Χρηματοδότηση Σχολικών Τροφίμων 101: Πώς χρηματοδοτούνται τα σχολικά γεύματα

Αυτό το άρθρο είναι μέρος μιας σειράς που εξετάζει το μέλλον των σχολικών γευμάτων από την πολιτική στην πρακτική. Ξεκινήσαμε με το EdExplainer σε μεγάλα προγράμματα παιδικής διατροφής. Αυτό το άρθρο παρουσιάζει ένα EdExplainer για το πώς χρηματοδοτούνται τα σχολικά γεύματα και τις οικονομικές προκλήσεις που αντιμετωπίζουν τα τμήματα παιδιατρικής διατροφής.


«Ο καλύτερος τρόπος για να το σκεφτείς πραγματικά είναι ότι είμαστε ένα εστιατόριο στη σχολική περιφέρεια», δήλωσε η Amy Stanley, διευθύντρια παιδικής διατροφής για τα σχολεία της περιφέρειας του Νέου Ανόβερου. Συνεχίζοντας αυτή την αναλογία, το Stanley Division λειτουργεί 46 «εστιατόρια» —ένα σε κάθε σχολείο της περιοχής— και είναι αποκλειστικά υπεύθυνο για τον προγραμματισμό, τον προϋπολογισμό, τις προμήθειες και την εργασία που διασφαλίζει ότι τα γεύματα σερβίρονται στους 24.000 «πελάτες» ή μαθητές της περιοχής . Κάθε ένα από αυτά τα “εστιατόρια” απαιτείται να σερβίρει γεύματα που πληρούν αυστηρά διατροφικά πρότυπα χρησιμοποιώντας ομοσπονδιακή αποζημίωση μικρότερη από 4 $ ανά γεύμα για να καλύψει τα πάντα, από το κόστος φαγητού μέχρι την αναβάθμιση εξοπλισμού έως τους μισθούς των εργαζομένων.

Τα τμήματα παιδικής διατροφής, που ονομάζονται επίσης σχολικές αρχές τροφίμων, λειτουργούν οικονομικά ανεξάρτητα από τις σχολικές τους περιφέρειες ως αυτοσυντηρούμενα, μη κερδοσκοπικά ιδρύματα. Αυτό σημαίνει ότι τα κονδύλια για τις σχολικές περιφέρειες από την ομοσπονδιακή, πολιτειακή ή τοπική κυβέρνηση είναι ξεχωριστά από τη χρηματοδότηση που χρησιμοποιείται για τα σχολικά τρόφιμα. Με τις μόνιμες επιπτώσεις της πανδημίας COVID-19 να συνεχίζουν να καταπονούν τα τμήματα σχολικής σίτισης σε εθνικό επίπεδο, ας ρίξουμε μια πιο προσεκτική ματιά στον τρόπο χρηματοδότησης των σχολικών τροφίμων και στις οικονομικές προκλήσεις που αντιμετωπίζουν τα τμήματα παιδικής διατροφής.

Έσοδα

Τα τμήματα παιδικής διατροφής έχουν δύο κύριες πηγές εσόδων – ομοσπονδιακές πληρωμές και πληρωμές φοιτητών – με ορισμένα αντίστοιχα κεφάλαια που παρέχονται από τις πολιτείες.

Ομοσπονδιακή αποζημίωση

Τα σχολικά γεύματα χρηματοδοτούνται κυρίως από ομοσπονδιακή αποζημίωση από το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ. Τα τμήματα Παιδιατρικής Διατροφής λαμβάνουν αποζημίωση για κάθε γεύμα που σερβίρεται για κάθε επιλέξιμο γεύμα, πράγμα που σημαίνει ότι το γεύμα πρέπει να πληροί ορισμένες οδηγίες προτύπων γευμάτων και πρότυπα διατροφής. Το ποσό αυτής της αποζημίωσης εξαρτάται από την επιλεξιμότητα του μαθητή είτε δωρεάν, είτε με έκπτωση είτε επί πληρωμή.

