Tasty Ticket: Το Harrisburg Food Tours παρουσιάζει την κουζίνα της πόλης

Νάντα Γουόλτον

Ήταν η πρώτη φορά που η Kristi Woodburn από την Ephrata είχε πατήσει ποτέ το πόδι της μέσα στην Broad Street Market του Harrisburg.

«Μου αρέσει το πώς όλα τα περίπτερα έχουν διεθνείς γεύσεις», είπε η Γούντμπερν, με τα μάτια της ανοιχτά, απολαμβάνοντας τα αξιοθέατα, τους ήχους και τις μυρωδιές.

Μια άλλη πρώτη φορά που μπήκε στην αγορά, η Maria Angelo από το Hummelstown, δοκίμασε έξι σπεσιαλιτέ πωλητών. Από ορεκτικά μέχρι ποτά, πολλά κύρια πιάτα και επιδόρπιο, όλα ήταν μέρος μιας γαστρονομικής περιήγησης – κάθε νόστιμο μπουκιά σερβίρεται με συνοδευτικές ιστορίες για τον πολιτισμό συνυφασμένες με την κουζίνα, την επιτυχία των μικρών επιχειρήσεων, πασπαλισμένη με την ιστορία του Χάρισμπουργκ.

Ενώ οι εκδρομές με φαγητό είναι καθιερωμένες σε πολλές αμερικανικές πόλεις, το Harrisburg Food Tours φαίνεται να είναι το πρώτο στην πρωτεύουσα της Πενσυλβάνια.

«Τι φοβερό πράγμα για το Χάρισμπουργκ—ένας τρόπος να γιορτάσει κανείς την ποικιλομορφία των πολιτισμών», είπε ο Άντζελο. «Και ως ξεναγός, η Nada έχει ένα χαλαρό, φιλόξενο στυλ – γίνεται φίλη σου».

Μιλάει για τη Nada Walton, ιδρύτρια και ιδιοκτήτρια της Harrisburg Food Tours.

Ο Walton, 45 ετών, από το Harrisburg, ξεναγεί επισκέπτες όπως ο Angelo και το Woodburn στην αγορά, καθώς και στα εστιατόρια του Midtown, επισημαίνοντας τα αρχιτεκτονικά διαμάντια της πόλης στην πορεία, αφιερώνοντας χρόνο ακόμη και για μια βόλτα στον ποταμό Susquehanna και προσφέροντας πληροφορίες για τον ποταμό Susquehanna. Η περιπατητική διαδρομή συνδέει τις κουκκίδες ανάμεσα στα εστιατόρια της πόλης και είναι ευχάριστο να κινείσαι ανάμεσα σε γλυκά και αλμυρά δείγματα.

«Επέλεξα να ξεκινήσω και να τελειώσω τις περιοδείες στην Broad Street Market επειδή η αγορά δεν αφορά μόνο το φαγητό», είπε ο Walton. “Είναι ένας χώρος συγκέντρωσης, καθώς και πολλή ιστορία και πολιτισμός.”

Αυτό είναι το εισιτήριο

Η Walton ονειρευόταν να δημιουργήσει το Harrisburg Food Tours για τρία χρόνια, ενώ έκανε τα μαθήματά της—σημειώνοντας και κρατώντας σημειώσεις σε άλλες γαστρονομικές περιηγήσεις στην πόλη, από το Gettysburg στη Νέα Ορλεάνη, καθώς και να παρακολουθήσει μαθήματα στο Chicago’s Food Tour Pros.

Στη συνέχεια, η δικτύωση με τους συνεργάτες του εστιατορίου Harrisburg ήταν το κλειδί. Με τις διαδρομές περιοδείας και την έκδοση εισιτηρίων, η Walton ξεκίνησε το Harrisburg Food Tours τον Σεπτέμβριο του 2019. Οι πρώτοι έξι μήνες λειτουργίας της έφεραν επιτυχία—ένας αυξανόμενος αριθμός συνεργασιών για καλοφαγάδες και κρατήσεις περιηγήσεων.

Η επιβράδυνση επιβραδύνει τη δυναμική της και άλλαξε τις επιχειρήσεις περιοδείας. Υπήρχαν περιστασιακές ιδιωτικές ξεναγήσεις—τις οποίες πολλοί συνεργάτες εστιατορίων εκτίμησαν—με τα επίπεδα άνεσης των επισκεπτών να υπαγορεύουν εάν οι εκδρομές θα εισέρχονταν σε εστιατόρια ή θα έμεναν έξω για να γευματίσουν δείγματα. Μερικοί από τους αρχικούς συνεργάτες της Harrisburg Food Tours έκλεισαν εν μέσω της πανδημίας—για παράδειγμα, το Phyllo της αγοράς και το Pierogi Place του Pikowski. Έτσι, ο Walton έπρεπε να περιστραφεί, να αλλάξει πορεία και να συνεχίσει να δημιουργεί σχέσεις.

«Είναι σχεδόν σαν να ξεκινάω από την αρχή», είπε. «Αλλά καθώς τα εστιατόρια και οι επιχειρήσεις άρχισαν να ανοίγουν ξανά, από το 2020 έως το 2021, ακόμη και τώρα, στους ανθρώπους αρέσει να μπορούν να βγουν έξω και να κάνουν κάτι, επειδή μεγάλο μέρος της περιοδείας είναι το περπάτημα έξω».

