Ψάρια στα ναρκωτικά: το κοκτέιλ φαρμάκων «μολύνει την τροφική αλυσίδα των ωκεανών» | Ψάρι

ΝΜε το παρατσούκλι «γκρίζα φαντάσματα» για τα λαμπερά ασημένια λέπια τους, την αξιοσημείωτη μυστικότητα και την ταχύτητά τους, τα οστεόψαρα μπορούν να κολυμπήσουν με ταχύτητα έως και 40 μίλια την ώρα. Αυτό το είδος, που προστατεύεται από τους νόμους αλίευσης και απελευθέρωσης στις ΗΠΑ, είναι σεβαστό από τους ψαράδες σε όλο τον κόσμο, πολλοί από τους οποίους επισκέπτονται τη Φλόριντα για να αναζητήσουν το άπιαστο ψάρι.

Όμως τα στοιχεία δείχνουν μια απότομη πτώση του αριθμού των οστεόψαρων στη νότια Φλόριντα. Οι πληθυσμοί έχουν μειωθεί περισσότερο από 50% σε τέσσερις δεκαετίες, σύμφωνα με εκτιμήσεις ερευνητών.

Η Δρ Jennifer Rehage, οικολόγος ψαριών και αναπληρώτρια καθηγήτρια στο Διεθνές Πανεπιστήμιο της Φλόριντα (FIU), έχει μιλήσει από πολλές απόψεις για την εξαφάνιση του ψαριού από τα λιβάδια της Φλόριντα: «Μου είπαν: «Έχω ψαρέψει [bonefish] όλη μου τη ζωή και δεν μπορώ να τα βρω. Δεν έχω δει οστεόψαρο εδώ και πέντε χρόνια, και με τρομάζει».

Τα τελευταία τρία χρόνια, η Rehage ηγείται μιας μελέτης για να ανακαλύψει γιατί, και έχει ανακαλύψει κάτι που μπορεί να το εξηγήσει: τα φαρμακευτικά προϊόντα.

Ένα οστεόψαρο σε λιβάδια. Έχει βρεθεί ότι τα ανθρώπινα φάρμακα αλλάζουν τη συμπεριφορά των ψαριών όταν συσσωρεύονται στο υδάτινο περιβάλλον. Φωτογραφία: FtLaudGirl/Getty/iStockphoto

Από τα 93 οστεόψαρα που συμμετείχε η ίδια και η ομάδα της, όλα θετικά σε τουλάχιστον ένα φαρμακευτικό τεστ, συμπεριλαμβανομένων καρδιολογικών φαρμάκων, οπιοειδών, αντιμυκητιασικών και αντικαταθλιπτικών, σύμφωνα με τα αποτελέσματα της μελέτης που δημοσιεύθηκαν τον Φεβρουάριο.

Στο 56% των ψαριών, οι ερευνητές εντόπισαν φαρμακευτικές ποσότητες σε επίπεδα «πάνω από τα οποία αναμένουμε αρνητικές επιπτώσεις», σύμφωνα με τη μελέτη. Ένα οστεόψαρο που λήφθηκε σε δείγμα στο Key West βρέθηκε θετικό σε 17 φαρμακευτικά προϊόντα – οκτώ από αυτά αντικαταθλιπτικά που ήταν έως και 300 φορές υψηλότερα από το θεραπευτικό επίπεδο για τον άνθρωπο. Η φαρμακευτική έκθεση στα οστεόψαρα της νότιας Φλόριντα ήταν «ευρεία και ανησυχητική», κατέληξε η μελέτη.

Οι ερευνητές μελέτησαν επίσης 125 ζώα που λεηλατούν τα οστεόψαρα, συμπεριλαμβανομένων των γαρίδων, των καβουριών και των μικρών ψαριών. Το καθένα περιείχε κατά μέσο όρο 11 φαρμακευτικές προσμίξεις, γεγονός που δείχνει ότι η μόλυνση δεν περιορίζεται στα οστεόψαρα.

Ενώ περισσότερα είναι γνωστά για τις πιθανές επιπτώσεις της φαρμακευτικής ρύπανσης στα γλυκά νερά, οι θαλάσσιες επιπτώσεις έχουν πολύ λιγότερο μελετηθεί. Εξακολουθούν να μην υπάρχουν αρκετές πληροφορίες που να συνδέουν άμεσα την πτώση των ψαριών με φάρμακα, αλλά «η πιθανότητα τα φαρμακευτικά προϊόντα να είναι πρόβλημα [for fish in the sea] είναι τρομερό και ανησυχητικό», λέει ο Rehage.