Ανάλογα με το επίπεδο εισοδήματος και μια ποικιλία άλλων παραγόντων επικύρωσης, ορισμένοι μαθητές πληρούν τα κριτήρια για δωρεάν γεύματα ή σε μειωμένη τιμή, ενώ άλλοι πληρώνουν για γεύματα πλήρους τιμής. Τα ποσοστά αποζημίωσης εξαρτώνται επίσης από το πρόγραμμα σίτισης του παιδιού για το οποίο σερβίρεται το γεύμα. Για παράδειγμα, υπάρχουν διαφορετικά ποσοστά αποζημίωσης για το Πρόγραμμα Καλοκαιρινής Εξυπηρέτησης Τροφίμων σε σύγκριση με το Εθνικό Πρόγραμμα Γεύμα στο Σχολείο. Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την καταλληλότητα και τα βασικά προγράμματα παιδικής διατροφής, διαβάστε το School Meal Primer.

Το σχολικό έτος 2021-2022, στο πλαίσιο του Εθνικού Προγράμματος Σχολικού Μεσημεριανού, τα σχολεία στις γειτονικές 48 πολιτείες λαμβάνουν μέγιστη αποζημίωση 3,90 $ ανά δωρεάν γεύμα, 3,59 $ ανά μεσημεριανό γεύμα σε μειωμένη τιμή και 0,50 $ ανά μεσημεριανό γεύμα πλήρους τιμής. Στο πλαίσιο του προγράμματος σχολικού πρωινού, η αποζημίωση για τα γεύματα εξαρτάται από το εάν το σχολείο «έχει τρομερή ανάγκη» – υποδεικνύοντας ότι εξυπηρετεί μεγαλύτερο ποσοστό άπορων παιδιών – ή «δεν έχει απόλυτη ανάγκη». Τα σχολεία στις 48 γειτονικές πολιτείες με οξείες ανάγκες λαμβάνουν 2,35 $ για κάθε δωρεάν πρωινό που σερβίρεται, ενώ τα σχολεία με μη οξείς ανάγκες λαμβάνουν 1,97 $ για κάθε δωρεάν πρωινό που σερβίρεται.

Εκτός από την αποζημίωση για τα έξοδα γευμάτων, τα τμήματα παιδικής διατροφής λαμβάνουν επίσης χρηματοδότηση βασικών προϊόντων από το Πρόγραμμα Σχολικών Τροφίμων του USDA. Αυτά τα κεφάλαια προορίζονται με βάση τη συμμετοχή στο Εθνικό Πρόγραμμα για το Γεύμα του Σχολείου και αυτά τα κεφάλαια μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την αγορά βασικών τροφίμων του USDA, όπως βοδινό κρέας, κοτόπουλο, γαλοπούλα, τυρί και μήλα. Το 2019, το πρόγραμμα παρείχε περίπου 0,36 $ ανά μεσημεριανό γεύμα, που ισοδυναμεί με 1,2 εκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση που αγόρασε 1,3 εκατομμύρια λίβρες βασικών τροφίμων.

Πληρωμές Φοιτητών

Η δεύτερη κύρια μορφή εσόδων προέρχεται από πληρωμές φοιτητών για γεύματα και είδη a la carte. Οι μαθητές που πληρούν τις προϋποθέσεις για γεύματα σε μειωμένη τιμή πληρώνουν μια μικρή συνδυασμένη πληρωμή για κάθε γεύμα και οι φοιτητές που δεν πληρούν τις προϋποθέσεις για δωρεάν γεύματα ή γεύματα σε μειωμένη τιμή πληρώνουν την πλήρη τιμή για κάθε γεύμα. Οι ακριβείς τιμές για τα σχολικά γεύματα με έκπτωση και η τιμή που καταβάλλεται καθορίζονται από τις τοπικές σχολικές περιφέρειες, συνήθως υπό την επίβλεψη της σχολικής επιτροπής.