Οι παρευρισκόμενοι ποικίλλουν από οικογένειες, ντόπιους και επισκέπτες, αποδράσεις φίλων, βραδιές ραντεβού ζευγαριών, ακόμη και επαναλαμβανόμενους πελάτες που έχουν φέρει νέες ομάδες φίλων. Οι εκδρομές διαρκούν περίπου τρεις ώρες και κοστίζουν περίπου $50.

«Λατρεύω την ιδέα των εκδρομών για φαγητό και να μοιράζομαι τις ιστορίες πίσω από το φαγητό», είπε η Jennie O’Neill, ιδιοκτήτρια του Knead και η πρώτη που συνεργάστηκε με την Harrisburg Food Tours. «Νομίζω ότι προσθέτει τόσα πολλά στην κοινότητά μας».

Παρόλο που οι επισκέπτες της περιοδείας πιθανότατα έχουν πιει πίτσα ένα εκατομμύριο φορές, οι γευστικοί κάλυκες τους συνήθως εκπλήσσονται από τις μοναδικές πίτες του O’Neill, συμπεριλαμβανομένου του “Baby Badger”, μιας πίτσας βραζιλιάνικου τύπου με ζεστό, πικάντικο γλυκό μέλι. Και τα δείγματα περιηγήσεων φαγητού συνήθως τους φέρνουν πίσω ως πελάτες, είπε ο O’Neill, ανεξάρτητα από το πού προέρχονται.

«Πιστεύω ότι οι γαστρονομικές εκδρομές είναι μια ευκαιρία για να απομυθοποιηθεί ο Χάρισμπουργκ», είπε ο O’Neill. «Μερικές φορές, υπάρχουν εμπόδια στο δρόμο σας όταν ζείτε σε ένα πιο προαστιακό ή αγροτικό μέρος, αλλά η περιήγηση με φαγητό παρέχει πρόσβαση στην πόλη μας στην οποία η Nada σας καθοδηγεί».

Lifetime of Culture

Οι εμπειρίες ζωής της Walton φαίνεται να την έχουν προετοιμάσει για αυτόν τον ρόλο. Έχει ζήσει σε πέντε χώρες και πολλές πολιτείες των ΗΠΑ, έχει ταξιδέψει πολύ σε όλο τον κόσμο και μιλά πέντε γλώσσες. Η παιδική της ηλικία πέρασε στη Σαουδική Αραβία, στη συνέχεια στον Καναδά, με γονείς και τους δύο γεννημένους στην Παλαιστίνη. Η μισή Ρωσίδα, μισή Λιβανέζα μητέρα της της ενστάλαξε τη σημασία της φιλοξενίας.

«Μεγάλωσα με μια μητέρα που ήθελε να ταΐσει τους πάντες», είπε ο Walton. «Πολιτιστικά, αυτό κάναμε».

Με όρεξη για ταξίδια, μια από τις πρώτες δουλειές του Walton ήταν να διδάσκει αγγλικά στη Νότια Κορέα. Ο γάμος με τον σύζυγό της αξιωματικό του στρατού, Λόρενς, την οδήγησε στις Ηνωμένες Πολιτείες και πέρα ​​από τη λίμνη στην Αγγλία — συμπεριλαμβανομένης μιας στάσης στο Ft. Indiantown Gap.

«Είχαμε ένα σπίτι στο Harrisburg από το 2006 έως το 2008 και όταν ο Lawrence αποσύρθηκε από τον στρατό το 2016, επιλέξαμε να επιστρέψουμε εδώ επειδή το Harrisburg έχει όλα όσα μπορείς να χρειαστείς σε μια πόλη—πάρκα, αθλήματα, συναυλίες, θέατρα, λιγότερη κίνηση από άλλες πόλεις και σίγουρα καλό φαγητό. Έτσι, δεν είδαμε την ανάγκη να ζήσουμε πουθενά αλλού», είπε ο Walton.

Οι εστιάτορες όπως ο O’Neill είναι ευγνώμονες που η Walton έβαλε τις ρίζες της εδώ – και φύτεψε το Harrisburg Food Tours.

“Η αγάπη της Nada να μοιράζεται φαγητό – είναι το νόημα του φαγητού και αυτό κάνουμε εμείς στη βιομηχανία εστιατορίων”, είπε ο O’Neill. «Θέλουμε να φέρουμε τους ανθρώπους κοντά για το φαγητό».

Όπως και οι καλές συνταγές, το Harrisburg Food Tours φαίνεται να συνδυάζει όλα τα σωστά συστατικά.

«Έχοντας μια επιχείρηση εκδρομών με φαγητό στην πόλη του Χάρισμπουργκ μου επιτρέπει να φέρνω ανθρώπους στην πόλη για φαγητό σε μέρη που διαφορετικά δεν θα ήξεραν», είπε ο Γουόλτον. «Το φαγητό φέρνει κοντά τους ανθρώπους και το φαγητό δημιουργεί αναμνήσεις».

Για να μάθετε περισσότερα για το Harrisburg Food Tours, επισκεφθείτε harrisburgfoodtours.com.

Αν σας αρέσει αυτό που κάνουμε, υποστηρίξτε τη δουλειά μας. Γίνε φίλος του TheBurg!

Leave a Comment

Your email address will not be published.