Norco Review – Soul Food

Τα παιχνίδια point-and-click αξιοποίησαν τις τεράστιες δυνατότητες της διαδραστικής αφήγησης στις αρχές του αιώνα, χρησιμοποιώντας καινοτόμα περιβαλλοντικά/διαλογικά παζλ με υποβλητική τέχνη pixel και μουσική chiptune. Σήμερα, χάνουμε τους εαυτούς μας σε απίθανα μεγάλα sandboxes με εκτεταμένες γραμμές πλοκής που εξαρτώνται από την επιλογή. Ταιριάζει, λοιπόν, ότι η Norco αισθάνεται σαν ένα πολύτιμο λείψανο από τη χρυσή εποχή των ψηφιακών περιπετειών της Sierra. Ο πρώτος τίτλος της Γεωγραφίας των Ρομπότ εξετάζει τον απειθάρχητο και ταξικό καπιταλισμό στη συχνά παραμελημένη καρδιά του αμερικανικού Βαθύ Νότου. Επιπλέον, η ρετρό και καλλιτεχνική φουτουριστική αισθητική της Norco υποστηρίζεται από μερικές από τις καλύτερες σουρεαλιστικές αφηγήσεις που έχω δει από το Kentucky Route Zero.

Η Norco επαναλαμβάνει το bayou ως μια σειρά διασυνδεδεμένων κόμβων σε έναν χάρτη. Περιπλανήθηκα σε πολλά μέρη, αναλύοντας ιστορικά χειρόγραφα σε ερειπωμένα καταστήματα, αγοράζοντας τροφή για σκύλους στο κατάστημα, φέρνοντας παραισθησιογόνα από βρώμικους πάγκους του μπάνιου και συνομιλώντας με πολίτες. Κάθε μικρό σκάλισμα ξεπροβάλλει με ψυχεδελικά χρώματα – τα ποτάμια λάμπουν κάτω από τη γραμμή των δέντρων, το μισό φως ρίχνει μακριές σκιές στους χορταριασμένους λόφους, τα σύννεφα νερού σχηματίζονται πάνω από τον άδειο αυτοκινητόδρομο. Τα γραπτά του Norco μπορεί να υποδηλώνουν ότι η πόλη είναι παραμορφωμένη και άρρωστη, αλλά είναι συναρπαστικό να το βλέπεις.

Η πρωταγωνίστρια Κάι επιστρέφει τη στιγμή που η κοινωνία της στη Λουιζιάνα βρισκόταν στα πρόθυρα της διαγραφής. Ο μικρότερος αδερφός της Kay, Blake, δεν βρέθηκε πουθενά και η εν διαστάσει μητέρα της, Katherine, υπέκυψε πρόσφατα στον καρκίνο. Τους μήνες που προηγήθηκαν του θανάτου της, η Catherine διεξήγαγε μια έρευνα για μια ανωμαλία που επέπλεε σε μια κοντινή λίμνη, εγείροντας υποψίες για τον κακό όμιλο πετρελαίου Shield. Ως Kay, περιπλανήθηκα σε ένα γκροτέσκο και μοντέρνο Norco, ελπίζοντας να βρω τον Blake και να ολοκληρώσω το έργο της ζωής της Catherine. Η Norco είναι γεμάτη με συναρπαστικές ανατροπές και τρομακτική συνειδητοποίηση που με φέρνει αντιμέτωπο με πλυμένους ντετέκτιβ και εξωγήινες μηχανές, ανάμεσα σε πολλούς εκκεντρικούς. Υπάρχει άφθονο διάλογος και οικοδόμηση κόσμου, αλλά η ονειρική, φιλοσοφική ποιότητα της πεζογραφίας κάνει κάθε μπλοκ κειμένου ευχάριστο στην ανάγνωση.

Στη σπάνια περίπτωση που είχα πρόβλημα να συμβαδίσω με τις γραμμές, μπήκα στο “MindMap” του Kay, μια έξυπνη ανατροπή του παραδοσιακού αρχείου καταγραφής αναζήτησης όπου συνδέονται σημαντικά αντικείμενα, NPC και τοποθεσίες. Εδώ, μπορώ να ανακαλέσω σημαντικά γεγονότα και σχέσεις για πρόσθετες λεπτομέρειες, να γράψω πρόοδο ή να ανακαλέσω δευτερεύοντες στόχους. Η Norco προωθεί πρωτίστως το παιχνίδι που βασίζεται σε παζλ, αλλά μην ξεγελιέστε. Το επεισόδιο είναι γεμάτο με τις αποχρώσεις του. Κάποια στιγμή, μια εργασία πολλών μερών μου ζήτησε να πετάξω πάνω από φόντο με μια κάμερα κινητού τηλεφώνου για να αποκαλύψω αόρατες λύσεις, δίνοντας στις περιοχές που επισκέφτηκα ξανά ένα επιπλέον επίπεδο βάθους και θαύματος. Υπάρχουν ακόμη και ωκεάνια μυστήρια που θα μου έλειπαν αν δεν είχα εξερευνήσει διεξοδικά τα περιβάλλοντα με τον κέρσορα μου, κάτι που παραλληλίζεται έξοχα με τη μυστηριώδη και παραπλανητική φύση της ιστορίας.

Η μόνη μου άποψη για τη Norco είναι το σύστημα μάχης ανάρτησης. Κατά καιρούς, η Κάι και η ολοένα αυξανόμενη μπάντα μελών του κόμματός της -για παράδειγμα, ένας ταριχευμένος πίθηκος, ένας φυγάς άνθρωπος της ασφάλειας κ.λπ.- συναντούν τους επιτιθέμενους. Οι επιθέσεις είναι μίνι-παιχνίδια που κυμαίνονται από την επανάληψη μοτίβων στην οθόνη έως το χτύπημα των αδυναμιών του εχθρού σε καθορισμένα χρονικά διαστήματα. Γρήγορα κουράστηκα από αυτές τις περιττές συναντήσεις. Σε ένα παιχνίδι γεμάτο μοναδικές επιλογές σχεδίασης, η μάχη είναι αδύναμη σε σύγκριση και νιώθω ανακουφισμένος που υπάρχουν μόνο λίγες από αυτές τις ακολουθίες.

Δεν έχω παίξει ποτέ ένα παιχνίδι όπως το Norco, το οποίο γιορτάζει κομψά και κατηγορεί τις πολιτιστικές του ρίζες, ενώ ταυτόχρονα εξιστορεί ένα περίεργο σενάριο καταστροφής. Μια συντετριμμένη America Kay και Catherine δεν διαφέρει πολύ από τη δική μας – τα ακμάζοντα βιομηχανικά συγκροτήματα απειλούν να εκτοπίσουν οικογένειες με χαμηλό εισόδημα, τα αυτοματοποιημένα συστήματα αντικαθιστούν τους ανθρώπινους εργάτες και οι βρώμικοι πλούσιοι εργάζονται όλο το εικοσιτετράωρο για να αποτρέψουν την ανοδική κίνηση. Το παιχνίδι δεν είναι πάντα ζοφερό. Ένα κρύο βράδυ, κάθισα στην κορυφή του Δημαρχείου και κοίταξα τους πύργους παρέα με έναν ξένο. Πριν από ώρες, ξεφύλλισα τις αγαπημένες αναμνήσεις σε μια ελαττωματική τηλεόραση επίπεδης οθόνης. Το Norco είναι μια αξέχαστη υπενθύμιση της εγγενούς ομορφιάς πίσω από την τρέλα.

Leave a Comment

Your email address will not be published.