Τα τμήματα σχολικής σίτισης λαμβάνουν επίσης πληρωμές όταν οι μαθητές αγοράζουν είδη από το μενού a la carte. Αυτό περιλαμβάνει σνακ από ένα περίπτερο εκπτώσεων ή ένα κατάστημα σνακ που δεν αποτελούν μέρος των ομοσπονδιακών σχολικών γευμάτων με επιστροφή χρημάτων.

κρατική υποστήριξη

Κάθε πολιτεία που συμμετέχει σε ομοσπονδιακά χρηματοδοτούμενα προγράμματα σχολικής σίτισης απαιτείται να παρέχει ένα ορισμένο ποσό αντίστοιχων κεφαλαίων με βάση ένα καθορισμένο ποσοστό. Ωστόσο, η κρατική χρηματοδότηση για τα προγράμματα σχολικής σίτισης ποικίλλει ευρέως, που κυμαίνονται από την αποζημίωση για τα έξοδα γευμάτων έως τη στήριξη μισθών έως τη δημόσια χρηματοδότηση για λειτουργίες. Ενώ ορισμένες πολιτείες όπως η Ιντιάνα δεν παρέχουν καμία πρόσθετη κρατική χρηματοδότηση για την πληρωμή των γευμάτων, πολιτείες όπως η Καλιφόρνια και το Μέιν έχουν δεσμεύσει χρηματοδότηση για την παροχή δωρεάν σχολικών γευμάτων σε όλους τους μαθητές πληρώνοντας τη διαφορά μεταξύ των ομοσπονδιακών πληρωμών και του κόστους των σχολικών γευμάτων για όλους.

Στη Βόρεια Καρολίνα, ένας νόμος που ψηφίστηκε το 2011 κατανέμει ένα μέρος της αντιστοίχισης των κρατικών εσόδων που απαιτείται για την κάλυψη του συνδυασμένου ποσού των 0,30 $ για όλους τους μαθητές που λαμβάνουν πρωινό με έκπτωση, επιτρέποντας σε όλους τους μαθητές που πληρούν τις προϋποθέσεις να λαμβάνουν δωρεάν ή με έκπτωση για να φάνε πρωινό δωρεάν.

Δικαστικά έξοδα

Τα τμήματα παιδικής διατροφής αγοράζουν όλες τις εισροές που χρησιμοποιούνται για να σερβίρουν σχολικά γεύματα – από χημικά μέχρι εξοπλισμό καθαρισμού, παγομηχανή έως δίσκους μεσημεριανού γεύματος.

Υπάρχουν τρεις βασικοί τύποι δαπανών που επιβαρύνουν τα τμήματα παιδικής διατροφής για την παραγωγή σχολικών γευμάτων. Περίπου το 80% του προϋπολογισμού του Stanley στην κομητεία του Νέου Ανόβερου είναι μισθοί, τρόφιμα και προμήθειες τροφίμων, ενώ το άλλο 20% είναι εξοπλισμός και γενικά έξοδα.

  • Τρόφιμα και είδη διατροφής: Περιλαμβάνει όλα τα συστατικά φαγητού που αποτελούν μέρος ενός σχολικού γεύματος με επιστροφή χρημάτων, καθώς και είδη που χρησιμοποιούνται για το σερβίρισμα του φαγητού, από δίσκους μεσημεριανού γεύματος μέχρι σκεύη σερβιρίσματος.
  • διαζύγιο: Το Τμήμα Παιδικής Διατροφής πληρώνει τους υπαλλήλους που ετοιμάζουν γεύματα και επιβλέπουν τις λειτουργίες. Επί του παρόντος, το τμήμα Stanley έχει περίπου 200 υπαλλήλους, οι περισσότεροι από τους οποίους είναι μερικής απασχόλησης.
  • Εξοπλισμός και γενικά έξοδα: Αυτό περιλαμβάνει εξοπλισμό που χρησιμοποιείται για την παραγωγή σχολικών γευμάτων και άλλα γενικά έξοδα, όπως φώτα στην καφετέρια.

