Valley News – «Τα πράγματα δεν είναι τέλεια»: Καθώς το κόστος αυξάνεται, τα ράφια τροφίμων αυξάνονται για άτομα που έχουν ανάγκη

ΛΙΒΑΝΟΣ – Οργανώσεις της Upper Valley που παρέχουν φιλανθρωπική τροφή σε απόρους προειδοποιούν ότι η αύξηση της ζήτησης που είδαν πρόσφατα θα μπορούσε να σηματοδοτήσει ευρύτερες οικονομικές προκλήσεις καθώς ορισμένα προγράμματα ανακούφισης τελειώνουν από την πανδημία COVID-19 και καθώς ο πληθωρισμός επιμένει και τα καύσιμα αυξάνονται οι τιμές.

Η Angela Chang, διευθύντρια των υπηρεσιών προγράμματος για τη Liss, είπε ότι το ντουλάπι τροφίμων κοινοτικής υπηρεσίας στην οδό Ανόβερο του Λιβάνου είχε 682 επισκέψεις τον περασμένο μήνα, από τον χονδρικό μέσο όρο των 550 επισκέψεων τον προηγούμενο μήνα. Είπε ότι από αυτούς που επισκέφτηκαν το ντουλάπι ακρόασης, οι 150 ήταν άνθρωποι που ήταν νέοι στην εγκατάσταση.

«Ξαφνικά έχει ήδη πυροδοτηθεί», είπε. Ο Μάρτιος ήταν «ο πιο πολυσύχναστος μήνας μας».

Είπε ότι ενώ οι άνθρωποι συχνά δεν μπορούν να μειώσουν το ενοίκιο, μπορούν να μειώσουν όσα ξοδεύουν σε είδη παντοπωλείου. Ερμηνεύει το «μεγάλο άλμα» που είδα στο ντουλάπι ως ένδειξη ότι «τα πράγματα δεν είναι καλά».

«Η συνηθισμένη μου αίσθηση είναι ότι μερικές φορές η ζήτηση για αποθέματα τροφίμων είναι ο καλύτερος δείκτης των άπορων οικογενειών», είπε ο Zhang.

Η άνοδος της ζήτησης συνέπεσε με μια απότομη αύξηση των τιμών του φυσικού αερίου που συνδέεται με τον συνεχιζόμενο πόλεμο στην Ουκρανία και τον πληθωρισμό, ο οποίος συνεχίζει να ανεβάζει τις τιμές. Εν τω μεταξύ, έχει περάσει καιρός από τότε που ο κόσμος συνέλεξε τις επιταγές τόνωσης της πανδημίας και η πίστωση φόρου για τα παιδιά έληξε τον Δεκέμβριο.

Αν και είναι δύσκολο να προσδιοριστεί ακριβώς τι οδηγεί στην αύξηση της ζήτησης, φαίνεται να επικρατεί. Ο John Sayles, Διευθύνων Σύμβουλος της Food Bank of Vermont, δήλωσε ότι ο οργανισμός έχει δει μια αύξηση της ζήτησης για το πρόγραμμα VeggieVanGo, το οποίο παρέχει στους ανθρώπους φρέσκα προϊόντα μέσω τακτικών στάσεων σε σχολεία και νοσοκομεία σε όλη την πολιτεία.

«Είναι ένας συνδυασμός όλων των ειδών ανθρώπων», είπε, συμπεριλαμβανομένων οικογενειών και ηλικιωμένων στο Βερμόντερ.

Ο Sayles ανέφερε το τέλος των πληρωμών τόνωσης, της βοήθειας ενοικίου και των πιστώσεων φόρου για παιδιά ως μερικούς από τους λόγους που οι άνθρωποι στρέφονται τώρα σε φιλανθρωπικά τρόφιμα.

«Εφόσον όλα αυτά έχουν φύγει, είδαμε τη ζήτηση να επιστρέφει στο φυσιολογικό», είπε ο Sayles.

Ταυτόχρονα, οι τιμές των τροφίμων, τα ενοίκια και το κόστος των καυσίμων έχουν αυξηθεί, είπε. Είπε ότι το κόστος των καυσίμων για τα φορτηγά της Foodbank αυξήθηκε κατά 35% και το κόστος των αυγών του Βερμόντ αυξήθηκε κατά 63%.

«Οι άνθρωποι δεν αισθάνονται ότι τα άκρα ενώνονται στο τέλος του μήνα», είπε.

Όπως και με το ντουλάπι του, το Listen έχει επίσης δει μια απότομη αύξηση της ζήτησης για κοινοτικά δείπνα στο White River Junction στην Maple Street. Ο Zhang είπε ότι η τραπεζαρία σημείωσε αύξηση των επισκέψεων από περίπου 2.000 το μήνα σε 2.700 τον περασμένο μήνα.