Σχεδόν 5 δισεκατομμύρια φάρμακα συνταγογραφούνται ετησίως μόνο στις ΗΠΑ και ο μέσος Αμερικανός έχει περίπου 12 συνταγές ετησίως. Τα φαρμακευτικά προϊόντα φτάνουν στο νερό με διάφορους τρόπους, συμπεριλαμβανομένης της παραγωγής και της απορροής των όμβριων υδάτων, αλλά τα λύματα από τον άνθρωπο και τα ζώα είναι μία από τις κύριες αιτίες – ειδικά αυτό που στέλνουν οι άνθρωποι στην τουαλέτα.

Οι συγκεκριμένες συνέπειες για την υγεία της μόλυνσης από τα ναρκωτικά στη θαλάσσια ζωή δεν είναι ακόμη πλήρως κατανοητές, αλλά υπάρχουν ενδείξεις πολλαπλών αρνητικών επιπτώσεων.

“[It] Μπορεί να προκαλέσει πολλές συνέπειες, κυρίως στη συμπεριφορά των ψαριών, αλλά μπορεί επίσης να επηρεάσει την ικανότητα αναπαραγωγής και το ενδοκρινικό τους σύστημα», λέει η Elena Fabbri, καθηγήτρια στο τμήμα βιολογικών, γεωλογικών και περιβαλλοντικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο της Μπολόνια στην Ιταλία.

Το 2013, επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο Umeå στη Σουηδία – το οποίο συνεργάστηκε με τη FIU για τη μελέτη των οστεόψαρων – διαπίστωσαν ότι η άγρια ​​πέρκα ήταν λιγότερο φοβισμένη και πιο αντικοινωνική όταν εκτίθεται σε φάρμακα κατά του άγχους, τα οποία θα μπορούσαν να επηρεάσουν τη διατροφή και την αναπαραγωγή. Μια μελέτη του 2016 από το ίδιο πανεπιστήμιο διαπίστωσε ότι ο σολομός που εκτέθηκε σε αυτό το φάρμακο κολύμπησε πιο γρήγορα και είχε πιο επικίνδυνη συμπεριφορά. Η έκθεση των καραβίδων σε αντικαταθλιπτικά έχει συνδεθεί με αλλοιωμένη συμπεριφορά, αυξάνοντας την τόλμη τους και τον χρόνο που αφιέρωσαν στην αναζήτηση τροφής, δυνητικά καθιστώντας τις πιο ευάλωτες στα αρπακτικά.

Υπάρχουν τρεις κύριοι τρόποι με τους οποίους τα λύματα καταλήγουν στη θάλασσα, λέει η Rachel Silverstein, διευθύντρια της περιβαλλοντικής οργάνωσης Miami Waterkeeper: διαρροές λυμάτων, απόρριψη επεξεργασμένων λυμάτων στον ωκεανό και δυσλειτουργικές σηπτικές δεξαμενές. Όλα αυτά ήταν μεγάλα προβλήματα στη Φλόριντα. Το 2020, 212 εκατομμύρια αμερικανικά γαλόνια (800 μέτρα λίτρα) λυμάτων χύθηκαν στις πλωτές οδούς του Φορτ Λόντερντεϊλ.

«Αν και η περισσότερη μόλυνση ελέγχεται στις εγκαταστάσεις επεξεργασίας λυμάτων, είναι πολύ δύσκολο να αφαιρεθούν ορισμένα από αυτά τα φαρμακευτικά προϊόντα από το νερό», λέει ο Silverstein. Επιπλέον, περισσότερες από τις μισές σηπτικές δεξαμενές στην κομητεία Miami-Dade δεν φιλτράρουν σωστά τα απόβλητα λόγω της ανόδου της στάθμης της θάλασσας, δημιουργώντας κίνδυνο για το περιβάλλον και τη δημόσια υγεία, λέει.

Οι άνθρωποι περνούν από μια πινακίδα σε μια παραλία που προειδοποιεί για διαρροή λυμάτων
Μια πινακίδα προειδοποιεί τους επισκέπτες στο Miami Beach για μια διαρροή λυμάτων. Το 2020, 800 εκατομμύρια λίτρα λυμάτων χύθηκαν στις πλωτές οδούς του Fort Lauderdale. Φωτογραφία: Reuters/Alamy

Ο Silverstein βλέπει τη μελέτη της FIU ως ​​”περαιτέρω απόδειξη ότι πρέπει να κάνουμε επείγουσες αλλαγές για να αναβαθμίσουμε τις υποδομές μας για να συνεχίσουμε να ζούμε σε αυτήν την περιοχή και να προστατεύουμε τα οικονομικά και περιβαλλοντικά μας συμφέροντα”.

Το πρόβλημα δεν περιορίζεται στη Φλόριντα. Οι ειδικοί λένε ότι υπάρχει επείγουσα ανάγκη βελτίωσης των υποδομών λυμάτων παγκοσμίως για την απομάκρυνση των φαρμακευτικών προϊόντων πριν φτάσουν στον ωκεανό.