Οι σχολικές περιφέρειες έχουν επίσης τη δυνατότητα να χρεώνουν γενικά έξοδα για τα προγράμματα σίτισης των παιδιών ή έμμεσες δαπάνες για τη λειτουργία εντός της περιοχής. Για παράδειγμα, αυτό το τέλος θα μπορούσε να καλύψει το μερίδιο του τμήματος παιδικής διατροφής σε φώτα και συντήρηση εγκαταστάσεων.

Οικονομικές Προκλήσεις

Αν και τα τμήματα σίτισης των σχολείων λειτουργούσαν πάντα με περιορισμένους προϋπολογισμούς, η πανδημία έχει προκαλέσει πρόσθετο οικονομικό άγχος σε πολλά προγράμματα. Η συρροή της χαμηλής συμμετοχής στα σχολικά γεύματα εν μέσω της πανδημίας μαζί με τις διακοπές της εφοδιαστικής αλυσίδας, την αύξηση του κόστους τροφίμων και τις ελλείψεις προσωπικού σημαίνει ότι πολλά τμήματα παιδικής διατροφής αντιμετωπίζουν ελλείψεις.

αρνούνται να συμμετάσχουν

Όταν η πανδημία COVID-19 έκλεισε τα σχολικά κτίρια, η συμμετοχή στα σχολικά γεύματα μειώθηκε δραματικά σε εθνικό επίπεδο και εξακολουθεί να ανακάμπτει. Μια πρόσφατη έκθεση από το Κέντρο Έρευνας Τροφίμων και Δράσης διαπίστωσε ότι η μέση ημερήσια συμμετοχή στο Εθνικό Πρόγραμμα για το Γεύμα των Σχολείων μειώθηκε κατά 30% από το 2018-19 στα σχολικά έτη 2020-2021, πέφτοντας από 28,5 εκατομμύρια παιδιά σε 19,8 εκατομμύρια παιδιά. Λιγότερα γεύματα σημαίνουν μικρότερη αποζημίωση.

Αυτό επιβαρύνει το γεγονός ότι η εξαίρεση του USDA που επιτρέπει επί του παρόντος στα σχολεία να παρέχουν δωρεάν γεύματα σε όλους τους μαθητές έχει οριστεί να λήξει στα τέλη Ιουνίου. Εάν δεν παραταθούν οι παρεκκλίσεις, τα σχολεία που δεν καλύπτονται από την απαίτηση επιλεξιμότητας της κοινότητας θα επανέλθουν στο συνηθισμένο σύστημα πριν από την πανδημία – συλλογή αιτημάτων για δωρεάν γεύματα με έκπτωση, έλεγχος καταλληλότητας μαθητών και συλλογή πληρωμών γευμάτων, τα οποία θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε περισσότερα μείωση της συμμετοχής.

«Θα είναι ένα τρενάκι για τα επόμενα δύο χρόνια», είπε ο Stanley. Στην κομητεία του Νέου Ανόβερου, τα ποσοστά συμμετοχής εξακολουθούν να είναι χαμηλότερα από τα προ πανδημίας επίπεδα.

Διαταραχές της εφοδιαστικής αλυσίδας και αύξηση του κόστους τροφίμων

Σύμφωνα με τη Stanley, οι διακοπές στην αλυσίδα εφοδιασμού και το αυξανόμενο κόστος των τροφίμων έχουν προκαλέσει τη διοίκησή της να μειώσει τον αριθμό των καθημερινών μεσημεριανών προσφορών από τέσσερις σε δύο. Δεν μπορεί να αγοράσει τα προϊόντα που χρειάζονται για την παραγωγή των σχολικών γευμάτων που έχει συνηθίσει.

Μια έρευνα του USDA του Μαρτίου διαπίστωσε ότι το 92% των σχολικών αρχών τροφίμων ανέφεραν ότι αμφισβητήθηκαν από διακοπές της αλυσίδας εφοδιασμού, όπως περιορισμένη διαθεσιμότητα προϊόντων και παραγγελίες που έφτασαν με είδη που λείπουν ή αντικαταστάθηκαν. Όταν ρωτήθηκε για τον αντίκτυπο αυτών των διαταραχών στην αλυσίδα εφοδιασμού, η πιο συνηθισμένη απάντηση ήταν η αύξηση της πίεσης και του φόρτου εργασίας του προσωπικού, ακολουθούμενη από αυξημένο κόστος προγράμματος.