Εν τω μεταξύ, ο οργανισμός έχει δει αύξηση στο κόστος παροχής τροφίμων και γευμάτων. Έχει γίνει επίσης δύσκολο να προβλέψουμε τι μπορεί να είναι διαθέσιμο σε συγκεκριμένες ημέρες λόγω προβλημάτων στην αλυσίδα εφοδιασμού. Ως αποτέλεσμα, είπε ο Zhang, ο οργανισμός δεν προσφέρει πλέον μηνιαίο μενού για κοινοτικά δείπνα.

«Η λήψη πρωτεΐνης ήταν πολύ δύσκολη», είπε ο Chang. «Το βόειο κρέας είναι ακριβό τώρα».

Το ντουλάπι έχει προσπαθήσει να εφοδιάσει περισσότερο χοιρινό κρέας, το οποίο είναι λιγότερο ακριβό, για να αντικαταστήσει το βοδινό κρέας, αλλά αυτό έχει ένα μειονέκτημα επειδή “πολιτιστικά δεν είναι κατάλληλο για όλους”, είπε.

Σε άλλο σημείο, η Jenny Copeland, η συντονίστρια φαγητού του Μπράντφορντ, στο κτίριο της Ακαδημίας του Μπράντφορντ στη North Main Street, είπε ότι η ζήτηση επέστρεψε πρόσφατα σε κανονικά επίπεδα αφού έπεσε νωρίτερα στην πανδημία. Τις τελευταίες έξι εβδομάδες, η Copeland είπε ότι η διακίνηση τροφίμων στα ράφια έχει επιστρέψει στα προ της πανδημίας επίπεδα με περίπου 70 επισκέψεις το μήνα. Υπήρχαν φορές νωρίτερα στην πανδημία που το ράφι τροφίμων είχε μόνο 30 επισκέψεις το μήνα και περνούσαν μέρες χωρίς καμία επίσκεψη.

«Πιστεύω ότι πιθανώς οφείλεται στο ότι κάποιοι φοβόντουσαν να έρθουν», είπε ο Copeland. «…Αργότερα, πιθανότατα υπήρχε πολύ φαγητό που σερβίρεται.»

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, το Βερμόντ ξεκίνησε το πρόγραμμα Every Eats, το οποίο παρέχει στους ανθρώπους έτοιμα γεύματα που παρασκευάζονται από εστιατόρια, και υπήρχε ένα πρόγραμμα Farmers to Families Food Box που χρηματοδοτήθηκε από το USDA.

Η υποψία ότι η πρόσφατη αύξηση συνδέεται με τον πληθωρισμό και τις τιμές του φυσικού αερίου, είπε η Copeland, «είναι λογική», είπε.

Το Upper Valley Haven, το οποίο λειτουργεί ένα ράφι τροφίμων στο White River Junction, βλέπει νέους ανθρώπους και έχει ανθρώπους που το επισκέπτονται συχνά, δήλωσε η Jennifer Fontaine, Διευθύντρια Επιχειρήσεων Haven.

«Οι τιμές των πάντων ανεβαίνουν», συμπεριλαμβανομένων των παντοπωλείων, του φυσικού αερίου και του πετρελαίου θέρμανσης, είπε ο Φοντέιν. Για τους ανθρώπους που ζουν από μισθό σε μεροκάματο και που μπορεί ήδη να εξαρτώνται από φιλανθρωπικά τρόφιμα, όταν “όλα ανεβαίνουν, οι ανάγκες σας αυξάνονται ακόμη περισσότερο”.

Ο Fontaine είπε ότι οι άνθρωποι που έρχονται στην τράπεζα τροφίμων συχνά αναζητούν φρέσκα προϊόντα, κρέας και άλλα ολόκληρα τρόφιμα, μερικά από τα πράγματα που έχουν δει τις μεγαλύτερες αυξήσεις τιμών. Σημείωσε ότι η εύρεση αυγών και κοτόπουλων έχει γίνει πιο δύσκολη εν μέσω της συνεχιζόμενης επιδημίας γρίπης των πτηνών. Ο πόλεμος στην Ουκρανία, γνωστός ως το καλάθι του ψωμιού της Ευρώπης, ανέβασε τις τιμές των βασικών εμπορευμάτων.

«Η διασύνδεση όλου του κόσμου είναι πολύ ξεκάθαρη», είπε. Παρά όλες τις τοπικές και παγκόσμιες προκλήσεις, ο Fontaine είπε ότι ο οργανισμός “το κάνει να λειτουργεί. Απλώς κάνετε το καλύτερό σας.”

Μπορείτε να επικοινωνήσετε με τη Nora Doyle-Burr στο [email protected] ή στο 603-727-3213.

Leave a Comment

Your email address will not be published.