food Pantry, που βρίσκεται στον Επισκοπικό Ναό του Αγίου Πνεύματος, άνοιξε για πρώτη φορά τις πόρτες του. Μετά από χρόνια σχεδιασμού που περιελάμβανε μια μεγάλη ανακαίνιση κουζίνας και αποθηκευτικού χώρου, η μικρή αλλά πανίσχυρη εκκλησία στην Gould Street συνέλεξε μη αλλοιώσιμα αντικείμενα για να τα διανείμει σε άτομα που χρειάζονταν βοήθεια σε τρόφιμα. Εκείνη την ημέρα, 18 νοικοκυριά μπόρεσαν να «ψωνίσουν» για παντοπωλεία στο χαμηλότερο επίπεδο της Εκκλησίας.

Το Pantry άνοιξε με έμφαση στην εμπιστευτικότητα των αγοραστών του. Οι εθελοντές ρωτούν τους ανθρώπους μόνο πώς άκουσαν για το ντουλάπι και σε ποια πόλη κατοικούν. «Δεν είναι ντροπή να ζητάς βοήθεια», λέει η ενορίτης Mary Garland, η οποία είχε το όραμα ενός ντουλάπι τροφίμων στη Βερόνα. «Η ανάγκη υπάρχει ακόμη και σε μια πόλη όπως η Βερόνα, και θέλαμε να γίνουμε τα χέρια και η καρδιά του Ιησού σε όσους έχουν ανάγκη», λέει ο Garland. Νωρίς στα στάδια σχεδιασμού για το ντουλάπι, μάθαμε ότι το SNAP (παλαιότερα ονομαζόταν κουπόνια τροφίμων) δεν καλύπτει είδη υγιεινής, προϊόντα χαρτιού και προϊόντα οικιακής χρήσης. «Σε αντίθεση με πολλά άλλα ντουλάπια, διαθέτουμε αυτά τα είδη τακτικά επειδή τα χρειάζονται όλοι και είναι ακριβά. Προσπαθούμε να παρέχουμε πάντα σε κάθε οικογένεια ένα ρολό χαρτοπετσέτες και ένα απορρυπαντικό πλυντηρίου. Διαθέτουμε επίσης τροφές για κατοικίδια», λέει ο πατέρας Τζέρι Ρατσιόπι, ο πρύτανης της εκκλησίας.

Από τον Απρίλιο του 2016 έως την έναρξη της πανδημίας τον Μάρτιο του 2002, οι εθελοντές συγκεντρώνονταν κάθε τέταρτο Σάββατο του μήνα —με λίγες μόνο εξαιρέσεις— για να στρώσουν τραπέζια με είδη παντοπωλείου, είδη υγιεινής και είδη καθαρισμού για να επιλέξουν οι «αγοραστές». Ναι, το Food Pantry αποκαλεί τους πελάτες τους «αγοραστές» για να αποφύγουν μια κλινική αίσθηση. «Το προτιμάμε όταν τα νοικοκυριά που έχουν ανάγκη μπορούν να επιλέξουν τα δικά τους είδη και να πάρουν αυτό που πραγματικά χρειάζονται. Γι’ αυτό χρησιμοποιούμε τον όρο «αγοραστής» για όσους παρέχουμε βοήθεια. Είναι αυτό που κάνουν όταν μας επισκέπτονται το 4ο Σάββατο», λέει ο πατέρας Τζέρι που είναι Πρύτανης αυτής της εκκλησίας από τον Μάιο του 2015.

Όταν η πανδημία ανάγκασε το ντουλάπι να σταματήσει να υποδέχεται τους αγοραστές μέσα στο κτίριο, το Holy Spirit προσέφερε παραδόσεις κατ’ οίκον μόνο σε ντόπιους αγοραστές. «Όμως, καθώς η υγειονομική κρίση συνεχιζόταν και οι δωρεές συνεχίζονταν, ξέραμε ότι έπρεπε να βρούμε έναν τρόπο να προσεγγίσουμε όσους είχαν ανάγκη», εξηγεί η Catherine Tamasik, συντονίστρια τροφοθήκης και διαχειριστής ενορίας. «Αφού ήμασταν κλειστοί για τους αγοραστές για δύο μήνες, τον Μάιο του 2020, ξεκινήσαμε να εξυπηρετούμε τους αγοραστές μέσω ενός drive-thru όπου κάθε οικογένεια λάμβανε προσυσκευασμένες σακούλες με είδη τροφοδοσίας. Παρά την πιο έντονη υλικοτεχνική προσπάθεια που απαιτούσε αυτό το μοντέλο, λειτούργησε καλά για σχεδόν δύο χρόνια».

Τώρα, στις 23 Απριλίου, το ντουλάπι τροφίμων με έδρα τη Βερόνα θα ανοίξει ξανά για αγορές από κοντά για πρώτη φορά μετά από δύο χρόνια. Οι μάσκες θα απαιτούνται για τους αγοραστές και τους εθελοντές και μόνο ένας περιορισμένος αριθμός αγοραστών θα επιτρέπεται στο κτίριο κάθε φορά. «Είμαστε στην ευχάριστη θέση να δίνουμε στους αγοραστές μας τη δυνατότητα να επιλέξουν τα είδη που χρειάζονται αντί να τους δίνουμε σακούλες με είδη παντοπωλείου που μπορεί να περιλαμβάνουν ανεπιθύμητα ή μη απαραίτητα», λέει ο Tamasik.

Το 2021 το ντουλάπι συγκέντρωσε πάνω από 21.000 $ σε οικονομική υποστήριξη, χωρίς να συμπεριλαμβάνονται τα αντικείμενα αξίας χιλιάδων δολαρίων που τοποθετήθηκαν στον κάδο δωρεών στο πάρκινγκ της Εκκλησίας. «Ο κάδος είναι διαθέσιμος 24/7 και τον ελέγχουμε καθημερινά για δωρεές», σχολιάζει ο Tamasik. «Είμαστε ευγνώμονες για τη συνεχή υποστήριξη του έργου μας. Κάθε οργανισμός και άτομο που έχει προσφέρει ένα βάζο ζελέ ή μια επιταγή έχει κάνει αυτή τη διακονία δυνατή».

Το 2021, το 74% της οικονομικής υποστήριξης του ντουλαπιού προερχόταν από κατοίκους της Βερόνας ή οργανισμούς με έδρα τη Βερόνα. «Υποψιαζόμαστε ότι πολλά από τα αντικείμενα που δωρίστηκαν παρέχονται επίσης από κατοίκους της Βερόνα. Ξανά και ξανά, αυτή η πόλη δείχνει τη δύναμη και την υποστήριξη που έχει στους συμπολίτες της. Το Food Pantry είναι ένα ακόμη παράδειγμα», δηλώνει ο Racioppi. Το ντουλάπι συνεχίζει να αναγράφει τα απαραίτητα στοιχεία στον ιστότοπο της Εκκλησίας.

Το Holy Spirit Verona Food Pantry είναι μια διακονία της Εκκλησίας του Αγίου Πνεύματος που βρίσκεται στην οδό Gould 36, Verona, NJ και επιπλέον πληροφορίες μπορείτε να βρείτε στη διεύθυνση: http://www.holyspiritverona.org/food-pantry. Το ντουλάπι είναι ανοιχτό κάθε τέταρτο Σάββατο από τις 9 έως τις 11 το πρωί για τους αγοραστές. Οποιεσδήποτε ερωτήσεις ή εάν ενδιαφέρεστε για εθελοντισμό, επικοινωνήστε με το (973) 239-2850 ή [email protected]

Leave a Comment

Your email address will not be published.