Η επιδείνωση των διαταραχών της εφοδιαστικής αλυσίδας αυξάνει το κόστος των τροφίμων. Κατά τη διάρκεια μιας παρουσίασης τον Φεβρουάριο, η Lynn Harvey, διευθύντρια σχολικής σίτισης και εργασιών περιοχής για το Τμήμα Δημόσιας Εκπαίδευσης της Βόρειας Καρολίνας, είπε ότι το κόστος για τα τρόφιμα και τις προμήθειες προετοιμασίας φαγητού έχει αυξηθεί 20-25% περισσότερο στην αγορά σχολικών σίτισης από ό,τι στις δύο τελευταίες χρόνια.

Για να προσφέρει ανακούφιση στα τμήματα σχολικής σίτισης που αντιμετωπίζουν διακοπές στην εφοδιαστική αλυσίδα, το USDA ανακοίνωσε χρηματοδότηση 1,5 δισεκατομμυρίων δολαρίων τον Δεκέμβριο του 2021, συμπεριλαμβανομένης της χρηματοδότησης για τα σχολεία για την αγορά τροφίμων, της χρηματοδότησης των πολιτειών για την αγορά τροφίμων για διανομή στα σχολεία και της χρηματοδότησης για συνεργατικές τοπικές συμφωνίες αγοράς. Σχολικό φαγητό. Μέσω και των τριών χορηγήσεων, η Βόρεια Καρολίνα έλαβε συνολικά 42 εκατομμύρια δολάρια σε βοήθεια στην αλυσίδα εφοδιασμού.

έλλειψη εργατικού δυναμικού

Ο Χάρβεϊ είπε επίσης ότι τα τμήματα παιδιατρικής διατροφής στη Βόρεια Καρολίνα αντιμετώπισαν κατά μέσο όρο 13-27% σε κενές θέσεις εργαζομένων στην αρχή του σχολικού έτους 2021. Μια έρευνα του Μαρτίου του USDA διαπίστωσε ότι οι ελλείψεις εργατικού δυναμικού ήταν ευρέως διαδεδομένες σε εθνικό επίπεδο, αναφέροντας το 73% των σχολικών αρχών τροφίμων προκλήσεις απασχόλησης. Η πιο κοινή υποστελέχωση ήταν οι σεφ, το προσωπικό προετοιμασίας φαγητού, οι οδηγοί και οι εργάτες συντήρησης.

κοιτάζω μπροστά

Καθώς η μοίρα των παρεκκλίσεων του USDA που επιτρέπουν στα σχολεία να παρέχουν δωρεάν γεύματα σε όλους τους μαθητές κρέμεται, η Stanley εστιάζει στον προϋπολογισμό της για το επόμενο έτος. Εξέφρασε την ανάγκη για αυξημένη κρατική χρηματοδότηση καθώς και την επιθυμία η ομοσπονδιακή κυβέρνηση να συνεχίσει να παρέχει μια ολοκληρωμένη δωρεάν επιλογή σχολικού γεύματος.

«Ήλπιζα ότι θα βλέπαμε μαζί τους ότι μπορούμε να το κάνουμε αυτό με την πανδημία… Ήλπιζα πραγματικά ότι θα έλεγαν, «Ας μειώσουμε τη ζήτηση, ας αφαιρέσουμε αυτό το βάρος και ας κάνουμε όλα τα παιδιά χωρίς κόστος», είπε ο Στάνλεϊ.

Αναλίζα Σόρελς

Η Annalisa Sorrells είναι φοιτήτρια Master of Public Policy στο Harvard Kennedy School και προηγουμένως υπηρέτησε ως Επικεφαλής του Επιτελείου και Αναπληρωτής Διευθυντής Πολιτικής για το EducationNC.

Leave a Comment

Your email address will not be published.