Το Trio ανοίγει εστιατόριο στην Καραϊβική με συνταγές Τζαμάικας και Αϊτής — και «Brooklyn Swag»

Τι κάνει την κουζίνα της Καραϊβικής «αυθεντική»;

Σύμφωνα με το τρίο πίσω από το νεότερο εστιατόριο στο κέντρο του Σαν Χοσέ, έχει υπέροχη ατμόσφαιρα. Η σελίδα τους στο Instagram γράφει: «Σκεφτείτε την κουζίνα της Καραϊβικής ως ίσα μέρη ευελιξίας, ιστορίας, παράδοσης και φυσικά μπαχαρικών». «Έτσι δείχνει αγάπη ο λαός μας».

Η εισαγωγή αυτής της κουλτούρας σε ένα ευρύ κοινό είναι η αποστολή του Island Taste Caribbean Grill, που άνοιξε το Σάββατο στην καρδιά του κέντρου της πόλης, απέναντι από το Δημαρχείο. Αυτός ο νέος χώρος έρχεται με την ευγενική παραχώρηση των Dorian και Mark St. επαγγελματική καριέρα στη Νέα Υόρκη. .

Η οικογένεια St. Flor δεν είχε καμία πρόθεση να στραφεί από την καριέρα της στο ανθρώπινο δυναμικό και την ακίνητη περιουσία σε αυτό το πολιτιστικό και γαστρονομικό εγχείρημα όταν μετακόμισε στο San Jose. Όμως ανακάλυψαν ότι ο περιγραφικός όρος «νησιά» δεν σήμαινε για τους Δυτικούς Ακτούς αυτό που σήμαινε για την Ανατολική Ακτή. Στην πραγματικότητα, έμειναν έκπληκτοι όταν ανακάλυψαν ότι πολλοί από τους κατοίκους με τους οποίους μίλησαν δεν είχαν πάει ποτέ στην Τζαμάικα ή στην Καραϊβική για χάρη της. Η πρόσβαση στη δυτική ινδική κουζίνα ήταν πολύ πιο δύσκολη από ό,τι στη Νέα Υόρκη.

Εν μέσω της πανδημίας, αυτές οι συνειδητοποιήσεις ξεπήδησαν σε μια ιδέα. Ήμασταν ενθουσιασμένοι που ακούσαμε την ιστορία του Brooklyn-to-the-Bay Area:

Το τρελό εισιτήριο κοτόπουλου στο Island Taste Caribbean Grill στο Σαν Χοσέ Μπολτ πήρε το όνομά του από τον θρυλικό Τζαμαϊκανό σταρ της πίστας Usain Bolt. Διατίθενται επίσης φτερούγες κοτόπουλου Jerk. (Οπτική εικόνα Kory Botkin/WDS του Taste of the Island)

Ε: Πώς προέκυψε η ιδέα για το εστιατόριο;

Durian: Μετακομίσαμε για πρώτη φορά εδώ με την κόρη μας το 2019, όταν ξεκίνησα να εργάζομαι στην Google με τη στρατηγική διαφορετικότητας, ισότητας και ένταξης. Καθώς μπαίναμε στο αυλάκι της ζωής στο Bay Area, ένα χτύπημα πανδημίας. Βρεθήκαμε απομονωμένοι στο σπίτι μας, χιλιάδες μίλια μακριά από όλους τους φίλους και την οικογένειά μας. Εκείνη την περίοδο, ο σύζυγός μου άρχισε να διδάσκει ο ίδιος πώς να μαγειρεύει παραδοσιακά πιάτα της Καραϊβικής παρακολουθώντας βίντεο στο YouTube. Στόχος του ήταν να μας κάνει να νιώθουμε λιγότερο απομονωμένοι και νοσταλγία. Μας άρεσε αυτό που χτίζαμε εδώ, αλλά είναι πολύ διαφορετικό από τη ζωή μας στο Μπρούκλιν.

Μια μέρα, είχε μια υπέροχη ιδέα ότι έπρεπε να ανοίξουμε το δικό μας εστιατόριο και να φέρουμε μια γεύση από τα καρότα, μαζί με το μπρούκλιν μας, στο The Bay. Το μόνο πρόβλημα: δεν είμαστε μάγειρες.

Το Island Taste Caribbean Grill βρίσκεται στη λεωφόρο East Santa Clara μεταξύ 5ης και 6ης οδού στο κέντρο του Σαν Χοσέ. (Ομάδα ειδήσεων Dai Sugano/Bay Area)

Ε: Λοιπόν, δελέσατε ένα τρίτο άτομο από το Μπρούκλιν στη Δύση;

Durian: Ναι, τότε ήταν που ο Mark πρότεινε την ιδέα του σε μια φίλη του από τη Νέα Υόρκη που εργάζεται ως σεφ – την Imani Manning – και εκείνη επιβιβάστηκε αμέσως.