Η εφαρμογή ενός πρόσθετου βήματος στη διαχείριση των λυμάτων που είναι γνωστό ως «όζονιση» θα μπορούσε να βοηθήσει, λέει ο Rehage. Η τεχνική προσθέτει όζον στο νερό για να βοηθήσει στην απομάκρυνση των ρύπων που συχνά χάνονται από την παραδοσιακή επεξεργασία των λυμάτων, συμπεριλαμβανομένων των φαρμακευτικών προϊόντων και των φυτοφαρμάκων. Ωστόσο, δεν υπάρχουν αρκετές χώρες που αναβαθμίζουν τα εργοστάσια για να ενσωματώσουν αυτό το βήμα, λέει, επισημαίνοντας την Ελβετία, τη Σουηδία και τη Γερμανία ως από τις μόνες χώρες «που πραγματικά ασχολούνται με αυτό το ζήτημα των φαρμακευτικών προϊόντων».

Η βελτιωμένη υπευθυνότητα διαχείρισης των λυμάτων είναι σημαντική, αλλά η ίδια η φαρμακοβιομηχανία πρέπει επίσης να αντιμετωπίσει το ζήτημα διερευνώντας πιο πράσινες εναλλακτικές λύσεις, λέει ο Fabbri. «Δεν μπορούμε να απαγορεύσουμε αυτές τις ουσίες επειδή τις χρειαζόμαστε, αλλά θα μπορούσαμε να ευνοήσουμε ή να πιέσουμε τις φαρμακευτικές βιομηχανίες να βρουν πιο πράσινες εναλλακτικές λύσεις». Αυτό θα μπορούσε να περιλαμβάνει την παραγωγή φαρμάκων που διασπώνται πιο γρήγορα στο περιβάλλον.

Υπάρχουν πολιτικές κινήσεις για να κατανοήσουμε περισσότερα σχετικά με τον αντίκτυπο των ναρκωτικών στις πλωτές οδούς. Το 2019, για παράδειγμα, η ΕΕ ενέκρινε ένα «στρατηγικό σχέδιο» για την αντιμετώπιση των κινδύνων από τη φαρμακευτική ρύπανση στο περιβάλλον. Αλλά πολλές τέτοιες πρωτοβουλίες επικεντρώνονται περισσότερο στον αντίκτυπο στα περιβάλλοντα του γλυκού νερού.

Καθώς περαιτέρω έρευνα επισημαίνει τον αντίκτυπο των φαρμακευτικών προϊόντων στον ωκεανό, ο Fabbri λέει: «Πρέπει να συνεχίσουμε να δημοσιεύουμε σχετικά με αυτό το θέμα για να ενημερώσουμε τις ρυθμιστικές υπηρεσίες ότι υπάρχει ανάγκη για αυτούς τους κανονισμούς και σε θαλάσσια περιβάλλοντα».

Προς το παρόν, οι ερευνητές λένε ότι υπάρχει πολύς δρόμος στις ΗΠΑ. «Ο έλεγχος των χημικών που εισέρχονταν στο περιβάλλον μας ήταν πάντα αντιδραστικός», λέει ο Aaron Adams, διευθυντής επιστήμης και διατήρησης στο Bonefish & Tarpon Trust, τον οργανισμό διατήρησης που ανέθεσε τη μελέτη της FIU.

«Δεν υπάρχουν νομικά όρια για τον έλεγχο της ρύπανσης από τα φαρμακευτικά προϊόντα κατά την παρασκευή, χρήση ή απόρριψη», σημειώνει η έκθεση.

Ο Nick Castillo, διδακτορικός φοιτητής στο FIU και συν-συγγραφέας της μελέτης, λέει ότι χρειάζονται τυποποιημένες μετρήσεις για την αξιολόγηση των επιπτώσεων των φαρμάκων σε εκτεθειμένους οργανισμούς. Επί του παρόντος, επισημαίνει, αυτοί οι «απαρχαιωμένοι» περιβαλλοντικοί κανονισμοί τείνουν να αγνοούν τα φαρμακευτικά προϊόντα «επειδή δεν είναι θανατηφόρα».

Η μελέτη των επιπτώσεων των φαρμακευτικών προϊόντων στις υδάτινες οδούς επικεντρωνόταν πάντα σε μεγάλο βαθμό στο γλυκό νερό, ο Rehage λέει: «Αυτή είναι μια από τις πρώτες μελέτες που έγιναν σε θαλάσσια παράκτια περιβάλλοντα και σε μια μεγάλη περιοχή για να δείξουν ότι τα φαρμακευτικά προϊόντα υπάρχουν παντού».

Leave a Comment

Your email address will not be published.