Ε: Πίστη μου, ποια είναι η φιλοσοφία σου ως σεφ;

Πιστεύει: Το πάθος μου είναι να λέω ιστορίες μέσω του φαγητού και να χρησιμοποιώ το φαγητό για εκπαίδευση. Κάθε πιάτο έχει μια ιστορία. Θέλω να προωθήσω αυτήν την κουλτούρα εκεί έξω. …Δεν θεωρώ τον εαυτό μου καν σεφ. Είμαι οικοδόμος. Η κουζίνα είναι ένας κενός καμβάς.

Ε: Τι υπάρχει στο μενού;

Σημάδι: Το μενού μας περιλαμβάνει πρωτότυπα πιάτα φτιαγμένα από το μηδέν από την Τζαμάικα και την Αϊτή, μαζί με γεύσεις από όλη την Καραϊβική. Όλα τα πιάτα έχουν ένα όνομα που σημαίνει κάτι ιδιαίτερο για εμάς. Για παράδειγμα, έχουμε το πιάτο με κοτόπουλο που ονομάζεται «Μπολτ», το οποίο πήρε το όνομά του από τον ταχύτερο άνθρωπο στον κόσμο, τον Γιουσέιν Μπολτ, ο οποίος γεννήθηκε και μεγάλωσε στο νησί της Τζαμάικα.

Ε: Σε τι διαφέρει η κουζίνα της Αϊτής από την κουζίνα της Τζαμάικας;

Σημάδι: Ενώ τα πιάτα της Τζαμάικας και της Αϊτής περιλαμβάνουν ένα μείγμα από στυλ και μπαχαρικά από τη Δυτική Αφρική, τους ιθαγενείς Taino, την Ισπανία και τη Γαλλία, η ξεχωριστή γεύση της κουζίνας κάθε χώρας είναι αρκετά ξεχωριστή. Τα περισσότερα πιάτα της Αϊτής ξεκινούν με μια πράσινη βάση καρυκευμάτων που ονομάζεται “Epis” (που σημαίνει “καρύκευμα” στα κρεολικά της Αϊτής) που περιλαμβάνει κόλιανδρο, κρεμμύδι και θυμάρι. Από την άλλη πλευρά, τα πιάτα της Τζαμάικας περιλαμβάνουν συνήθως βασικά καρυκεύματα όπως πράσινα κρεμμύδια, τζίντζερ και πάπρικα. Η Τζαμάικα και η Αϊτή, καθώς και άλλα νησιά της Καραϊβικής, είναι γαστρονομικά πιάτα που περιλαμβάνουν ρύζι, κρέας και λαχανικά, αλλά αυτό που κάνει την κουζίνα κάθε χώρας μοναδική είναι ο τρόπος με τον οποίο ενσωματώνονται τα τοπικά μπαχαρικά και οι μέθοδοι παρασκευής.

Αφίσες νησιών στον τοίχο μέσα στο Island Taste Caribbean Grill στο Σαν Χοσέ. (Ομάδα ειδήσεων Dai Sugano/Bay Area)

Ε: Ποια είναι τα ειδικά πιάτα της Αϊτής στο μενού σας;

Πιστεύει: Το μενού μας αυτή τη στιγμή περιέχει δύο πιάτα. Το πρώτο ονομάζεται “1804”, το οποίο τιμά τη χρονιά που η Αϊτή έγινε η πρώτη ανεξάρτητη μαύρη δημοκρατία στην Καραϊβική όταν πολέμησε με επιτυχία για την απελευθέρωσή της από τη γαλλική αποικιακή κυριαρχία. Το πιάτο περιλαμβάνει τηγανητό κατσικίσιο κρέας (που ονομάζεται “taso” στα κρεολικά της Αϊτής) και μαύρο ρύζι (“γαλακτοκομικό jeon djon”). Το δεύτερο είναι το “Bang Bang”, που πήρε το όνομά του από ένα δημοφιλές τραγούδι της Αϊτής, που περιλαμβάνει τηγανητό χοιρινό κρέας (“Griyo”) και λευκό ρύζι με μαύρα φασόλια (“Diri Kole Ak Pwa”).

Ε: Αν κάποιος είναι απεχθής στα μπαχαρικά, ποια είναι η καλή επιλογή;

Πιστεύει: Ενώ όλα τα πιάτα μας περιέχουν ένα πλούσιο μείγμα βοτάνων και μπαχαρικών, αυτό δεν σημαίνει ότι είναι όλα πικάντικα. Νομίζω ότι αυτή είναι η μεγαλύτερη παρανόηση για το φαγητό της Καραϊβικής. Ωστόσο, αν κάποιος δεν αισθάνεται άνετα με πολλή ζέστη, μπορεί να δοκιμάσει χορτοφαγικά ζυμαρικά Rasta, Oxtail ή Escovitch ολόκληρο κόκκινο. Το μόνο πραγματικά πικάντικο στοιχείο στο μενού μας είναι το κοτόπουλο.

Leave a Comment

Your email address will not be published.